唐納大隊

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派崔克·布林的日記第28頁,記載著他在1847年二月底的觀察。其中一段寫道:「莫菲太太昨日來此,說她正在考慮要開始吃掉繆特。我希望她應該還沒開始這麼做,這太讓人難過了。」

唐納大隊(Donner Party),又稱作唐納-瑞德大隊(Donner-Reed Party),指的是一群在1846年春季由美國東部出發,預計前往加州的移民隊伍,他們是由數個家庭組成的篷車大隊。由於錯誤的資訊,他們的旅程遭受延遲,導致他們在1846年末到1847年初之間受困在內華達山區度過寒冬。在惡劣的環境下,接近半數成員遭到凍死或者餓死,部分生存者依靠食人存活下來。

前往西部的旅途通常需要費時四到六個月,但唐納大隊採取了一條被稱為「黑斯廷近道 (Hastings Cutoff)」的新路徑, 他們橫越猶他州瓦薩奇山脈大鹽湖沙漠,接著來到洪堡河谷,到達現今的內華達州,此時他們已經失去了眾多的牲畜,隊伍內部也產生分裂。

在1846年11月初,他們終於來到最後的關卡,內華達山脈,然而一場提早到來的風雪將他們困在2000公尺高的Truckee湖(現在稱為唐納湖)畔。他們的食物逐漸消耗殆盡,12月中開始有人從營地出發尋找救援,但由於當時加州正經歷美墨戰爭缺乏人力,直到1847年2月中第一支搜救隊伍才終於抵達他們受困的湖畔營地,距離他們被困已將近四個月。87名成員中,最後只有48人活著抵達加州。

歷史學者將這一事件定位為西部移民史上最為慘痛的悲劇。[1]

背景[编辑]

1859年,在內華達州洪堡河畔,移民團利用篷車建立起的營地

1840年代,前往西部的移民者倍增。有的是像唐納大隊的成員派崔克·布林,嚮往能自由信仰公教的新天地而前往西部。也有許多人是被「昭昭天命(Manifest Destiny)」的想法所鼓舞,認為美國被賦予了向西擴張至橫跨北美洲大陸的天命,而積極前往西部定居。大多数马车队沿着从独立城出发,到大陆分水岭俄勒冈小径行途,每天行大约15英里(24公里)路,[2]来完成通常会花去4-6月的路途。[3]这条路线一般沿着怀俄明的南部,在那里有一块山谷,可以相对来说使马车队更好地交换物资、补充资源。[4] 自那里起,马车队可以根据他们的目的地自由选择路线。[5]

兰斯福德·哈斯丁,一位早期移民,在1842年到了加利福尼亚州并看到了萧条的现状。为了鼓励移民,他出版了 俄勒冈、加利福尼亚移民指南[6]他描述了一条可以直接穿过大盆地的近路,这条近路将带领移民们通过沃萨奇山脉并穿过大盐湖沙漠。哈斯丁并没有穿越过他所设想的近路的任何一部分,直到1846年,在一趟由加州出发前往柏瑞哲堡的路上路过此路。柏瑞哲堡是一家由探险家吉姆·柏瑞哲和他的伙伴皮埃尔·路易斯·瓦斯奎兹的位于怀俄明州境内的休息站。哈斯丁呆在伯瑞哲堡来说服旅客向南沿着他的近路行走。[6]截止1846年,哈斯丁是第二名被证明穿过大盐湖沙漠并没有马车队陪同的人。当时并没有原住民部落穿过大盐湖沙漠的书面记录,移民们在此区域也没有已经通行的路线。

通往加利福尼亚州旅程最艰难的部分是穿过内华达山脉的100英里(160公里)。内华达山脉包括了500多座不同的山峰,海拔高达12,000英尺(3,700米),[7]并且由于内华达山脉的海拔和离太平洋的距离,内华达山脉的降雪远超北美其他山脉,其东部也非常的陡峭。[8]在离开密苏里州以穿越通往俄勒冈州加利福尼亚州的广袤荒野时,很难避免马车队不因由春雨引起的泥泞所陷住,不被九月后巨大的降雪所拖延,而且他们的马和公牛有足够的春草来吃,因此,时间是至关重要的保证。[9]

「唐納大隊」的家族構成[编辑]

旅途的開始[编辑]

黑斯廷「近道」[编辑]

瓦薩奇山脈[编辑]

大鹽湖沙漠[编辑]

最後的前進[编辑]

瑞德被放逐[编辑]

隊伍分裂[编辑]

受困[编辑]

唐納通道[编辑]

冬營[编辑]

敢死隊[编辑]

救援[编辑]

瑞德的嘗試[编辑]

第一次救援[编辑]

第二次救援[编辑]

第三次救援[编辑]

外界的回響[编辑]

生還者[编辑]

後世的影響[编辑]

死亡的研究[编辑]

食人[编辑]

參見[编辑]

註解[编辑]

出處[编辑]

  1. ^ McGlashan, p. 16; Stewart, p. 271.
  2. ^ Rarick, pp. 18, 24, 45.
  3. ^ Bagley, p. 130.
  4. ^ Rarick, p. 48.
  5. ^ Rarick, p. 45.
  6. ^ 6.0 6.1 Rarick, p. 47.
  7. ^ Rarick, p. 105.
  8. ^ Rarick, p. 106.
  9. ^ Rarick, p. 17.