人鼠之間

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人鼠之間
作者 約翰·史坦貝克
原名 Of Mice and Men
出版地  美國
語言 英文
類型 中篇小說
出版者 Covici Friede
出版日期 1937年
媒介 印刷品(精裝、平裝)
頁數 107
ISBN 978-0-14-017739-8
OCLC 29187600

《人鼠之間》Of Mice And Men),美國短篇小說,1937年出版,是美國诺贝尔文学奖得主、作家約翰·史坦貝克的作品。[1][2] 小说讲述了乔治·弥尔顿与雷尼·斯默,这两个农场民工经济大萧条之际在加州寻找工作的悲剧故事。

小说根据斯坦贝克1920年左右的打工经历改编而成。這部小說的题目源自一首罗伯特·伯恩斯诗歌《致老鼠》,其中提到“人和老鼠的命运,时常被扭曲”。《人鼠之间》被许多学校定位必读,[3]小说曾因「語言褻瀆,帶攻擊性,並有種族主義傾向」被視為禁書。它被美國圖書館協會列为“21世纪百部最具挑战性书目”[4]

故事情節[编辑]

故事情節簡單,涵蓋的時間不超過三天,地点是一個美国加州的一个牧場,背景为经济大萧条。描寫兩個相互扶持的好朋友——一位是头脑精明、缺乏教育的喬治·弥尔顿(George Milton),一位是輕度智障、身材魁梧的雷尼·斯默(Lennie Small)——穿越加州到索莱达,梦想着拥有一片自己的土地。雷尼梦想的其中一部分是在农场上饲养(并抚摸)兔子。这个梦想是雷尼最喜欢的故事,乔治总是不停地将其重复。在此之前,他们刚刚逃离加州威德的前任雇主。雷尼喜欢抚摸细软物品,结果他抓住一个少女的裙子不放,因而被指责试图强奸。雷尼因為社會適應較差,老是犯錯,搞得兩人無奈地到處換工作。喬治雖然對於雷尼的愚笨十分不耐煩,但是從來沒有放棄與他同行,并成为他的监护人,雷尼則對喬治百依百順。友谊成为了贯穿小说的主题。

他们在富人奧謝(Tyler Ranch)的牧场裡工作,但情况变得险恶,特别是科里(Curley)——农场主的儿子,个子小、攻击性强、自卑、不喜欢大个子——的出现成为温顺的雷尼的潜在威胁。科里的妻子不安分、爱挑逗他人,常常诱惑雷尼。这也是问题之一。与他俩相反,斯林姆(Slim)是个友善、聪明、自觉力强的薄皮匠,他的狗最近产崽。斯林姆把一只狗崽给了雷尼。

他们努力工作编织梦想,喬治答應雷尼如果他聽話不要闖禍,將來就可以为自己照顧一窩的兔子,兩人可以共同經營一塊屬於自己的農場。当独手工人坎迪(Candy)邀请乔治和雷尼在月底到他的农场工作,并与他同住时,夢想眼看就要成真。三个人狂喜,但是科里突然攻击雷尼,为故事涂上了一层阴影。作为回应,乔治叫雷尼抓住科里的拳头,将其握碎。

梦想近了,乔治倍感轻松,以至于他竟然离开雷尼,和其它伙计一同进城。雷尼一人呆在马厩里,与克鲁克(Crook)闲谈。克鲁克是个没有文化、苦闷的黑人,因为肤色而被歧视孤立。坎迪找到他们,与克鲁克讨论农场计划。克鲁克不顾梦想达成的可能性,迫不及待地询问是否可以在农场上开出一片花园来。这时,科里的妻子再次出现,勾引男人们,特别是雷尼。然而她暴露了自己可憎的一面,特别是对克鲁克种族的鄙夷,并威胁到要处以他私刑

