中部美洲

维基百科,自由的百科全书
跳转至: 导航搜索

中部美洲指自墨西哥南部延伸至哥斯大黎加西北邊界的整個區域。印地安原住民於西班牙航海家克里斯多福·哥倫布發現新大陸之前的3,000年間,在這個區域發展了數個層次分明、文化相關的農業文明,因此中部美洲文明又指這些前哥倫布時期的印地安文明。基本上「中美洲」一詞主要為地理上的概念,而「中部美洲」則以文化歷史上的分界而言,比「中美洲」涵蓋的範圍更大。

中部美洲文化共有的特色包括常可在這些文明的雕刻上發現的三石壁爐圖騰概念(暗示了他們的居家環境)、某種涼鞋的穿著,以及以玉米為主的集約農業;他們崇拜的神話系統包括一個雨神、一個太陽神、一個羽蛇神(亦即阿茲提克人魁札爾科亞特爾);科技包括一套二十進位的數字系統,以及每年260日為週期的的神曆和另一套太陽曆(見:中美洲曆法);在建築方面,這些印地安人建築了階梯延伸至頂端的金字塔;在娛樂方面,他們發展出具有宗教意義的球賽(見:中美洲蹴球);除這些以外,還有各式各樣的藝術及文化傳統。

中部美洲同時也是人類語言學上的一個標準範例:所有主要的中美洲語言都表現出某個共同特徵集合的部分特色。中部美洲的經濟及地理政治都受惠自通用語的大量使用,也就是納瓦特爾語至少從7世紀開始的廣泛使用;這樣的發展可能還可向前推2,000年。

中部美洲文明包括奧爾梅克提奧提華坎薩波特克馬雅米茲特克瓦斯蒂克托托納克托爾特克塔拉斯卡,以及阿茲提克