丹尼士喝采巴士

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香港九龍巴士的丹尼士喝采型巴士,裝上都普車身

丹尼士喝采巴士又稱丹尼士祖比倫巴士英文Dennis Jubilant),是英國丹尼士車廠於1977年至1981年生產的前置引擎雙層巴士,此款巴士專為香港市場而設[1],巴士迷將之稱為「鴨車」,以對應設計相似的勝利二型「雞車」。

誕生[编辑]

由1970年代中期開始,中巴九巴先後大量購入「珍寶型」雙層巴士,除了舒緩當年車源不足外,巴士公司也期望以他們的高載客量及可實行「一人控制」模式,為公司帶來可觀盈利。然而,這種第一代後置引擎巴士在使用一段時間後,香港的巴士公司發現它們的運作表現強差人意,尤其是上斜表現。於是兩間巴士公司都積極尋找新的前置引擎巴士以解燃眉之急。由於當時的法例限制,香港的專利巴士公司只可採購英聯邦地區生產的巴士,但前置引擎的巴士,因為在英國本土已沒有市場,大部分都已停產。香港的巴士公司只有尋找二手巴士,及往其他英聯邦國家尋找新的前置引擎巴士。巴士公司希望這些巴士製造商能夠提供一款爬坡性能優異、載客量高及能夠實施一人控制的新巴士,以應付香港人口急劇增長、海底隧道通車及發展新市鎮所帶來的龐大交通需求,並與地鐵及電氣化後的九鐵競爭。1977年,英國的丹尼士車廠(亞歷山大丹尼士的前身)為了打開海外市場,與當時一廠獨大的利蘭車廠競爭,於是率先採納九巴的概念,提供了四輛前置引擎的巴士底盤(編號N1-N4)供九巴試用。

因為丹尼士車廠只生產底盤,並沒有打造車身的業務,於是這四輛巴士便裝上九巴自家設計的車身。上一代的前置引擎巴士,例如丹尼士Loline巴士,駕駛室在前軸的上方,乘客登車門卻在前軸的後方,導致駕駛室和客艙成為各自獨立的區間,不便一人操作。喝采型跟上一代前置引擎巴士相比,最大的改進是把前軸的位置後移,引擎安置在前軸之前,乘客登車用的前車門及駕駛室同樣在前軸的前方,分別位於引擎的兩則,此舉令巴士適合一人控制。九巴在車廂內安排了「3+2」形式排列的座椅,令巴士的載客量比當年的丹拿CVG6巴士「俗稱長牛」還多十餘人,而巴士的地台也比「長牛」為低,乘客登車時不用攀爬太多梯級。動力方面,選用了丹尼士車廠同期開發統治者型時所配用的吉拿6LXB引擎和附有減速器的福伊特DIWA 851型全自動波箱,令喝采型成為九巴首款配備全自動波箱的巴士,其好處是可以提高巴士在上斜、落斜及下雨時的行車穩定性,以及減輕機械負荷,延長器件的壽命,巴士司機也不需為轉波而費神,減輕駕駛巴士時的工作量。另外,巴士安裝了液壓輔助轉向系統,減輕司機轉向的負擔,即使巴士滿載時,司機仍然可以輕易應付路窄彎多的路段。

服役期[编辑]

九巴試用喝采型後感到滿意,便向丹尼士車廠分四批訂購了一共360輛量產型的喝采型巴士,其中首210輛採用「亞歷山大」設計的KB型車身。第一部量產型的喝采巴士(N5),於1979年5月11日獲發出車牌號碼BY6592後,隨即被派往東九龍服務。九巴在1978年訂購的首批巴士中,有一輛(後來的N364)設有空調設備,是當年九巴試驗空調巴士的樣辦車。最後一批共150輛喝采型,則採用「都普」的車身。

在九巴第一批喝采巴士陸續投入服務後,中巴亦購買了30輛丹尼士喝采型,全部裝配「亞歷山大」的CB型車身。首輛喝采型巴士DS1,被中巴安排行走41號線,途經多條長命斜,以測試攀斜能力。後來中巴的喝采型巴士,全部被分配到港島東區,主要行走8號82號線。除此之外,還有一輛喝采型巴士被運往南非開普敦

