卫星的命名

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历史上,衛星不总是一发现就命名的。

  • 火星的卫星是1878年命名的,发现是在1877年。
  • 木星的伽利略卫星(木卫一木卫二木卫三木卫四)是由伽利略在1610年发现它们不久後命名的。但是,到19世纪晚期,它们的名字已被人们淡忘,很长一段时间(到20世纪中叶)天文界文章中提到它们总是简单的以“木卫一”、“木卫二”等等,来指稱它们。
  • 1904年到1951年所发现的木星的卫星,一直到1975年都只有罗马数字的名字(木卫六到木卫十二)。1892年发现的阿曼尔提亚(木卫五)一直到1975年才有了官方的名字。很可能是克瓦尔在1974年发现了木卫十三才最终促使IAU行动起来。伽利略卫星的名字本身都為人们所淡忘,所以新发现的小卫星没有名字就不显得奇怪了。
  • 土星的第七颗卫星是由赫歇爾在1847年命名的。 泰坦是“惠更斯的土星衛星”,土卫七Hyperion不久后在1848年被发现,并被赫歇耳用他自己的命名规则命名。并且这八个土卫用离土星的距离编上罗马数字编号。土卫九Phoebe在1899年发现后就被命名。
  • 1852年四个已知的天卫是由赫歇爾命名的,后两个是在1851年发现的。后来,天卫五在1949年发现不久就被命名。
  • 海卫从发现后的几十年都没有名字,尽管1880年曾有人建议用Triton,但是直到20世纪中叶都始终未得到正式承认。在天文界提到它总是用海卫来直接指稱这颗卫星,海卫二Nereid是在1949年发现的,很快就有了名字。

随后发现的卫星的名字是由IAU的成立于1973年的委员会根据行星系统命名法规命名的。这个委员会也就是现在的WGPSN。另外,土卫十Janus,木卫十三Leda以及冥卫一Charon是由发现者建议的名字。