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北回归线

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圖中穿越世界地圖的紅色線即北回歸線

北回归线太阳北半球能够直射到的离赤道最远的位置点,将这些点连起来的假想线便叫“北回归线”,以西元2014年夏至日為準,其位置约在北纬23度26分14.675秒。相對的,南纬23度26分14.675秒則為“南回归线”。

因為地球會進行自转,所以會产生昼夜更替的現象,但地球的自转轴其实并不是正的,而是与繞太陽公转的轨道面(黃道面)呈约66.55°的夹角,称「黄赤交角」。由于「黄赤交角」的存在,太阳在地球表面的直射点并非一直正對著赤道带,而是在北回歸線和南回歸線的區間之内移动,每年春分日(3月21日左右)太阳直射点位于位于赤道,此后北移,于夏至日(6月22日左右)到达约北纬23°26′,然后转而南移,于秋分日(9月23日左右)回到赤道,并继续南移,于冬至日(12月22日左右)到达南纬23°26′,然后立即再度向北移动,于次年春分日再度回归赤道。[1]所以太阳直射点看起来就像是在到达北回归线和南回归线之後,立即掉头往赤道的位置回返。

二千多年前西方人观测到北回归线时,其夏至日位置正处在天空中黄道十二宫巨蟹座(Cancer)方位,从此回归远处,故称“巨蟹座回归线”(Tropic of Cancer)。但由于星体运动,现在已經移动到了双子座位置。

正是由于黄赤交角的存在,导致地球公转时,在一年之中,太阳直射在地球表面的位置不斷變換,才形成了四季更迭。無論北半球或者南半球,只要接受太阳直接照射的時間比較長,就是该半球区域的夏季。北回归线就是北半球能够受到太阳直射的纬度上限,具有重要科学和人文意义,因为地球大部分位於海平面以上的陸地都集中在北半球,所以北回归线与人类接触更显紧密,它是北温带与热带的分界线。

目前的北回归线(“南回归线”亦同)位置是联合国教科文组织(UNESCO)于1976年第16届国际天文联合会确定的,它只是一个为了方便教学和理解为目的的参考值,并非北回归线的准确地理位置。实际上,受岁差、章动和极移等天文因素的影响,南、北回归线位置并非确定不变。以北回归线为例,它的纬度上限:北在北纬24°14′39″,南在北纬22°37′56″,相差约180公里,往复周期约为37,158年。目前北回归线正每年向南移动大约47秒,约14.4米,已于2009年夏至日经过周期中点,即23度26分17秒,并继续南移,直到公元11300年到达最南点时才会北返。因此各地所立的北回归线界碑实际没有天文意义,但研究北回归线的变化周期具有重要天文、地理和历史人文意义[2]

北回歸線通過的國家及地区有:台灣中國大陸緬甸印度孟加拉阿曼阿拉伯聯合大公國沙烏地阿拉伯埃及利比亞阿爾及利亞西撒哈拉巴哈馬墨西哥等。

台灣北回歸線標誌[编辑]

台灣的北回歸線標誌有:

嘉義縣水上鄉下寮村、花蓮縣瑞穗鄉舞鶴村、花蓮縣豐濱鄉靜浦村、澎湖縣虎井嶼[3]

另外,臺灣鐵路管理局嘉義縣北回歸線通過處設有北回歸線車站為貨運用途,今已廢止。

中國大陆北回歸線標誌[编辑]

中國大陆在北回归线经过的地方:广东的汕头、从化、封开和云南的墨江都建起了标志塔。

靠近北回歸線的都市[编辑]

參考資料[编辑]

  1. ^ 中国少年儿童百科全书(自然·环境),第190——191页
  2. ^ [1]
  3. ^ 虎井北回歸線地標世界第10座

参见[编辑]

坐标23°26′16″N 0°0′0″W / 23.43778°N -0.00000°E / 23.43778; -0.00000 (Prime Meridian)