克魯茲族彗星

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克魯茲族彗星(Kreutz Sungrazers)是掠日彗星的一種,其近日點極接近太陽是它們軌道的特性之一。它們相信全來自多年前一顆大彗星分裂而成的碎片,而德國天文學家克魯茲首先注意到這些彗星的共通點,因此被稱為「克魯茲族彗星」。

不少克魯茲族彗星的成員均為歷史上出現的大彗星,白天在太陽隔鄰也能看到。對上一顆大彗星是1965年出現的池谷·關彗星,是20世紀中最亮的彗星之一。

自從1995年SOHO衛星發射以來,不少較小的克魯茲族彗星得以被發現,部分甚至能到達太陽表面。它們在經過近日點時全為太陽所摧毀,無一生還。不少業餘天文愛好者透過SOHO於互聯網發佈的圖片找到不少彗星。

歷史記載[编辑]

畫家筆下的1843年大彗星,地點為澳洲塔斯曼尼亞

1680年出現的大彗星是首顆有記錄的掠日彗星,其近日點距離太陽中心為1.3個太陽半徑,離太陽表面僅20萬公里(0.0013天文單位),相等於地球月球距離的一半。如果觀測者在該彗星表面,太陽在空中的角度將會超過80°,在面積及光度方面將比地球大27,000倍,每平方米接收37 MW的巨大功率。

一眾天文學家包括愛德蒙·哈雷在內,指出該顆彗星為1106年出現的掠日大彗星之回歸。在163年後,即1843年,再有壯觀的大彗星出現,而且也是掠日的,不少天文學家雀躍不已,認為是1680年的彗星之回歸,及後計算出該彗星的公轉週期為多個世紀。到了1880年,再有掠日彗星出現,而軌道與1843年的相同,兩年後又再有一顆被觀測到,名為1882年大彗星。一些天文學家提出它們原是同一顆彗星,在通過近日點時,其公轉週期被縮短,可能是由包圍著太陽的高密度物質造成的。

另有說法指出,它們全是同一顆大彗星掠日時分裂而成的,該說法於1880年首被提出,在1882年的大彗星掠日後解體證明了這個說法。1888年,天文學家克魯茲發表論文,指出1843年、1880年及1882年出現的掠日彗星全是許多年前一顆大彗星解體後的碎片,它們全屬於同一族,即「克魯茲族」,而1680年出現的掠日彗星其後證實並非克魯茲族。

1887年再有克魯茲族彗星出現,這是19世紀的最後一顆。到了20世紀,1945年曾出現一顆,到了1960年代出現兩顆,分別為1963年的Pereyra彗星和1965年出現的池谷·關彗星,當中後者極為壯觀及光亮,並於掠日後分裂成三塊碎片。它們的出現使人們對研究克魯茲族的動態得到鼓動。

著名的彗星[编辑]

最亮及最壯觀的克魯茲族彗星在日間也能看得到,最著名的三顆分別為1843年大彗星1882年大彗星池谷·關彗星,而1882年日食彗星也比較有名。

1843年大彗星[编辑]

該彗星於二月初受到注意,距離掠日尚有三星期。2月27日,它在晴朗的白天也能看見,觀測者形容其彗尾在掠日前長達2-3度,它在太陽背面掠日後再度出現,其彗尾長達最少50度,實質長度達3億里,成為了當時最長的彗尾紀錄。到了2000年,該紀錄才被百武彗星打破,其彗尾長度為5.7億里。

該彗星在三月仍能看到,至4月開始轉暗,肉眼已不能看見,而對其最後的觀測則為4月20日。不少公眾對該彗星的出現感到恐慌,以為末日審判將至。

1882年日食彗星[编辑]

1882年5月17日,埃及部分地區上空出現日食,吸引不少觀測者慕名而來。在太陽全被月球遮蓋時,他們看到太陽隔鄰有一道強光,一顆克魯茲族彗星正正於日全食時掠日。在機緣巧合下同時能看到日食和掠日彗星,使不少觀測者大飽眼福。

1882年大彗星[编辑]

該彗星由不少觀測者各自發現,於9月出現時已可用肉眼看到,在16-17日間掠日,在日間有薄雲的天空也能看到。

它在掠日後仍能於數星期間保持光芒,並於10月間分裂成兩塊碎片,後分列成四塊。

池谷·關彗星[编辑]

池谷·關彗星是近年來最壯觀的克魯茲族彗星,於1965年9月18日由日本兩名業餘天文學家各自發現,相差不到15分鐘,以及很快被認定為克魯茲族。它在之後四星期接近太陽時急速增亮,其光度於10月15日達到2等,10月21日掠日,全球觀測者均能於白天清楚看到,估計掠日時光度達-17等,比滿月及1106年以來出現的彗星還要光亮。

日本天文學家以日冕儀觀測得它在掠日前30分鐘分裂成三塊碎片,在11月初再出現時可看到其中兩塊,而第三塊則不知去向。它們的彗尾長達25度,最後一次作出觀測是於1966年1月。

參見[编辑]

外部連結[编辑]