雷尼在抚摸狗崽时意外将其弄死。科里的妻子进入谷仓,试图与雷尼谈话,她承认自己十分孤独,并曾经想去当电影明星。这揭示了她为什么总是喜欢挑逗农场工人的缘故。在得知雷尼喜欢抚摸细软的东西时,妻子允许他抚摸自己的头发,但是雷尼力气太大,妻子惊恐地尖叫。雷尼吓傻了,失手勒死了奧謝兒子科里的妻子梅,雷尼鑄成大錯。当其它工人发现尸体时,乔治明白了他们的梦破灭了。乔治跑去寻找雷尼,在小说起初时乔治告诉雷尼如果遇到麻烦,就跑到为他预备的地方去。乔治明白科里的私刑徒们会虐待雷尼,只有一种方法可以帮助他获得解脱。

乔治在预备地点找到了雷尼,这个地点是他们去农场前一天晚上宿营的地点。两人并排相坐,乔治再次重复美好的未来,却自知他们永远不会将其实现。雷尼要他轉身背對自己,對著天空敘述自己的夢想,他那一窩小兔子柔軟的皮毛。在雷尼興高采烈地敘述的時候,喬治淚流滿面,舉起槍來,把槍口挨近雷尼的後腦杓,將他射殺。科里、斯林姆、卡洛斯在枪响之际找到了乔治。只有斯林姆明白乔治是出于友爱而不得不下了手。他平和、安定地带着乔治离开,留下了疑惑的科里和卡洛斯。

角色[编辑]

我自己就当了一段时间民工。我在小说发生的地方做工。角色则在一定程度上复合而成。雷尼真实存在,他现在在加州的一个疯人院里。我和他共事了几个星期。他没有杀死女孩儿,他杀死了农场的工头。头儿开除了他的一个朋友,他受不了这个,用草叉刺穿了头儿的肚子。我很不情愿地告诉你多少次我看见他这么做了。当我们想要阻止这一切时,已经太迟了。

约翰·斯坦贝克,《纽约时报》1937年采访录[5][6]
  • 乔治·弥尔顿 (George Milton): 机智灵敏,雷尼最好的朋友,监护人。他们之间的友谊维持着雷尼对未来的美好梦想。
  • 雷尼·斯默 (Lennie Small): 患有心理障碍、四肢强壮,他与乔治一道旅行,是他挚友。[6]他梦想着"living off the fatta' the lan'",并可以饲养兔子。他的癖好是抚摸细软的东西,但是这一癖好背叛,并最终毁灭了他,主要是因为他没轻没重。
  • 坎迪 (Candy): 上年纪的农场工人,坎迪在意外中失去了自己的一只手,为自己的未来担忧。害怕因为年老而变得无用,当得知乔治描述他与雷尼对农场的计划时,他主动参与,并拿出自己毕生积蓄,参与农场的购买。坎迪老狗的命运不济,卡洛斯出于怜悯将其射杀。这暗示了雷尼的去世。
  • 斯林姆 (Slim): 剥皮工人,赶驴头子,“农场王子”。斯林姆得到很多角色的尊重,也是科里唯一尊重的人。他的见地、直觉、善良、天生领袖气质自动地吸引着其它工人;斯林姆的重要性在于他是唯一知晓乔治与雷尼之间的关系的人。
  • 科里 (Curley): 老板的儿子,年轻好斗,曾经是个半职业拳击手。他被别人颇为讽刺地描述为"handy",部分原因是他喜欢在左手手套上涂抹凡士林。一次,科里误解对方在嘲笑自己,随即愤怒地攻击雷尼,结果雷尼反击,握碎了他的手。
  • 科里的妻子 (Curley's wife): 年轻漂亮,不背丈夫信任。其它角色只是简单地称呼她为“科里的妻子”。这个角色缺少个人定义,强调了角色在故事中的作用:斯坦贝克解释道她“不是一个人,而是一个符号。她没有功能,只是用来衬托对雷尼的威胁。”[6]科里的妻子对美丽的执着最终造成了她的惨死:她允许雷尼抚摸她的头发,看上去是无辜的纵容,直到她尖叫着命令雷尼停止“弄乱它”为止。雷尼试图阻止她喊叫,结果无意中弄折了她的脖子。
  • 克鲁克 (Crooks): 马厩工人,因自己弯曲的(crooked)背而得名。骄傲、痛苦、愤世嫉俗,他因自己的肤色而被同事冷落。虽然如此,克鲁克喜欢雷尼,虽然他自称见过无数人追随虚无的梦想,试图购买属于自己的土地却无果而终,克鲁克依然请求与雷尼一道上路,希望在花园里除草。
  • 坎迪的狗 (Candy's dog): 一条瞎眼的狗,被称为“老的”、“发恶臭的”、“跛脚的”,被卡洛斯杀死。坎迪狗之死暗示了雷尼的命运。
  • 卡洛斯 (Carlson): “壮实”的农场工人,出于同情他杀死了坎迪的狗。
  • 维特 (Whit): 年轻的农场工人。
  • 维迪 (Whitey): 铁匠;“非常友好的人,一个你想遇到的干净人。”他在事故发生前离开农场,之后没有出现。
  • 老板 (The Boss): 科里的父亲,农场的监工。据坎迪称,一家“大土地公司”拥有这家农场。
  • 姨姨克拉拉 (Aunt Clara): 雷尼的姨姨,她把雷尼带大;她最近去世。当雷尼杀死了科里的妻子,她出现在雷尼的脑海里,斥责雷尼。
  • 威德女孩 (The Girl in Weed): 雷尼喜欢抚摸细软的东西,他在抚摸女孩裙子时用力过猛,导致女孩尖叫,被认为是强奸。乔治与雷尼被迫逃离威德,去索莱达寻找新工作。