裝配「亞歷山大」車身(N5-N213)的丹尼士喝采巴士,不論外觀和機械配搭,都跟同期的利蘭勝利二型極為相似,甚至有人會混淆「亞歷山大」車身的喝采型就是勝利二型。行內人及巴士迷因此稱呼「亞歷山大」車身的喝采型為「鴨車」,以區分同配相同車身的利蘭勝利二型。不過,喝采型巴士的儀器編排及手掣位置,以及位置較低的駕駛室,都跟勝利二型有所不同。另外,勝利二型的尾軸採用恆星齒輪,跟喝采型也有所分別。至於裝配「都普」車身(N214-N363)的喝采型巴士,外貌四四方方,長度及闊度亦不及採用「亞歷山大」車身的喝采型巴士,載客量也少了4人(「亞歷山大」車身的喝采型載客量有118人)。這些「都普」車身的喝采型,常被車長稱為「黑金剛」,因為車上的大型進氣欄栅(俗稱「車咀」或「鬼面罩」)被塗上黑色,及車箱內的扶手都被塗上黑色而得名。到了1992-1995年,這些「都普」車身的喝采型巴士被九巴重新編排座椅,載客量減至104人。

喝采型巴士與同時期英國生產的雙層巴士相比,其最大特點是前置引擎設計,能夠提供當時英國後置引擎巴士所欠缺的上斜能力,但喝采型巴士的駕駛室比勝利二型狹窄,懸掛系統也頗差勁,所以中巴只購買了30輛(編號DS1-30),而九巴則將所有喝采型巴士安排行走東九龍路線。雖然如此,與同期的勝利二型相比,喝采型巴士的懸掛系統避震效果差,但行車卻比勝利二型穩定,不像勝利二型在服役的20多年內先後發生了十多宗翻車事故。

空調版本[编辑]

香港政府於1970年代中決定興建地下鐵路九鐵亦計劃把火車電氣化,以提供更快捷、可靠和舒適的服務。九巴面對上述的挑戰,必須提升服務質素以迎接競爭。因為地鐵和電氣化後的九鐵都會在車廂提供空調,於是九巴也計劃讓巴士空調化,以便提供舒適的服務與鐵路競爭。

九巴認為當時英國生產的後置引擎巴士還未臻成熟,不適合發展更複雜的空調巴士;相反前置引擎巴士設計簡單,車尾可提供足夠空間安裝額外的設備。因此九巴便不作他選,以喝采型及勝利二型作為開發空調巴士的藍本。九巴在訂購首批喝采型及勝利二型時,便在兩份訂單中各挑選了其中一輛,用於研發空調巴士。車牌號碼CF4180的喝采型冷氣巴士,於蘇格蘭的「亞歷山大」車身廠房組裝車身並安裝空調設備,於1980年初運抵香港,成為全港第一輛雙層空調巴士。巴士的動力組合跟普通版的喝采沒有兩樣,但底盤經過改良以便安裝空調設備。空調設備由Thermo King提供,被安裝於巴士車尾的底部,由獨立的引擎驅動,所以空調版的喝采巴士,在底盤的前、後各裝有一台引擎,其中車尾的引擎用於供電給空調系統。由於空調版喝采型的底盤尾部增加了空調設備,所以下層車廂後段的地台須要逐漸升高,車廂的最後兩排車窗,其深度也明顯比普通版喝采型淺。這兩排車窗的下方,則設有供空調系統散熱的網狀通風欄柵和供維修用的可揭式門板。巴士車廂以「2+2」形式安裝高背座椅,加上巴士已安裝了空調機及額外的引擎,基於重量限制,已不能加設企位,所以全車只能容納75名乘客。

