共相問題

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共相問題英语Problem of universals),又譯為普遍命題問題,起源於古希臘的形而上學問題,爭論共相(universals)是否存在。共相是一種一般或是特殊的性質、特徵、關係、特色,例如顏色,紅/綠,男/女,固體/液體/氣體,個人/國家,這些性質可以被許多不同的個體所分享,例如,紅色的玫瑰與紅色的牆,都是紅色的;白馬與黑馬,都屬於馬;張龍、趙虎與蘇格拉底,都是男人。個體是存在的,但是共相本身是否存在,這成為古希臘哲學家很感興趣的問題。

最早提出這個問題的哲學家是柏拉圖,他提出理型論作為這個問題的解答,柏拉圖認為共相是以理型(Form)的方式存在。在中世紀經院哲學中,根據柏拉圖的看法,發展出唯實論。而柏拉圖的弟子,亞里斯多德,認為共相是由人類感官所建構出來的概念,存在於人類的經驗與感官中,因此,共相不是實存的。亞里斯多德的看法,影響了後世的唯名論概念論

在中國先秦哲學家中,名家也曾思考過這些問題,如公孫龍曾提出堅白論白馬論