主题[编辑]

世上所有诚实的作品都有一个基础主旨,试图理解人类。如果你懂得对方,就会对他友善。理解人类常常导致爱,而不是恨。对此有许多更为简单的含义。写作可以促进社会改革、惩治不公、赞美英雄,但是基础主旨还是那一条:彼此理解。

——1938年约翰·斯坦贝克笔记[7]

斯坦贝克在小说中着重于梦想。乔治渴望独立,自己成为老板,有自己的宅院,更重要的:成为“大人物”。雷尼渴望住在乔治的独立宅院里,他的心理定式在抚摸细软物品上。坎迪在他的老狗死后渴望重新担负责任,并为他的后半生着想——他将希望寄托在乔治的宅院上。克鲁克渴望一片狭小的宅院,以便获得自尊、安全,更重要的:被接受。科里的妻子渴望成为演员,在梦想破灭时嫁给了科里,结束了她的孤独感。

孤独感是书中角色的共性。老狗死了,坎迪十分孤独。科里不是妻子所期望的伴侣,因此倍感孤独——她的对策是与农场上其它工人调情,导致科里更加暴虐、嫉妒。乔治与雷尼成为搭档是因为孤独。克鲁克坦率地称:“如果人没有朋友,就会疯掉。别挑三拣四的,只要他跟着你就好。”[8]作者将故事设在了索莱达,进一步增进了主题。在西班牙语中,索莱达"solitude"意思是孤独。[9]

虽然角色渴望伴侣,但斯坦贝克强调彼此非人相待形成屏障,使得孤独感无法消除。科里妻子的孤独感导致科里的嫉妒,使得所有工人远离她。克鲁克的屏障是因为他被禁止进入员工宿舍,只能呆在马厩里;由于雷尼的无知,克鲁克的屏障被部分击破。

斯坦贝克笔下的角色由于智力、经济、社会环境等因素,常常表现的十分无助。雷尼比别人身体都强壮,作为农场工人他应该受到尊重。但是,他的智力障碍拖了他的后腿,导致他十分无助。经济上是无助表现在农场工人倍受经济大萧条的打击。乔治、坎迪、克鲁克都是积极向上、勤于动手的角色,他们希望购得属于自己的宅院,但是,因为经济大萧条,他们的钱不够。雷尼是唯一一个不能照顾自己的人,但是其他角色在条件适宜的时候可以担当责任。然而当条件不符,他们无能为力的时候,雷尼的智障成了现实的危险。

