四维速度

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四维速度英语Four-velocity)是指物理学中,特别是狭义相对论广义相对论中,一个物体的四维速度是取代经典意义上的速度(三维矢量)的四维矢量(四维时空中的矢量)。选取四维速度的原因是四维速度在洛伦兹变换下是协变的,而三维速度不是;换句话说,这么选取可以使光速在任意惯性系下保持不变。

相对论理论中一个事件是在四维时空内的坐标描述的,一个物体在时空中运动产生的轨迹曲线是通过固有时这个参数实现参数化的,而这条曲线称作世界线。四维速度是一维时间与三维空间坐标对固有时的改变率所构成的矢量,同时也是世界线的切向矢量

作为比较,在经典力学中事件是通过它们在每一时刻上在三维空间中的坐标描述的,它们在三维空间中的轨迹是通过时间这个参数实现参数化的。经典速度是三维空间坐标对时间的改变率所构成的矢量,同时也是轨迹的切向矢量。

在狭义相对论的框架中,四维速度的大小(模)总是和光速的大小相等。

经典力学的情形[编辑]

在经典力学中一个物体在三维空间中的运动路径由其在三维空间中的坐标函数x^i(t),\; i \in \{1,2,3\}决定,这些坐标函数都是绝对时间t\,的函数:


\vec{x} = x^i(t) = 
\begin{bmatrix}
x^1(t) \\ x^2(t) \\ x^3(t) \\
\end{bmatrix}

其中x^i(t)表示的是在t\,时刻的三个空间位置。

在任意一点p\,,经典速度{\vec{u}}(此点处的切线方向)的分量为

{\vec{u}} = (u^1,u^2,u^3) = {\mathrm{d} \vec{x} \over \mathrm{d}t}  = {\mathrm{d}x^i \over \mathrm{d}t}  =
\left(\frac{\mathrm{d}x^1}{\mathrm{d}t}\;,\frac{\mathrm{d}x^2}{\mathrm{d}t}\;,\frac{\mathrm{d}x^3}{\mathrm{d}t}\right)

这里的导数都是在p\,点处定义的,因而它们实际是两个毗邻位置间的距离\mathrm{d}x^a对对应时间间隔\mathrm{d}t的比值。

相对论理论[编辑]

爱因斯坦的相对论理论中,一个物体对某个特定参考系的运动轨迹是由四维坐标函数x^{\mu}(\tau),\; \mu \in \{0,1,2,3\}(其中x^{0}表示时间坐标乘以光速c)决定的,每个函数都依赖于固有时\tau


\mathbf{x} = x^{\mu}(\tau) = 
\begin{bmatrix}
x^0(\tau)\\ x^1(\tau) \\ x^2(\tau) \\ x^3(\tau) \\
\end{bmatrix}

= \begin{bmatrix}
ct \\ x^1(t) \\ x^2(t) \\ x^3(t) \\
\end{bmatrix}

时间膨胀[编辑]

时间膨胀中我们得知

t = \gamma \tau \,

其中\gamma洛伦兹因子,定义为

 \gamma = \frac{1}{\sqrt{1-\frac{u^2}{c^2}}}

u\,是经典速度矢量的欧几里德模

u =  || \ \vec{u} \ || = \sqrt{ (u^1)^2 + (u^2)^2 + (u^3)^2} .

四维速度的定义[编辑]

一个四维速度是对应世界线的四维切向矢量,四维速度的世界线\mathbf{x}(\tau)定义为

\mathbf{U} = \frac{\mathrm{d}\mathbf{x}}{\mathrm{d} \tau}

其中 \tau \, 是固有时。

四维速度的分量[编辑]

时间t\,和坐标x^0间的关系为

 x^0 = ct = c \gamma \tau \,

对固有时 \tau \, 求导数,我们得到四维速度U^\mu \,\mu=0\,方向上分量为

U^0 = \frac{\mathrm{d}x^0}{\mathrm{d}\tau\;} = c \gamma

根据链式法则,对于\mu = i = 1, 2, 3,我们有

U^i = \frac{\mathrm{d}x^i}{\mathrm{d}\tau} = 
\frac{\mathrm{d}x^i}{\mathrm{d}x^0} \frac{\mathrm{d}x^0}{\mathrm{d}\tau} = 
\frac{\mathrm{d}x^i}{\mathrm{d}x^0} c\gamma = \frac{\mathrm{d}x^i}{\mathrm{d}(ct)} c\gamma = 
{1 \over c} \frac{\mathrm{d}x^i}{\mathrm{d}t} c\gamma  =  \gamma \frac{\mathrm{d}x^i}{\mathrm{d}t}  = \gamma u^i

其中我们使用的关系是

 u^i = {dx^i \over dt }

这是在经典力学中的,因此对于四维速度U:

U = \gamma \left( c, \vec{u} \right)

四维速度和加速度[编辑]

四维加速度定义为四维速度對原时间的微分:

a^{\mu} = \frac{d U^{\mu}}{d\tau}

因为U^{\mu}U_{\mu}=-c^2\,为常數,所以它微分为0:

0=\frac{d}{d\tau} U^{\mu} U_{\mu} = 2 U_{\mu} \frac{d U^{\mu}}{d\tau}

因此得到以下四维速度和加速度的关系:

 U_{\mu} a^{\mu} = 0\,

注释[编辑]

在一个静止参考系中,\gamma = 1并且\vec{u} = 0,因而四维速度为U = (c,0,0,0) \,,这正是在四维时空中的时间方向上运动的含义。

注意到虽然仅仅在狭义相对论的框架下,四维速度的模总等于光速;但不论是狭义相对论还是广义相对论,它总具有下面的性质:

U_\mu U^\mu = -c^2 \,

这是一个类时或零性的粒子轨迹必须满足的属性。

参见[编辑]

参考文献[编辑]

  • Einstein, Albert; translated by Robert W. Lawson. Relativity: The Special and General Theory. New York: Original: Henry Holt, 1920; Reprinted: Prometheus Books, 1995. 1920. 
  • Rindler, Wolfgang. Introduction to Special Relativity (2nd). Oxford: Oxford University Press. 1991. ISBN 0-19-853952-5.