南极洲

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南极洲
本地圖使用正投影、近極點方位。南極在接近中心位置,亦即經線會合處。
面积 14,000,000 km2 (5,400,000 平方英里)[1](冰覆蓋區域:13,720,000平方千米(5,300,000平方英里);無冰區域:280,000平方千米(110,000平方英里))
人口 非永久居民 - 約1,000人
属国
时区 無,唯格雷厄姆地(Graham Land)屬於UTC-3
互联网顶级域名 .aq
此為南極洲沒有冰冠的地形圖,當中已考慮沒有冰冠覆蓋後的地表靜態回彈與海洋水位上升。此圖大致復原南極洲在三千五百萬年前的模樣,當時地球氣候溫暖,令冰冠不能在南極洲上形成。
南極洲的阿德利企鵝雛鳥,背景為輪船探險家號(MS Expolorer)與冰山

南極洲(Antarctica),或稱安塔克提加州地球最南端、位於南極的大。它坐落於南半球南極區,幾乎全洲都在南極圈以南,四周環繞著南冰洋。南極洲的土地面積約有1400萬平方千米(540万平方英里),是世界上第五大洲,依序位列亞洲非洲北美洲南美洲之後。南極洲約98%面積被覆蓋,冰的厚度平均達1600米(1.0英里)。

南極洲平均而言是地球上最為寒冷、乾燥、多風的大洲,也擁有最高的平均海拔[2]。它的沿海和非內陸地區的年降水量只有200毫米(8英寸),因此被視作荒漠[3]。自然環境嚴酷,整年有1000人暫時居住在大陸上零星的觀測站中。只有適應寒冷的植物和動物能生存於此,包括企鵝海豹線蟲緩步動物、多種藻類和其他微生物,以及凍原植被。

儘管古代便有許多關於「未知的南方大陸」(拉丁语Terra Australis)的神話故事與憶想,然而,人類第一次證實目睹南極洲,普遍被認定是1820年、俄羅斯探險家米哈伊爾·拉扎列夫法比安·戈特利布·馮·別林斯高晉。由於氣候惡劣、資源缺乏以及地理孤立性,南極洲在之後的十九世紀,始終沒有引起眾人的注目。1890年代,蘇格蘭地圖學家約翰·喬治·巴薩羅繆首度正式使用「Antarctica」作為大洲名稱。「Antarctica」是羅馬化的希臘語,原是複合詞ανταρκτική (antarktikí̱),即ανταρκτικός (antarktikós) 的陰性詞[4],意為「北的另一邊」[5]

由于其气候不适宜普通人类居住,南极洲没有永久定居人口,僅有一些來自其他大洲的科學考察和捕人員。

历史[编辑]

為了「平衡」北半球的歐洲亞洲北非大陸,自托勒密的時代(西元一世紀)、其主張維持世界上所有已知大陸對稱性,人們便相信在地球遙遠的極南方存在著一個遼闊的大洲——未知的南方大陸拉丁語Terra Australis)。古代地圖中描繪著浩大南方大陸的情形十分普遍,例如十六世紀初期土耳其皮里·列依斯地圖。甚至到了十七世紀末期,探險家陸續發現南美洲與澳洲的存在、並未見傳說中的「南方大陸」後,地理學家仍然相信南極洲會比它的實際大小還要龐大。

歐洲古地圖依然持續描繪著這塊假想大陸,直到詹姆斯·庫克船長率領船艦決心號冒險號於1773年1月17日首度橫跨南極圈[6]。庫克航行至距南極海岸121公里(75英里)處,隨後因冰層過厚而返航[7]。儘管庫克又於1773年12月和1774年1月分別再度深入南極圈,但他始終沒有發現南極洲[6]。根據多數組織(包括美國國家科學基金會[8]美國國家航空暨太空總署[9]聖地牙哥加利福尼亞大學[10] 及其他資料來源[11][12])記載,人類最早證實看見南極洲可狹義認定發生在1820年,分別由法比安·戈特利布·馮·別林斯高晉俄羅斯帝國海軍艦長)、愛德華·布蘭斯菲爾德英國皇家海軍艦長)及納撒尼爾·帕爾默(美國斯托寧頓海豹捕獵人)三人所見。馮·別林斯高晉在1820年1月27日發現南極洲,領先布蘭斯菲爾德十天,也早了帕爾默十個月。那天,由馮·別林斯高晉和米哈伊爾·彼得羅維奇·拉扎列夫率領的探險隊,乘著二艘船艦抵達距南極大陸32公里(20英里)處,發現了冰原。首位證實踏上南極大陸的則是美國海豹捕獵人約翰·戴維斯,於1821年2月7日在西南極洲登陸,不過有些歷史學家對此表示異議。