在人文互动上,压迫和暴虐这一邪恶的主题是通过科里和他的妻子来反应的。科里利用他好斗的天性和地位优势试图控制他父亲的农场。他不停的斥责农场工人,指责他们勾引他的妻子。科里的拿破仑情结体现在他因工人极小的过犯而大施威胁。在另一方面,科里的妻子不是通过物理,而是通过言语施暴。她利用自己的性别来吸引注意,诱惑农场工人。根据企鹅出版社人与鼠教师用书,科里和他的妻子十分邪恶,代表对农场工人不同方式的压迫和虐待。[10]

当乔治无法保护雷尼(他才是真正的威胁)时,角色的渴望破灭了,命运变得极为沉重。斯坦贝克将它表示为“将要发生的事”,用他朋友的话就是“非目的论思想”或“在思考中”。这是一种不做论断的观点。[7]

动物形象[编辑]

《人鼠之间》大量使用了动物形象。在整部短篇小说中,斯坦贝克常常利用动物形象来强调心理疾病、种族主义、以及不可避免的悲惨结局这一主题。

小说创作[编辑]

用一个评论家的话来说,《人鼠之间》是斯坦贝克第一次尝试使用“戏剧短篇”写作的小说。小说的结构为两章三部分,即可以作为小说阅读,也可以作为戏剧脚本。斯坦贝克希望小说可以直接作为剧本,或是一个读起来像戏剧的小说。[11]

斯坦贝克原本将小说命名为《一些事情发生了》(代指小说故事中发生的事情,因为没有人可以对故事中的悲剧完全负责),然而,当他阅读了罗伯特·伯恩斯的诗《致老鼠》后,斯坦贝克将小说题目改动了。[12] 伯恩斯的诗歌讲述了一个农民在耕地时刨塌了老鼠窝而感到遗憾。[來源請求]

斯坦贝克在蒙堤圣利诺写了这本书与《愤怒的葡萄》。小说的早期手稿被斯坦贝克的狗扯了,狗的名字叫麦克斯(Max)。[13]

反响[编辑]

小说在发布之际获得盛誉,并在出版之前被“当月图书会”选定。许多知名评论家纷纷给出好评,包括马克辛·加勒德(Enquirer-Sun),[14]克里斯托弗·莫利(Christopher Morley),哈里·桑顿·摩尔(Harry Thornton Moore, New Republic).[15]纽约时报》评论员雷尔夫·汤普森(Ralph Thompson)称小说是本”伟大的短篇,因为它的情景引人入胜。”[16][17]

起初,小说被美国许多公立学校、图书馆列为禁书,理由是“提倡安乐死”、“容忍种族侮辱”、“反商业”、言语亵渎、粗鲁、包含“攻击性语言”。[18]不久,这些禁令被撤销,小说成为美国、澳大利亚、爱尔兰、不列颠、新西兰、加拿大等高中的必读书目。由于常常受到审查,《人鼠之间》被美国图书馆协会评为“21世纪最具挑战性书目”(位列第四)。[19]

虽然小说极为成功,但是它的内容还是被高中审查。《人鼠之间》自1936年出版以来已经被审查了54次之多。[20] 然而,学者如托马斯·斯卡赛特(Thomas Scarseth)支持小说,认为它的文学价值很高。斯卡赛特称“在真正的文学中,生命的苦难被转化为艺术的美。”[21]即从争议中人们才会学会欣赏。

文化影响[编辑]

在德克萨斯州,人物角色雷尼·斯默被用作法定弱智标准。如果犯人在审讯中发现比雷尼·斯默聪明,那么他就得负刑。反之则意味着他不明白自己做了什么。[22]

约翰·斯坦贝克的儿子,托马斯·斯坦贝克(Thomas Steinbeck)反对死刑,认为这种刑罚不合理,是对他父亲作品的侮辱。[23]

脚注[编辑]

