埃迪卡拉纪

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埃迪卡拉纪(Ediacaran),又称震旦纪,是元古宙最後的一段时期。一般指6.2-5.42億年前。学者曾用这个名字指不同阶段,但是2004年5月13日,国际地质科学联合会(International Union of Geological Sciences,IUGS)宣定日期,这是这个组织在120年第一次加时期定义。最古老的動物遺跡可追溯至十億年前,但最早的動物化石出現於約六億年前的埃迪卡拉纪

名字来源[编辑]

南極拍攝的照片,可能就是埃迪卡拉纪時南極陸地上的樣子

埃迪卡拉動物群因為發現於南澳大利亞埃迪卡拉山而得名。1946年,一位澳洲地質學家(Reg Sprigg)在古代的沙岩板中留意到一曾在这里发现顯生宙以前的化石。研究这些化石的科學家(Martin Glaessner)認为这是珊瑚水母蠕虫的先驱。以下几十年,南澳大利亚还找到很多的隐生宙化石,其他各大洲也找到一些。这些化石都叫作埃迪卡拉动物。一開始,人們認為埃迪卡拉動物是寒武紀的動物,但經過仔細的觀察,埃迪卡拉化石比寒武紀還久遠,應屬於埃迪卡拉纪。

本纪曾被一些人称为震旦紀(Sinian)[1]。震旦纪的名称来源于中国,“震旦”是中国的古称。由于古印度人称中国为Cinisthana,在佛经中被译为震旦,故名震旦纪时至今日,中国学者仍经常这么称呼,中国教科书上一直称此纪为震旦纪。

埃迪卡拉生物群[编辑]

狄更遜水母為埃迪卡拉動物群中較著名的種類

埃迪卡拉生物群英语Ediacaran biota)是1946年发现于澳大利亚南部埃迪卡拉(Ediacara)山地的末远古系庞德石英岩中的化石群,这类化石群已在世界30多个地点被发现。

特徵[编辑]

埃迪卡拉动物和今天的大多數動物不同,牠們既沒頭、尾、四肢,又沒嘴巴和消化器官,因此牠們大概只能從水中攝取養份。大多的埃迪卡拉动物固著在海底,和植物十分相近,其他的則平躺在淺海處,等待營養順水流而送上門來。埃迪卡拉动物化石出土越多,反而越没有规律。有几种化石比较像后来动物的先驱。

例子[编辑]

查尼亞蟲Charnia)、斯瓦特蟲Swartpuntia)、狄更遜水母Dickinsonia

雖然在埃迪卡拉紀出現了很多的生物,但在埃迪卡拉紀末期,埃迪卡拉动物分成兩支,牠們有的成功演化成更有活力,更具進攻性的動物,有的則走向滅亡。而牠們的特徵也永遠消失於歷史舞台上。


參考資料[编辑]