古代羅馬的領養制度

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古代罗马领养男孩是很常見的事,尤其在上层社会元老院阶层中。

罗马人普遍认为一个家庭至少要有一个男孩,因为家族需要一个男性继承人,但孩子又不能太多,原因是养育孩子的花费太高。此時,领养就成了解决方法。它还能密切家族间的关系,培养巩固他们的联盟。

帝国时期,这个制度也成为保证帝位顺利交班的手段:皇帝把他选定的继承人收养为子。

起因[编辑]

罗马是由有权势的家族统治。每个元老的责任是生育孩子来继承他们的产业、家族姓氏和政治传统。大家庭是奢侈的,女儿们要丰厚的嫁妆,儿子进入仕途(cursus honroum)也要花钱。一个家庭的政治地位越高,钱也花得越多。所以,罗马家庭限制他们孩子的数目,避免超过三个。

首席元老 阿庇烏斯·克勞狄·普爾喀(生活在公元前1世纪)有六个孩子,在当时被认为是政治自杀。有时,孩子过少也不是好的选择。婴儿会早夭,男性诞生太少都是致命的。对那些多子或无后的家庭,领养是救命之方。即使像卢基乌斯·埃米利乌斯·保卢斯·马其顿尼库斯这样富裕的人也毫不犹豫把他最大的两个孩子过继给别人:一个给了西庇阿家族(这孩子就是小西庇阿第三次布匿战争的胜利者),另一个给了费边

实施[编辑]

罗马法,转让孩子由他人领养是家父(pater familias)一种法定权利。被领养的孩子通常是最长的,健康和能力都合格。领养是无子家庭一项昂贵的投入,质量必须有保证。大部分有领养协议的家庭地位相近,常常是政治联盟或者有血亲上的联系。一个被贵族收养的平民会成为贵族,反之亦然;然而,至少在共和国时期,这需要元老院同意(如 Publius Clodius Pulcher 的著名案例)。领养需要花笔钱,男孩使用他养父的名字,再加上一个指明他本来家族的 cognomen。领养不是件隐秘的事,也不被认为可耻,被领养的孩子也不必和他原来的家族断绝关系。就像一个婚约,领养是加强家族间联系和政治联盟的方法。被领养的孩子通常同时享有原家族和现家族的好处。几乎所有的罗马豪门望族都领养孩子和把孩子过继给其他家族。

共和国时期最著名的被领养者是屋大维。他本名 Gaius Octavius,被過繼尤利乌斯·恺撒,得名Gaius Julius Caesar Octavianus。罗马人还可以收养比他年长的人,如 Clodius,他姐姐 Clodia 也是一个著名的被领养的女性。

临死的人把孩子留给他人监护也是种常见的不正式的领养。监护人对被监护人于是也有了家父的权利。如独裁者苏拉把孩子托孤 Lucullus;奥古斯都亦抚养马克·安东尼的孩子。

帝位继承[编辑]

在帝国时期,领养是和平移交国家政权的一种方式。在二世纪,除了最后的馬爾庫斯·奧列里烏斯五贤帝都是领养家族外的一位贤才作为继承者;圖拉真哈德良这样的贤帝都是通过这种制度成为皇帝的。领养在罗马帝国被证明是比自然继承更灵活和有效的帝位继承方式。它保证未来的统治者有才华,有能力,军权在握。相反,馬爾庫斯·奧列里烏斯的继承者,他的亲生儿子康茂德就不是个称职的皇帝。他的统治是罗马帝国的转折点,之后帝国就慢慢衰落了。

參見[编辑]