這輛全球獨一的喝采型空調巴士於1980年6月11日進行車輛登記後,隨即被派往行走美孚新邨尖沙咀之間的206號線。雖然這輛雙層空調巴士普遍受乘客歡迎,可是九巴試用後感到巴士同時運轉兩台引擎的耗油量太高,燃料消耗量比普通巴士多百分之75;空調機的運作又不可靠,經常發生故障;車廂又不設企位,不符合經濟效益。九巴在1983年終止喝采型空調巴士的測試,將巴士上的空調機和空調專用引擎拆除,改裝為普通版的喝采型巴士,其車隊編號為N364。

引退[编辑]

在中巴車隊內,首輛退役的喝采型是DS14(車牌:CE1170),於1993年的一個早上在東區走廊突然失火。至1998年中巴的專營權結束,剩下的所有29輛喝采型巴士都售予接辦的新世界第一巴士。新巴於1999年的年中把喝采型巴士全數退役,當中車隊編號DS1的喝采型獲暫時保留,後來DS1被巴士迷購入保存。

九巴為培訓車長,於是安排了一輛車隊編號N16(車牌:BZ1368)的喝采型巴士,加入其訓練巴士行列,但這輛巴士只用於準車長的路線實習,車身採用與載客車隊相同的色彩,上層的座椅亦沒有被拆除。到1993年,N16重新用作載客用途,而首輛正式加入訓練巴士車隊的喝采型則是N20(車牌:CA3780)。

九巴的四輛喝采型樣辦巴士,其中三輛(N1、N2及N4)先後於1994年至1995年退役。至於N3,因為在1988年行駛期間,突然發出巨響,其後回廠檢查時發現底盤出現裂痕,須要提早退役。喝采型於1996年開始,從觀塘車廠陸續被分配到其他車廠,填補因為勝利二型退役而留下的空缺,但勝利二型的退役,也預示同期生產的喝采型將要離開九巴車隊,不久喝采型被有計劃地除牌,所有喝采型於1999年退出載客服務,剩下的訓練巴士也於2000年全數退役。

影響[编辑]

丹尼士喝采型巴士在九巴中巴的車隊中,雖然數量不及同期出現的競爭對手利蘭勝利二型巴士,但當時香港的巴士公司正面對車源短缺,新購入的後置引擎巴士又缺乏攀斜能力,購車又受到英聯邦產區的限制,所以喝采型已是當時香港巴士公司的最佳選擇,喝采型在服務期間,也沒有像勝利二型般發生多次翻車意外。喝采型巴士的引進為香港的巴士服務帶來了不少新事物,包括香港第一款採用全自動波箱的巴士,九巴中巴往後引進的新巴士都把全自動波箱列為標準配備。喝采型也是丹尼士車廠在1960年代後,重返香港市場的首款產品。丹尼士車廠在香港巴士公司面對購車困難的時候,搶先對手針對香港的需求開發喝采型巴士,從而獲得香港巴士公司的信賴,為日後丹尼士的新產品引進香港市場打下根基。雖然只有部分喝采型巴士配用「都普」設計的車身,卻為兩者合作帶來機遇,往後接近二十年,「丹尼士」的底盤配上「都普」的車身,幾乎成為一個標準配搭,後來的丹尼士統治者巴士丹尼士巨龍/禿鷹巴士及部份丹尼士三叉戟三型,都採用了這一配搭。在1970年代後期研發的空調版喝采型巴士,雖然因不符成本效益而失敗告終,但喝采型空調巴士卻是九巴發展空調巴士的先鋒,提供了寶貴的經驗,英國的巴士車廠也根據這些失敗的經驗開發新車型,後來研發成功的空調巴士,包括丹尼士獵鷹巴士,以及於1988年成功推出的雙層空調巴士(利蘭奧林比安11米空調巴士),都是開發空調版喝采型巴士取得經驗後的成果。

參見[编辑]

參考資料[编辑]

  1. ^ 風雨同路.香港巴士漫遊 - 目錄,書名:風雨同路.香港巴士漫遊,ISBN 9789888290895,出版商:中華書局 (香港),出版日期:2014年7月,第48頁

外部連結[编辑]