塞闊雅

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塞闊雅Sequoyah切羅基語:ᏍᏏᏆᏱ)(約1767年 - 1843年7月或8月)為美洲切羅基印第安人銀匠,曾為切羅基語發明音節文字

塞闊雅

早年[编辑]

由於未有書面文件存世,無人能夠知曉塞闊雅確切之出生時地。歷史學家推測他約為1760年至1776年間出生,地點則在田納西州喬治亞州北卡羅來納州阿拉巴馬州南卡羅萊納州之一。著名人類學家穆尼James Mooney)曾引述塞闊雅親戚所言,認為塞闊雅早年時間皆與母親在田納西州塔斯基吉村落度過。

塞闊雅之名可能源自切羅基語「ᏏᏆ」(siqua),意為肉豬,一般據信與他的殘疾有關,

塞闊雅之母,為切羅基印第安人,屬於Pain氏族,穆尼解釋道她是切羅基酋長的甥女。其父則眾說紛云,一說可能為白人或印第安與白人之混血美國人, 或說是毛皮商。但亦更多說法(包括穆尼、大英百科全書)指為英國商人納旦尼爾·吉斯特(Nathaniel Gist)-為喬治·華盛頓之偵察兵克里斯多夫·吉斯特(Christopher Gist)之子。

事實上,塞闊雅不會說英語,可能是其父棄妻而去的證據。在1809年之前,塞闊雅遷至阿拉巴馬州威爾斯谷(Wills Valley),並建立他的銀匠貿易。他可能在1813~1814年間加入克里克戰爭Creek War)。若他是殘障,則不太可能會參與戰爭,故也有史學家認為他的殘障是戰爭造成。

「談話葉」與音節文字[编辑]

Ceroka silabaro.png

白人許多生活方式也令印第安人大開眼界,尤其是書寫文化。印第安人也注意到郵件,並稱之「談話葉」(talking leaves)。一開始,塞闊雅注意到白人在紙上作记号,无论怎麼複雜或冗長的詞語都可以一字不差複誦。然而,就如同其他印第安人一樣,他們最初並不了解文字所代表的意義。

作為一個銀匠,塞闊雅時常與白人殖民者貿易往來,他不得不思考如何紀錄帳款,尤其是賖帳更為迫切。他的解決方法很辛苦:先繪出每個顧客的顏貌,再以大小圓圈及線條代表數目。在這樣的情況下,塞闊雅於1809年——1810年間決心再接再厲,為切羅基語設計一套堪用的文字系統。

最初,塞闊雅嚐試繪圖,但後來覺得既複雜又不易畫,祇得放棄。其次,他開始「創作」表意文字,也就是為每個詞彙勾勒一張圖。但天地萬物,造了數千個符號還是不足,最後再告放棄。

最後塞闊雅終於茅塞頓開,明白一個字只是幾個音節的組合,因此轉向由音節的方向構思。此時,塞闊雅又從小學教師獲得一本英文拼字書,他便以此書為範本,不斷練習抄寫字母,而這些字母就成了他造字靈感的來源。

塞闊雅最初設計出擁有200個音節符號的系統,再逐步減少至85個,共計耗費12年歲月。85個文字中,其中有20個取材自英文字母,整體外觀與西里爾字母拉丁字母極為類似。但由於塞闊雅不懂字母之意義,只是借用其造型,因此相同的字母在切羅基文中有迥然不同的發音,例如「D」讀若「a」、「H」讀若「mi」、「h」讀若「ni」等。

文字創造後,許多切羅基人懷疑其用途。為了證明其發明,塞闊雅開始向女兒阿優珈(Ah-yo-ka)教授如何讀寫這套文字系統。在村人驚訝於他的文字後,塞闊雅便向部落巫醫推銷這套系統,祇可惜巫醫因擔心邪靈附著而斷然拒絕。塞闊雅最终在一群奇克莫加(Chickamauga)戰士成功地推广。这个消息很快散佈出去,並成功讓許多原住民入校學習這個新文字。至1823年,這套音節符號已在切羅基族之間普遍使用,1825年更定為該族正式書寫系統。

塞闊雅所設計之音節字母很實用,且頗能配合切羅基語,獲得不少語言學家讚賞。最後切羅基人識字率接近100%,不但掃除文盲,更掌握印刷術,能夠出刊書報。

晚年[编辑]

「切羅基」(tsa-la-gi

1825年文字系統獲得全族接納後,塞闊雅至阿肯色州新切羅基領地。主要從事鐵匠舖與鹽業,並努力不輟將文字介紹給任何與他來往的人。1828年,塞闊雅行旅至華盛頓特區,任務是作為代表團,並談判奧克拉荷馬州一地土地的歸屬。

這次旅行讓塞闊雅接觸到其他各族的美洲印第安人,並立志要創造可讓各族使用的音節文字。為了貫徹夢想,塞闊雅開始尋訪各族聚落,足跡踏遍今日之亞利桑那州新墨西哥州

另外,塞闊雅曾夢想分裂的切羅基族能夠再團結。但在尋找遷至墨西哥的族人時,卻不幸在旅程中逝世,時間約於1843年至1845年間。

其他[编辑]

  • 塞闊雅郡)於1851年易為今名,塞闊雅曾在此居住。
  • 加州紅木Sequoia)一般相信是得名自塞闊雅,但亦有植物學家持反對論。
  • 20世紀初,美洲原住民曾提議將今日奧克拉荷馬州東部命名為「塞闊雅州」(State of Sequoyah
  • 奧克拉荷馬州塞闊雅高校(Sequoyah High School)為美洲原住民學校,校名紀念塞闊雅。

外部連結[编辑]