不可知论

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不可知論的提出者托马斯·亨利·赫胥黎

不可知論,或稱不可知主義,是一種哲學觀點,認為形而上學的一些問題,例如是否有來世天主是否存在等,是不為人知或者根本無法知道的想法或理論。不可知论包含着宗教怀疑主义,不像无神论者一样否认神的存在,只是認為人不能知道其存在。不可知論者認為人類不可能得到真理,他們通常被算作非宗教的、世俗的,但是不一定沒有信仰。

在一些人口統計中,不可知論者常被認為是無神論者,或是沒有宗教,事實上一些有宗教信仰的人也可以是不知論者:一些人對於他的信仰未必堅定,但是受到社會風氣或自小的環境影響,他們把他們的宗教當作是常識或是信念。

名字的來源[编辑]

英语中agnostic这个词来源于希腊语a(没有)和gnosis(认识),是最早在1869年由英国托马斯·亨利·赫胥黎创造的,用于描述他的哲学

分類[编辑]

由於信仰知識的定義常被混淆,不可知論者常被誤認為是無神論者,然而不可知論者只是主張人不知道或不能知道神是否存在。例如當一個人「相信神的存在」時,他可能可「知道神存在」或「不知道神是否存在」,取決於神是否存在。

現代的不可知論者的理念可以分成若干子類:

  1. 强不可知論(Strong agnosticism):神是否存在的問題天生就是不可以被了解的,而人類缺乏根據一些所謂證據來得出這方面結論的能力。
  2. 弱不可知論(Weak agnosticism):神是否存在的問題現在没有答案,但并非完全不可能有結論。在没有更多的證據之前人們應該不要輕易做出判斷。
  3. 消極不可知論(Apathetic agnosticism):没有證據可以證明神是否存在。但神即使存在也對整個宇宙毫不相干,所以神是否存在只是個學術問題。
  4. 漠視主義Ignosticism):神的概念没有意義,因為它不能産生可以用科學方法檢驗的結果,因此對它的討論毫無意義。
  5. 現代不可知論:哲學和形而上學的問題不能被證明或否定,但理性思維可以為其中的有意義假設建模,這一派不可知論不側重討論神的存在。
  6. 不可知有神論(Agnostic theism):不聲稱知道神的存在,而只是相信其存在。
  7. 不可知心靈主義(Agnostic spiritualism):認為神是否存在都有可能,并不信仰某一具體宗教,但過着一種不是唯物的心靈主義的生活。
  8. 不可知無神論(Agnostic atheism):認為神的存在與否是不可知的,所以不相信宗教。


在基督教神學中,觀察人認識神的四個向度,對不可知論稱為「未知區」分類:

我知道 我不知
你知道 已知區 學習區
你不知 解說區 未知區

一些哲学观点[编辑]

著名的不可知论哲学家们有:托马斯·亨利·赫胥黎查尔斯·达尔文伯特蘭·羅素。有人从大卫·休谟的著作,特别是《自然宗教对话录》认为他是不可知论者。但这一说法还正在争议之中。

中國[编辑]

中國的某些傳統,從某種程度上說是一種不可知論。例如在論語中,孔子說:「子不語怪力亂神」,但並沒有說,「子不信鬼神」,亦曾說過:“未知生,焉知死”,很典型地說明了東方的不可知論。

古希腊[编辑]

不可知论在古希腊哲学中以怀疑论的形式出现,并占有一席之地。它的支持者有普罗泰格拉斯(智者著有《论神》,这本书一开头就说:“至于,我没有把握说他们存在或者他们不存在,也不敢说他们是什么样子;因为有许多事物妨碍了我们确切的知识,例如问题的晦涩与人生的短促。”),皮洛(极端怀疑主义哲学家)和Carneades。

托马斯·亨利·赫胥黎[编辑]

虽然不可知论的基本观点和怀疑主义一样古老,但是赫胥黎特别创造了“不可知”和“不可知论”这两个词,用来概括他对同时代形而上学主义,特别是无条件(哈密尔顿)和不可知晓(赫伯特·斯宾塞)这两个新发展的看法。因此弄清赫胥黎本人的看法很重要。他在1869年才开始使用“不可知”这一词,但他本人的意见成型要早于此。在给查尔斯金斯利的一封信(1860年9月23日),他广泛地讨论了自己的观点:

