四夷

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四夷,分為東夷南蠻西戎北狄,中國古代漢民族對外族(夷人)的稱呼,又通称蛮夷。居住在中原的漢民族,認為自己居住在世界的中心,將外族統稱為,並以方位來區分外族。這個稱呼可能起源於五行思想。是華夏民族(指古代)用来区分華夏蠻夷的名词和称呼。在地位上,華夏位居中央,番夷依方位分為「四夷」,即。中國的皇帝是天子,中國的皇朝是天朝,而其他國家和中國的關係是貢國屬國關係,其首領只能稱「」。秦汉时期,将匈奴称为,故之后北方民族又称为北胡、胡族、胡人。到了唐朝胡人又包括从西域来的民族,并分为东胡、西胡。

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