喬治·史丁尼

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喬治·史丁尼
国籍  美國
出生 1929年10月21日(1929-10-21)
逝世 1944年6月16日(14歲)
 美國南卡羅萊納州哥倫比亞市
被控 謀殺
定罪 一級謀殺罪
刑罚 電椅死刑
现状 已執行

小喬治·尤尼烏斯·史丁尼George Junius Stinney Jr.,1929年10月21日-1944年6月16日)是美國在20世紀處決過年紀最小的少年死刑犯,喬治·史丁尼被處決時年僅14歲[1]。喬治案的爭議點除了他被處決時的年齡,還有整起案件的程序與罪責都同樣受到質疑。

2014年12月17日,南卡羅萊納州卡爾曼•穆林斯宣布撤銷喬治·史丁尼的罪名。[2]

案件[编辑]

喬治是一個非洲裔美國人,因涉嫌在1944年3月23日於南卡羅萊納州克拉倫登郡殺害兩名白人女孩,11歲的貝蒂·珍·賓尼克(Betty June Binnicker)和8歲的瑪麗·艾瑪·湯瑪士(Mary Emma Thames)而被捕[3]。兩名女孩是在騎自行車出門採花時失蹤的,她們經過史丁尼家時,曾停下來問喬治和他妹妹凱撒琳(Katherine)哪裡可以找到西番蓮[4]。她們後來遲遲沒有回家,附近居民組織了數百人的搜索隊希望能找到她們,但卻只在隔天早上於水溝中發現她們頭部受傷的遺體[4]

喬治後來遭到逮捕,幾名白人警察將他隔離在上鎖的房間內審訊,現場沒有其他證人。幾小時後,一名副警長就出面宣布喬治已經承認一切罪狀[4]。警方表示,喬治想和貝蒂發生性行為,但遭到拒絕,此時因為瑪麗想脫逃,喬治就動了殺機[4]。喬治先攻擊瑪麗,但遭到反擊,於是改成攻擊貝蒂,警方也在現場發現一根4.5尺長的鐵路道釘(railroad spike)。副警長表示,喬治顯然襲擊成功,受害者的頭部有嚴重的鈍挫傷,甚至有4到5片頭蓋骨被敲下來[4]

喬治隨即被控以一級謀殺罪罪名,鎮民的情緒在短短幾小時內由悲傷轉成憤怒[4]。由於喬治的黑人身份,因此種族主義情緒也跟著出現,小鎮的政治氛圍緊繃而對立。鎮民威脅要對喬治動用私刑,但在他們來得及這麼做之前,喬治就已被執法當局轉送至查爾斯頓市。喬治的父親被鎮上的木材廠解僱,史丁尼全家連夜搬離克拉倫登郡,以免被憤怒的鎮民攻擊[4]

喬治的審判在1944年4月24日早上10點於克拉倫登郡法院大樓開庭,中午休庭,2點30分繼續審判[4]。法院指定由30歲的律師查爾斯·普勞頓(Charles Plowden)為喬治辯護,他沒有質詢證人,主要辯詞是查爾斯年紀還太小,不可能做出這樣的犯罪行為[4]。然而,根據當時的南卡羅萊納州州法,州民過了14歲就是成年,依法需接受成年人的法律規範。整場法庭攻防在下午4點30分結束,陪審團短暫休息後又商議了10分鐘,之後就判決喬治有罪,應求處死刑[3]。當法庭詢問被告是否上訴時,普勞頓代表喬治回答史丁尼家沒有錢支付上訴費[4]。另外,貝蒂·賓尼克的姊姊洛琳·賓尼克·貝利(Lorraine Binnicker Bailey)事後接受傳記作家馬克·瓊斯(Mark Jones)訪問時則表示:

每個人都知道他做了什麼,即使是在開庭審判前,也早已知道這件事是他做的。但我不認為他們對他有做過足夠的調查審判。
——Lorraine Binnicker Bailey,South Carolina Killers: Crimes of Passion

在克拉倫登當地的教堂,美國有色人種促進會(National Association for the Advancement of Colored People)和工會向時任南卡羅萊納州州長歐林·約翰斯頓(Olin D. Johnston)請願,希望停止執行喬治·史丁尼的死刑,並將刑罰改判為無期徒刑,因為喬治的年紀實在太小[4]。喬治的死刑引起輿論爭議,有民眾寫信向州長表示:「處決兒童是希特勒才會做的事。」但也有人支持處決喬治:「很高興聽到您對黑鬼史丁尼的決定。」無論約翰斯頓是站在哪一邊,當時他都沒有做任何評論[4]

處決[编辑]

1944年6月16日,南卡羅萊納州在哥倫比亞市電椅死刑的方式處決年僅14歲的喬治·史丁尼。當天晚上7點30分,喬治抱著一本聖經走向行刑室[4]。由於他的身高只有153公分,體重也只有40公斤,劊子手不僅在調整電極時遇上困難,甚至也找不到適合他臉型大小的面罩,過大的面罩不斷從他臉龐滑落[3][5]。喬治·史丁尼在行刑後4分鐘內被宣告死亡,當時距離案發僅僅只有81天。

大眾文化[编辑]

喬治·史丁尼案後來在1988年由作家戴維·斯托特(David Stout)改編成小說《卡羅萊納秘辛》(Carolina Skeletons),該小說在1989年獲得愛倫·坡獎最佳新作[6]。斯托特在小說中認為喬治是無辜的,他為喬治虛構了一個名字「布拉格」(Bragg),並為他虛構一個姪子,在他被處死後10年回克拉倫登發掘真相。

這本小說後來由導演約翰·厄曼(John Erman)改編成同名電影,由肯尼·布蘭克(Kenny Blank)飾演布拉格(喬治),小路易斯·格賽特(Louis Gossett, Jr.)演布拉格的弟弟詹姆斯(James),取代小說中姪子的角色。肯尼·布蘭克之後因此片獲藝術新秀獎(Young Artist Award)提名為1993年度電視電影最佳年輕演員[7]

參見[编辑]

參考文獻[编辑]

  1. ^ When Killing a Juvenile Was Routine. 《紐約時報》. 2005-03-05 [2011-06-22] (英文). 
  2. ^ 中時電子報:冤死70年,14歲非裔男孩終洗刷罪名
  3. ^ 3.0 3.1 3.2 George Stinney, Youngest Executed. SoundPortraits.org. 2004-06-30 [2011-06-22] (英文). 
  4. ^ 4.00 4.01 4.02 4.03 4.04 4.05 4.06 4.07 4.08 4.09 4.10 4.11 4.12 4.13 Jones, Mark R. South Carolina Killers: Crimes of Passion. The History Press. 2007: 38–42. ISBN 1596293950 (英文). 
  5. ^ James, Joy. States of Confinement: Policing, Detention and Prisons. Macmillan. 2000. ISBN 0312217773 (英文). 
  6. ^ Edgar Awards for mysteries. 《紐約時報》. 1989-05-16 [2011-06-22] (英文). 
  7. ^ Awards for Carolina Skeletons. IMDB. [2011-06-22] (英文).