我不肯定也不否认人的永生性。我一方面没有理由相信它,另一方面没有反驳它的证据。我也没有先验的原因来反对这个教条。人到了每日每时都要用来对付自然环境的时候,就没心思关心什么“先验”的困难了。只要和其他我相信的事物一样给我足够的证据,我就相信它。有什么不信的理由呢?要论奇妙玄奥的话,这个永生论还没有力的守恒论或者物质不灭论的一半……
不用跟我打比喻或者讲什么概率。当我说我相信反平方定理的时候,我知道我指的是什么。我不会把我的生命和希望寄托在更脆弱的信条上……
在我知道可能为真的事物中,我的个性是我最有把握的。但我一试着思考这到底是什么,就陷入语言的微妙之处中。我经常是在自我和非我、本体和现象等的废话上折腾了那么久,还没觉察到:试图思考这些问题的过程已经出乎了人类智力所能及的深度……

查尔斯·达尔文[编辑]

1879年,当达尔文撰写他的自传的时候,收到一封来信,询问他,是否有神论演化论相容,他是否相信神。 他回复说“可能会是个热心的有神论者和演化论者”,例如以金斯利(Charles Kingsley)和亞薩格雷(Asa Gray)引证为例,对达尔文自己来说他"永远不是一个否认神存在的意义上的无神论者"。他还附加说“我觉得一般来说(随着我的年龄增长)但不总是,‘不可知论者’对我的想法是一个更加正确地描述” 。

勃特兰·罗素[编辑]

勃特蘭·羅素的小冊子《我為什麼不是基督徒》是對不可知論信條的經典闡述。 這本同名小書是基於他1927年發表的演說。文章首先簡單闡述羅素反對有神論論據,然後詳細論述其對基督教教義之道德反對。最後他更呼籲他的讀者要用「無懼的態度和開放的智慧」「獨立自主、公平正直地看世界」。 在罗素后来的小册子《我是一个无神论者或者不可知论吗?》(副标题:对面对新教条所持容忍态度的辩论)中,他确认,他在哲学意义上是一个不可知论者,不知道神是否真的存在。然而在同一部作品中,他也接纳,无神论者这一称呼能更加好的表达非哲学追随者的宗教姿态。

與其他哲學思想的關係[编辑]

懷疑論[编辑]

雖然不可知論與懷疑論類似,但不可知論不同於懷疑論,不可知論同實證主義方法相一致,而懷疑論則與實證主義方法相反。實證主義強調自然科學和社會科學的成就和可能性。懷疑論者甚至會和無神論(Atheism)、有神論(Theism)、創造論(Creationism)、智慧設計論(Intelligent Design)一樣反對不可知論。

不可知論另外一個與懷疑論不同的地方是,懷疑論的質疑對象是知識(真理的途徑),不可知論的質疑對象則是真理(通常指神)。

無神論[编辑]

無神論果斷的否認了神的存在,因而也反對不可知論對神的存在抱著的可能性。不可知論則主張人類沒辦法能得知世上的真理,認為無神論武斷和魯莽。

逻辑实证主义[编辑]

邏輯實證主義者,如卡納普(Rudolph Carnap)和艾耶尔(A. J. Ayer),對不可知論的想法是「談論本身就是一種錯誤的」他們提出論據维根斯坦的名著《对于那些不可言说的,必须保持沉默》,視任何有關神的言論(確定或否定)都為純粹的謬論。邏輯實證哲學家和類似的思想學派的擁護者認為,有關宗教或其他超然存在經驗的陳述沒有事實價值,也被視為毫無意義。包括一切有關神的言論,甚至是那些否定對神的認識的可能性的不可知論也一樣。在《語言、真理與邏輯》中,艾耶尔明確地反駁不可知論——基於不可知論一方面聲稱對上帝的知識是根本無法知道的,另一方面卻聲稱神是有意義的,因為加以討論。

参考書目[编辑]

参看[编辑]

相关主题[编辑]

外部参考[编辑]

Public Domain 本條目出自已经处于公有领域的:Chisholm, Hugh (编). 大英百科全書 第十一版. 剑桥大学出版社. 1911年. 

外部链接[编辑]

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