1839年12月,由美國海軍主導、1838–42年美國探險考察隊(又稱「Ex. Ex.」或「威爾克斯探險隊」)旗下的一支探險隊自澳洲雪梨起錨、航往南冰洋,發現了一塊巴雷尼群島以西的南極大陸,取名「威爾克斯地」流傳至今。

獵人探險隊南極小隊(左起):威爾德沙克爾頓馬歇爾亞當斯

1841年,探險家詹姆斯·克拉克·羅斯穿越現在的羅斯海、發現了羅斯島(二者皆根據他而命名)。他航過一個巨大的冰牆,其後命名為羅斯冰架,是世界上最大的冰架埃里伯斯火山特羅爾山分別取名自幽冥號(HMS Erebus)及驚恐號(HMS Terror)[13]麥卡托·庫柏於1856年1月26日登陸東南極洲[14]

1907年,在歐內斯特·沙克爾頓獵人探險隊期間,由葉吉沃茲·大衛領軍的小隊完成了第一次攀爬埃里伯斯火山、抵達地磁南極的任務。南極小隊的艱險歸程則由道格拉斯·莫森領導,他在任務完成後轉擔任其他探險隊的領袖,直到1931年退休[15]。另外,沙克爾頓和他的探險隊中的其他三名成員在1908年12月至1909年2月期間達成了許多史無前例的事蹟:包括人類第一次橫越羅斯冰架、第一次穿過南極橫貫山脈(經由比爾德莫爾冰川),以及第一次踏上南極高原。1911年12月14日,挪威極地探險家羅爾德·亞孟森探險隊乘著船艦前進號,自鯨魚灣啟程、航上海伯格冰川,是人類首次抵達地理南極[16]。亞孟森的勁敵史考特探險隊也在一個月後到達南極。

地理[编辑]

南極洲面積約14,245,000平方公里,由圍繞南極大陸陸緣冰島嶼組成,周圍被南冰洋環繞,或認為太平洋大西洋印度洋圍繞南極洲[17],其中大陸面積12,393,000平方公里,陸緣冰面積約1,582,000平方公里,島嶼面積約76,000平方公里,約佔世界陸地總面積的9.6%。是中國陸地面積的1.45倍,是澳大利亞陸地面積的兩倍,為世界第五大陸[17]

南極洲大部分是2000米以上的山地高原,最高点文森山,海拔4892米,冰层平均厚2公里,最厚达4750米,是全世界淡水的主要所在地。據估計,若地球氣溫持續上升導致這些冰層全部融化,平均海平面將上升66米,紐約上海東京等大都市將被淹沒。

南磁極與難達之極:南磁極即地磁的南極,1985年南磁極的位置約為東經139°24′,南緯65°36′。「難達之極」是約以南緯82°和東經55°-60°為中心的高地,由於地勢高峻,成為大陸冰川外流的一大分冰線,是難於接近或到達的地區。

南極洲海岸類型[18]
類型 所占比率
冰棚 (floating ice front) 44%
冰牆 (resting on ground) 38%
冰流/注出冰川 (ice front or ice wall) 13%
岩岸 5%
總計 100%

地理分區[编辑]

南極洲分東南極洲西南極洲兩部分。在兩個部分之間的海岸,有兩個巨型的冰棚把兩部分連結起來。

東南極洲[编辑]

Antarctique carte.png
科學基地
南極洲半島冰川
位於休倫冰川的Academia基地

西經30°向延伸到東經170°,面積1018萬平方公里。這包括:

西南極洲[编辑]

位於西經50°-160°之間,面積229萬平方公里。這包括:

