光年

维基百科,自由的百科全书
跳转至: 导航搜索

光年英语Light-year)是長度單位之一,指真空中一時間內傳播的距離,大約9.46兆公里(9.46×1012公里或5.88×1012英里) 。

光年一般用於天文學中,用來量度很大的距離,如太陽系跟另一恆星的距離。光年不是時間的單位。 秒差距是天文學中另一個常用的單位,1秒差距等於3.26光年。

例如,世界上最快的飛機可以達到每小時1萬1260公里的時速(2004年11月16日,美國航空航天局NASA)的飛機最高速度紀錄是1萬1260公里/小時)[1],依照這樣的速度,飛越一光年的距離需要用95848。而常見的客機大約是885公里/小時[2],這樣飛行1光年則需要1220330。目前人造的最快物體是1970年代的德國美國NASA聯合建造並發射的Helio 2衛星,最高速度為70.22公里/(即252792公里/小時),這樣的速度飛越1光年的距離約需要4000時間

可以想像,光年對於人類來說是一個十分龐大的數字

比較[编辑]

歷史[编辑]

1676年以前,人們普遍相信光的傳播是不需要時間的。1676年,丹麥科學家O.C.羅默首先作出了光的傳播需要時間的設想。1671年,羅默開始觀測木星的衛星(木衛一)。他發現木星掩衛的時間(由木衛一躲到木星背對地球的一面開始到它再次出現在地球上可觀測到的區域之間的時間間隔)並不是一個定值。當木星離地球較遠時,掩衛過程所用的時間更長。1675年,法國的天文學家乔凡尼·多美尼科·卡西尼開始設想這種現象產生的原因可能是光的傳播需要時間。然而,他在不久后就放棄了這個想法。

當時擔任卡西尼的科學助手的羅默則沒有放棄。他堅持假設光的速度是有限的,并計算出以光的速度,要穿越相當於地球公轉軌道直徑的距離需要22分鐘的時間。以今天的數據來看,他的結果等價于說光的速度是214000公里每小時(羅默當年對地球公轉軌道的直徑計算有誤)。

但是直到18世紀上半葉,主流科學界才逐漸接受了光速有限的想法。1728年,英國天文學家詹姆斯·布拉德雷給出了另一種測量光速的方法,得出光的速度大約是301000公里每秒。1838年,德國天文學家弗里德里希·威廉·贝塞尔首先使用“光年”一詞,作為天文學測量上的單位。他測量出天鵝座61(現在也稱為“貝塞爾星”)與地球之間的距離是10.3光年。

參見[编辑]

參考來源[编辑]

参考书目[编辑]

  1. ^ 美國航空航天局 新聞發布(05-156) 2005-06-20: /2005/jun/HQ_05_156_X43A_Guinness.html X-43A 打破9.6馬赫(英文)
  2. ^ Joby Josekutty 2002: 商用飛機速度(英文)