劳伦斯·贝尔

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贝尔-407直升机

劳伦斯·贝尔(1894年4月9日-1956年10月20日),贝尔飞行器公司的创始人。

贝尔生于美国印第安纳Mentone,1907年全家搬到加利福尼亚圣塔莫尼卡。1912年贝尔开始给他的哥哥格路佛·贝尔和特技飞行员林肯·毕其做机械师。第二年格路佛·贝尔死于飞行事故。贝尔发誓再也不和飞行沾边了。但是他的朋友说服他回到了飞行工业,参加了格伦·L·马丁公司。在他二十岁的时候成为了领班,后来成为了公司总经理。

1928年贝尔离开了马丁公司参加了位于纽约州布法罗的统一飞行器,最终成为副总裁和总经理。后统一飞行器搬到了加利福尼亚的圣地亚哥,但是贝尔留在了布法罗,于1935年7月10日创办了自己贝尔飞行器公司。贝尔飞行器在第二次世界大战期间制造了几种战斗机,另外其制造的贝尔X-1,是第一个在平飞状态下突破音障的飞行器。贝尔飞行器公司1941年开始开发直升飞机, 1943年贝尔30首航。

贝尔死于1956年,随后几年公司陷入财政困境,最终于1960年被Textron收购,现名为Bell Helicopter Textron或简称贝尔直升机。贝尔直升机是世界主要直升机和倾转翼飞行器制造商之一,著名民用产品包括Bell 2xx系列,Bell 4xx系列,著名军用产品包括UH-1系列,AH-1系列,A139(同奥古斯塔合作),ARH和V-22鱼鹰(同波音合作)。

由于其在X-1中的贡献,贝尔获得了1947年Collier奖。1944年获得了汽车工程师协会的Daniel Guggenheim奖章。贝尔死后被引入国家航空名人堂(1977),陆军航空名人堂(1986)和国际航空航天名人堂(2004)。