備忘錄

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備忘錄英语Memorandum,簡寫為 Memo),意指任何一種能夠幫助記憶,簡單說明主題與相關事件的書面資料。它源自於拉丁语memorandum est,由動詞 memoro (原義是「提及、回憶、相關的」),所形成的動名詞,意為:「這是應該被記住的」。

商業辦公、法律文件或外交談判中,一些非正式或半正式的文件通常都會被稱為備忘錄,可以是簡單的字條、文件,或是通訊記錄。備忘錄可以有各種形式,也不一定有固定格式,各個機構內部可以自行決定它的格式。在中国大陆政府及国有企业内部的会议中,備忘錄被称为会议纪要,有时可以发挥行政上的契约和指令作用。

作為法律文書,備忘錄記錄了某些交易或是契約,但是缺乏完整的法律強制性,其中包括了政治備忘錄、諒解備忘錄協議備忘錄英语Memorandum of Agreement(Memorandum of agreement)、聯合備忘錄(Memorandum of association)等。迪安·艾奇遜曾說過:「備忘錄寫作的目的,不在於提醒閱讀者,而是在保護寫作者。」[來源請求]