土星探測

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土星探測是指人類向土星發射太空探測器來對土星進行探測活動。而土星就像其他類木行星一樣,沒有固體表面可以供探測器登陸。先鋒11號在1979年9月飛越過土星,這也是人類首次對土星進行的探測任務。卡西尼號則是目前唯一正在探測土星的探測器。

飛越任務[编辑]

先鋒11號[编辑]

先鋒11號所攝得的土星照片

先鋒11號是人類首次進行的土星探測任務,它於1979年9月接近土星,並從土星層頂端上方20,000公里的地區通過。先鋒11號也拍攝到土星與一些衛星的低解析照片,這些照片不足以分辨出表面的特徵。先鋒11號也研究了土星環,發現F環,也得知環帶中間的黑暗隙縫並非沒有任何物質存在的,當它朝向太陽時會發出光芒。先鋒11號也測出土衛六的表面溫度為250K[1]

航海家計畫[编辑]

航海家2號所攝得的土星照片

航海家1號於1980年11月進入土星系統,並首次傳回土星、環帶與衛星的高解析照片。人類也首次見到這些衛星多變化的表面特徵。因為早期的探測發現土衛六擁有濃厚的大氣層,所以噴氣推進實驗室選擇由航海家1號來接近土衛六。這也大幅增加人類對於土衛六大氣層的認識,但也證實它的大氣層是可見光無法穿過的,所以無法研究表面狀況。這次探測也改變航海家1號的軌道,並讓它因此離開太陽系

幾乎在航海家1號抵達土星的一年後,航海家2號也在1981年8月抵達土星進行探測。更多衛星表面的細節被發現,也得知環帶變化的過程。航海家2號使用雷達來探測土星大氣層的溫度密度,並發現在壓力7,000帕斯卡的地區,溫度為攝氏−203度;而在120,000帕斯卡的地區,溫度為攝氏−130度。北極地區的溫度低10度,雖然這可能是季節性的。不幸的是,航海家2號在探測期間照相機平台發生故障,所以造成一些環帶照片遺失。土星的重力也讓航海家2號可以前往天王星[2]。。

航海家2號也在環帶附近與內側發現一些新的衛星,也發現馬克士威縫與科倫坡縫的存在。

環繞軌道任務[编辑]

卡西尼號[编辑]

土星遮掩太陽的照片,由卡西尼號所攝。

卡西尼號在2004年7月1日正式進入土星軌道,不過在進入土星軌道之前,它已經廣泛的研究過土星系統。卡西尼號在6月時掠過土衛九,並傳回高解析度的影像與資訊。

卡西尼號在2004年12月25日釋放惠更斯號之前完成2次飛越土衛六的任務,而惠更斯探測器則在2005年1月14日降落在土衛六上,並傳回降落途中探測到的大氣層與地表的資料。在2005年間,卡西尼號多次探測土衛六與其他冰凍衛星。

美國太空總署在2006年3月10日宣布,卡西尼號發現土衛二擁有間歇泉噴發的證據,顯示它存在著液態水[3]

2006年9月20日,卡西尼號傳回的照片顯示一個先前未被發現的環帶,位於明亮的主環帶外側與E及G環的內側[4]

卡西尼號也在2006年7月發現土衛六北極存在碳化氫湖泊的證據,並在2007年1月得到證實。2007年3月,土衛六北極的其他照片顯示土衛六擁有一個巨大的碳化氫「海洋」,大約與裡海一樣大。

卡西尼號在2004年發現並證實4顆新的衛星,並在2008年7月完成主要任務,並環繞土星74次之多。目前它正在進行延長任務。

未來的探測計畫[编辑]

到土星的任務面對從其他太陽系天體的任務的競爭

土衛六-土星系統任務(Titan Saturn System Mission)是由美國太空總署歐洲太空總署所合作的計畫,預備探測土星及土衛六等衛星[5]。土衛六與土衛二在卡西尼號探測任務中顯露許多複雜的活動與現象。木衛二-木星系統任務(Europa Jupiter System Mission)目前正與土衛六-土星系統任務互相競爭資金。美國太空總署與歐洲太空總署 在2009年2月宣布木衛二-木星系統任務將會優先進行[6][7],不過土衛六-土星系統任務仍然會繼續進行。土衛六-土星系統任務是由歐洲太空總署的土衛六-土衛二任務(Titan and Enceladus Mission)與美國太空總署土衛六2007年探測任務(Titan Explorer 2007)所合併產生的新任務。

參見[编辑]

參考資料[编辑]

  • H. Karttunen, P. Kröger, et al., Fundamental Astronomy, Springer, 3rd Ed., Helsinki, 2000.
  • Saturn Science Results. Voyager Science Results at Saturn. [2005-02-08]. 

外部連結[编辑]