古獸馬

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古獸馬
化石時期: 晚始新世至早漸新世
古獸馬的頭顱骨
古獸馬的頭顱骨
保护状况
化石
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 哺乳動物綱 Mammalia
目: 奇蹄目 Perissodactyla
科: 古獸馬科 Palaeotheriidae
屬: 古獸馬屬 Palaeotherium
Cuvier, 1804
  •  ?P. curtum
  •  ?P. duvalii
  •  ?P. medium
  • P. parvulum
  • P. muehlbergi
  • P. minus
  • P. magnum

古獸馬學名Palaeotherium),又名古獸,是一滅絕的原始奇蹄目動物喬治·居維葉(George Cuvier)原先認為牠們是一類,故牠們一般都被描繪成一細小的貘。近年就其頭顱骨的研究發現牠們的鼻腔並非用來支撐鼻子,故現開始將牠們描繪成更像的動物。解剖學研究亦發現古獸馬,連同其他古獸馬科的屬,包括始祖馬,與馬是近親。

1905年的古獸馬描繪。

古獸馬的物種平均約有75厘米肩高。牠們生活在4千5百萬年前的始新世早期至中期,當時被熱帶雨林覆蓋的歐洲。最大的物種P. magnum是生存於始新世中期的法國,差不多等同一隻馬的大小。