湖泊[编辑]

南極有下列三個主要湖泊:

氣候[编辑]

南極洲半島冰川
旅行者的足跡
在南極洲發行的郵票

南極洲氣候異常寒冷、終年覆蓋,為寒帶冰原氣候,號稱世界風庫、極寒、極乾。全洲年平均氣溫為零下25,內陸高原平均氣溫為零下56℃左右,極端最低氣溫曾達零下89.2℃[19],為世界最冷的陸地。全洲平均風速17.8米/秒,沿岸地面風速常達45米/秒,最大風速可達75米/秒以上,是世界上風力最強和最多風的地區。絕大部分地區降水量不足250毫米,僅大陸邊緣地區可達500毫米左右。全洲年平均降水量為55毫米,大陸內部年降水量僅30毫米左右,極點附近幾乎無降水,空氣非常乾燥極地高氣壓長年盤據,水氣少,但是因為氣溫長年在零度以下,所以積雪、積冰不化,因此有「白色荒漠」之稱。

通過觀察那裡每年所結冰層的厚度,可以了解地球大氣層的污染情況。因為環繞南極洲大陸的強烈西風阻絕了臭氧層與外界交流平衡的機會,臭氧層在此地區之交因陽光乍現,促使空氣中氟氯碳化物臭氧分子結合,分解臭氧層,因此特別稀薄,紫外線強烈。自1980年代世界各地工業大量排放氟氯碳化物,情況愈趨嚴重。但有一些學者另有看法,既然西風阻擋,工業國又主要在北半球氟氯烴以南極最多,因而認為是地球磁場變弱和太陽風的傑作。請參看臭氧層空洞

由於白色冰雪所覆蓋的地表將大部分太陽光中的紫外線反射,因而曬傷在南極是相當常見的健康問題。[20]

資源[编辑]

南極洲蘊藏的礦物有220多種,含量豐富,主要有石油天然氣石墨鑽石等。主要分佈在東南極洲、南極半島和沿海島嶼地區。如維多利亞地有大面積煤田,南部有金、銀和石墨礦,整個西部大陸架的石油、天然氣均很豐富,查爾斯王子山發現巨大鐵礦帶,喬治五世海岸蘊藏有錫、鉛、銻、、鋅、銅等,南極半島中央部分有錳和銅礦,沿海的阿斯普蘭島有鎳、鈷、鉻等桑威奇島埃里伯斯火山儲有硫磺

南極洲是個巨大天然淡水庫,是世界上淡水的重要儲蘊地。

研究[编辑]

隕石[编辑]

被命名為ALH84001的南極隕石是來自火星的隕石。

來自南極的隕石是研究太陽系的一個重要領域;多數是來自小行星,但也有些來自較大的行星。第一顆隕石是在1912年發現的,在1969年,一個日本探險隊發現了9顆隕石,這些隕石大多數都是在過去數百萬年落在冰層上的。冰層的運動傾向於將這些隕石集中到受到阻塞的地點,像是山腳下,在累積下來的降雪下面埋藏了幾個世紀之後,風的侵蝕將它們帶到了表面。相較於在地球上較溫暖地區收集到的隕石,南極隕石都保存的很完好[21]

大量的隕石收藏允許更好的理解太陽系中隕石類型的豐度,以及隕石與小行星和彗星之間的關聯性。已經發現一些新類型和罕見的隕石,其中有些可能是來自月球和火星受到撞擊而飛離的碎片。這些標本,特別是ANSMET發現的ALH84001,是辯論火星上是否有微生物的核心證據。因為隕石在太空中會吸收與記錄下宇宙輻射,因此可以經由實驗室的研究確定隕石擊中地球的時間。從墜落的時間,或是居住在地球的時間,隕石還可以提供更多研究南極冰層環境的有用資訊[21]

在2006年,來自美國俄亥俄州立大學的一組研究人員使用NASA的GRACE衛星發現300-英里 (480-千米)寬的威爾克斯地隕石坑,它可能是在2億5,000萬年前形成的[22]

在2013年1月,一顆18 kg (40 lb)的隕石在比利時探討任務的南極隕石搜索 (SAMBA),在冰凍的南森冰原上被發現[23]

