原病毒

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原病毒(Provirus),也称为前病毒,是指一类侵入寄主细胞后,其遗传因子通过逆转录并入寄主遗传物质并随其一起遗传给寄主细胞的子细胞的病毒。所有被感染细胞的后代的基因组中均会有这种原病毒的遗传物质。这个过程被称为细胞的溶源化循环。这个整体会造成潜在或显著的感染:显著的感染即,原病毒逆转录成信使核糖核苷酸,通过分裂周期直接感染其它细胞:而潜在的感染即原病毒进行一个缓慢而非活跃的转录。当寄主细胞的环境或健康状况变化时,潜在感染会转变为显著感染。此时原病毒开始直接转录自己的基因,而寄主细胞最终坏死,因为该细胞的蛋白质生产体系无法生产如此多的病毒。原病毒大概能以内源性逆转录酶病毒的形式破坏大约8%的人体基因。