北海日耳曼語鼻音消失法則

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北海日耳曼語鼻音消失法則Ingvaeonic nasal spirant law)是一個歷史語言學上的一個語音變化現象。這個現象大約發生於中世紀前期,標誌着現代的英語弗里西語盎格鲁-弗里西语组語言跟其他西日耳曼語的分離。由於在當時這一群人居住在北海,所以他們的語言被稱為「北海日耳曼語」。另外亦由於他們語言的現在分詞變化形態為在動詞之後加上-ing,所以他們又被稱為Ingvaeonic,意思就是「說話帶-ing尾音的人」。

具體變化[编辑]

每當詞語中在古日耳曼語的字出現「元音」 + 「鼻輔音」 + 「擦音」的組合時,其對應之北海日耳曼語拼法都會把中間的鼻音省略掉,與此同時,鼻音前的元音亦會作補償式延長受影響的音組計有:

  • -ns-、
  • -mf-及
  • -nþ-。

影響範圍[编辑]

我們試試比較日耳曼語系諸語中,第一代名詞us的拼法:

以歌德語為代表的東日耳曼語,及其旁支高地德語及荷語,都保留了原來的拼寫法則。但在英語、菲士蘭語及古撒克遜語,中間的/n/音都消失了,而在/n/之前的/u/音卻被延長了。

類似的其他例子:

  • 古日耳曼語的 *tanþ-(意即「牙齒」)
  • 古日耳曼語的 *anþara-(意即「其他的」)
  • 古日耳曼語的*fimf (意即「五」)
    • 英語 five、西弗里西語 fiif、東弗里西語 fieuw、荷蘭語 vijf、低地德語 fiev, fief
    • 對照:德語 fünf
  • 古日耳曼語的*samft-(意即「柔軟的」)
    • 英語 soft、西弗里西語 sêft、低地德語 sacht、荷蘭語 zacht [ft→xt]
    • 對照:德語 sanft
  • 古日耳曼語的*gans-(意即「鵝」)
    • 英語 goose、西弗里西語 goes、低地德語 Goos
    • 對照:德語 Gans、荷蘭語 gans

留言在荷蘭語的拼法同時有受法則影響及不受影響的例子。這很可能是因為今日的標準荷蘭語建立之時,是從多種地方語言結合而成。因此,部份詞語取自受法則影響的地區,而又有部份詞語取自不受法則影響的地區,而造成今日的特殊現象。同樣地,部份北日耳曼語方言仍然保留有古撒克遜語的拼法,使現代德語有部份詞語受此法則影響。例如:sanft這個詞,在德語另有一個受法則影響的拼法sacht,雖然兩者的意思都是解作「柔軟」、「溫柔」。

例外?[编辑]

從現時英語詞語中絕少出現的-nth結尾,可以看出這法則的影響。以下列出部份今日仍作-nth結尾的詞語。不過,這並不說明這些字並不受本法則影響,而是當本法則發生時,這些字的拼法都不符合法則的規定。例如:

  • month(月份):這個字的古英語拼法是monaþ(比照:德語的Monat),在鼻輔音和擦音之間還有一個元音,所以並不符合法則的要求;
  • tenth(第十):這是一個在中古英語才出現的「新字」。然而,其相對應的古日耳曼語*tehunþ-卻正好符合法則的要求,所以古英語的「第十」的拼法是tēoþa,換成現代英語的拼法,會變成tithe。不過,由於「第十」是一個序數,在要求序數與基數的拼法要相互對應的要求下,這個字在中古英語時期從「不規則」的拼法改回了與基數相同的「規則」拼法。
  • plinth:這是一個在現代英語才從古希臘語(πλίνθος)借入的詞,並不受本法則影響。

參考[编辑]

  • Bremmer Jr, Rolf H. An Introduction to Old Frisian. History, Grammar, Reader, Glossary. (Amsterdam and Philadelphia: John Benjamins, 2009.)
  • Markey, Thomas L. Germanic dialect grouping and the position of Ingvæonic.(Inst. f. Sprachwissenschaft d. Univ. Innsbruck, 1976.) ISBN:3851245296