《南極條約》[编辑]

南极条約》於1959年12月1日,由12個國家簽訂,並在1961年6月23日正式執行,迄今已有50國簽署。其主要內容是:南極洲僅用於和平目的,保證在南極洲地區進行科學考察的自由,促進科學考察中的國際合作,禁止在南極地區進行一切具有軍事性質的活動及核爆炸和處理放射物,凍結目前領土所有權的主張,促進國際在科學方面的合作,並維護南極洲的生態區。兩年內,各國都承認此條約,條約有效期為三十年,在1991年到期後又延長了五十年[24]

1988年6月通过了《南极矿物资源活动管理公约》的最后文件,條約禁止礦物開採。

現有超過4000名來自各國的科研工作者,抱著各種研究目標、興趣,持續在南極洲進行實驗及觀測[17]

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维基文库中相关的原始文献:

根據1961年6月通過的《南極條約》,凍結了所有國家南極領土的主權要求,規定南極只用於和平目的,可以說,南極現在不屬於任何一個國家。

參考文獻[编辑]

  1. ^ United States Central Intelligence Agency. Antarctica. The World Factbook. Government of the United States. 2011 [22 October 2011]. 
  2. ^ National Geophysical Data Center. National Satellite, Data, and Information Service. [2006-06-09]. 
  3. ^ C. Alan Joyce. The World at a Glance: Surprising Facts. The World Almanac. 2007-01-18 [2009-02-07]. 
  4. ^ Antarktikos, Henry George Liddell, Robert Scott, A Greek-English Lexicon, at Perseus
  5. ^ Hince, Bernadette. The Antarctic Dictionary. CSIRO Publishing. 2000. 6 [2009-04-26]. ISBN 9780957747111. 
  6. ^ 6.0 6.1 The Cultured Traveler. James Cook: the Second Voyage. [2010-08-21]. 
  7. ^ James Cook, The Journals, edited by Philip Edwards. Penguin Books, 2003, p. 250.
  8. ^ U.S. Antarctic Program External Panel of the National Science Foundation. Antarctica—Past and Present (PDF). [2006-02-06]. 
  9. ^ Guy G. Guthridge. Nathaniel Brown Palmer, 1799-1877. NASA, U.S. Government. [2006-02-06]. 
  10. ^ Palmer Station. [2008-03-03]. (原始内容存档于2006-02-10). 
  11. ^ An Antarctic Time Line: 1519–1959. south-pole.com. [2006-02-12]. 
  12. ^ Antarctic Explorers Timeline: Early 1800s. [2006-02-12]. 
  13. ^ South-Pole - Exploring Antarctica. south-pole.com. [2006-02-12]. 
  14. ^ Antarctic Circle - Antarctic First. 2005-02-09 [2006-02-12]. 
  15. ^ Tannatt William Edgeworth David. Australian Government Antarctic Division. [2006-02-07]. 
  16. ^ Roald Amundsen. south-pole.com. [2006-02-09]. 
  17. ^ 17.0 17.1 17.2 Antarctica - The World Factbook. United States Central Intelligence Agency. 2007-03-08 [2007-03-14]. 
  18. ^ Drewry, D. J. (编). Antarctica: Glaciological and Geophysical Folio. Scott Polar Research Institute, University of Cambridge. 1983. ISBN 0901021040. 
  19. ^ Hudson, Gavin. The Coldest Inhabited Places on Earth. Eco Worldly. 14 December 2008 [8 February 2009]. 
  20. ^ Weather in the Antarctic. British Antarctic Survey. [9 February 2006]. 
  21. ^ 21.0 21.1 Meteorites from Antarctica. NASA. [9 February 2006](原始内容存档于6 March 2006). 
  22. ^ Gorder, Pam Frost. Big Bang in Antarctica—Killer Crater Found Under Ice. Research News. 1 June 2006. 
  23. ^ Antarctic scientists find 18kg meteorite. New Zealand Herald. 1 March 2013 [2 March 2013]. 
  24. ^ 【南極行】吳建民——南極的啟示 2013-06-27

外部鏈接[编辑]

参见[编辑]