  1. ^ Of Mice and Men Key Facts on Sparknotes
  2. ^ Who, what, why: Why do children study Of Mice and Men? on BBC
  3. ^ Stephen Maunder. Who, what, why: Why do children study Of Mice and Men?. BBC News. March 25, 2011 [March 26, 2011]. 
  4. ^ American Library Association Top 100 Banned/Challenged Books: 2000-2009. web page. American Library Association. 2011 [July 1, 2011]. 
  5. ^ Mice, Men, and Mr. Steinbeck. The New York Times. 1937-12-05: 7 
  6. ^ 6.0 6.1 6.2 Parini, Jay. FILM; Of Bindlestiffs, Bad Times, Mice and Men. The New York Times. 1992-09-27 [June 17, 2008] 
  7. ^ 7.0 7.1 Tracy Barr, Greg Tubach, (编). Cliff Notes: On Steinbeck's Of Mice and men. 909 Third Avenue, New York City, New York: Wiley Publishing. 2001 [2001]. ISBN 0-7645-8676-9. 
  8. ^ Of Mice and Men, p. 71
  9. ^ Kirk, Susan Van. In Tracy Barr, Greg Tubach,. Cliff Notes: On Steinbeck's Of Mice and men. 909 Third Avenue, New York City, New York: Wiley Publishing. 2001 [2001]. ISBN 0-7645-8676-9. 
  10. ^ Reed, Ph.D, Arthea J.S. A Teacher's Guide to the Penguin Edition of John Steinbeck's Of Mice and Men. Penguin Group (USA). 
  11. ^ Burning Bright – in the foreword Steinbeck states that Of Mice and Men and The Moon Is Down were his first two play yo man Shillinglaw John Steinbeck, American Writer. The Martha Heasley Cox Center for Steinbeck Studies. January 18, 2004 [December 28, 2006]. (原始内容存档于September 8, 2006). 
  12. ^ Dr. Susan Shillinglaw. John Steinbeck, American Writer. The Martha Heasley Cox Center for Steinbeck Studies. January 18, 2004 [December 28, 2006]. (原始内容存档于September 8, 2006). 
  13. ^ Robert McCrum. First drafts. The Guardian (UK). January 18, 2004 [December 27, 2006]. 
  14. ^ "John Steinbeck – The Contemporary Reviews"
  15. ^ "John Steinbeck and His Novels – an appreciation by Harry Thornton Moore"
  16. ^ McElrath, Joseph R.; Jesse S. Crisler, Susan Shillinglaw. John Steinbeck: The Contemporary Reviews. Cambridge University Press. 1996: 71–94 [October 8, 2007]. ISBN 978-0-521-41038-0. 
  17. ^ CliffNotes: Of Mice and Men : About the Author. Wiley Publishing, Inc. 2000-2007: 71–94 [October 8, 2007]. 
  18. ^ Banned and/or Challenged Books from the Radcliffe Publishing Course Top 100 Novels of the 20th Century. American Library Association. 2007 [October 8, 2007]. 
  19. ^ American Library Association list of the Most Challenged Books of 21st Century. American Library Association. 2007 [August 25, 2009]. 
  20. ^ Doyle, Robert. "Banned And/or Challenged Books from the Radcliffe Publishing Course Top 100 Novels of the 20th Century." ALA.org. American Library Association, 2010. Web. <http://www.ala.org/advocacy/banned/frequentlychallenged/challengedclassics/reasonsbanned>.
  21. ^ Scarseth, Thomas. "A Teachable Good Book: Of Mice and Men." Censored Books: Critical Viewpoints. Ed. Nicholas J. Karolides, Lee Burress, and John M. Kean. Scarecrow Press, 1993. 388-394. Rpt. in Novels for Students. Ed. Diane Telgen. Vol. 1. Detroit: Gale, 1998. Literature Resource Center. Web.
  22. ^ Pilkington, Ed. Texas set to execute death row inmate diagnosed as 'mentally retarded'. Guardian. 5 August 2012 [6 August 2012]. 
  23. ^ Grissom, Brandi. Steinbeck: Lennie Shouldn't Bolster Execution Argument. The Texas Tribune. 8 August 2012 [9 August 2012]. 

参考文献[编辑]

外部链接[编辑]