大鱷龜

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鱷龜
Alligator snapping turtle.jpg
保护状况
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 爬行綱 Reptilia
目: 龜鱉目 Testudines
科: 鱷龜科 Chelydridae
屬: 大鱷龜屬 Macrochelys
種: 大鱷龜 M. temminckii
二名法
Macrochelys temminckii
Troost, 1835
異名
  • Macroclemmys temminckii
  • Chelonura temminckii
  • Testudo planitia

大鱷龜学名Macrochelys temminckii)是世界最大的淡水之一。牠們是擬鱷龜的親屬,體型較大且攻擊性強,較少有天敵,因為牠的最佳防禦就是攻擊。種小名是為紀念荷蘭動物學家康拉德·雅各·特明克[2]

特徵[编辑]

Macrochelys temminckiiHolbrookV1P24A.jpg

大鱷龜的頭部很重,脖粗短而头大,不能完全缩入壳内。龜殼長而厚,有三行大型的鱗脊,使牠們的外觀看似有裝甲的恐龍。牠們與擬鱷龜不同,龜殼上有三行棘。牠們呈實灰色、褐色、黑色或橄欖綠色,很多時都有一層藻類覆蓋。眼睛周圍有散開的黃色斑紋,且有星星狀的肉質「睫毛」。

美國堪薩斯州曾發現一隻重達403磅的大鱷龜[3],但紀錄上最重的只有236磅,並存放在芝加哥布魯克菲爾德動物園。牠們一般不會長成這般大小。成年的龜殼平均約有26吋長及重175磅。雄龜一般較雌龜大。[4]牠們也可以長約16-32吋。[5]

大鱷龜的頭部

龜殼長12-15吋的鱷龜,就可以從泄殖腔的位置及尾巴底的厚度來辨別性別。雄龜的泄殖腔較遠離龜殼,而雌龜的泄殖腔則在龜殼的邊緣。由於雄龜的生殖器官,尾巴底會較厚。

大鱷龜的口腔隱藏,口腔除了舌头之外的部位都是深色,舌头呈粉红色,舌頭形狀像蠕蟲,用來捕捉魚類。牠們會躺在水中不動,張開口才捕獵獵物。牠們的舌頭會模仿蠕蟲的動作,吸引獵物走到牠們的口中。當獵物進到口中,牠們就會急速合口,完成埋伏。

大鱷龜合口的力度较高,若被逼迫的時候會變得很有攻擊性。處理牠們必須要極度小心。[6]

化石歷史[编辑]

鱷龜科的其他動物不同,大鱷龜屬只分佈在北美洲,一般認為其下只有三個有效的物種

分佈及棲息地[编辑]

大鱷龜是北美洲最大的淡水,主要棲息在美國南部的水域。牠們可以潛在水中達3小時。雌龜只有在築巢時才會走到陸上。

食性[编辑]

大鱷龜是機會主義者,几乎完全是肉食性的,自己捕食,同时也吃腐肉。在北方的州份,如密西根州,幼龜甚至會吃植物。牠們一般會在缺乏食物的情況下或是夏天才會如此。當牠們成熟時,牠們會變成雜食性,對魚類的數量並不構成威脅。小魚往往是幼龜的食物來源。牠們差不多任何東西都吃。牠們主要吃魚類及死魚、無脊椎動物腐肉兩棲動物,也會吃或其他,亦會吃鳥[7]。飼養下的大鱷龜會吃任何肉類,包括牛肉、雞肉及豬肉,但要先引诱大鱷龜「開食」。成年的大鱷龜也曾獵食細小的鱷魚[8]

繁殖及壽命[编辑]

大鱷龜12歲就達至性成熟。[9]每年都會交配一次,南方的是於初春,而北方的則是在春末。雌龜負責築巢,2個月後會生10-50顆蛋。[5]幼龜的性別會視乎蛋孵化時的溫度來決定。巢一般位於水邊最少50碼以外的地方,避免氾濫及水浸。孵化期為100-140日,幼龜會於初冬出生。[10]

野外大鱷龜的一般壽命不明,但相信可以活到150歲。飼養下的壽命一般為20-70歲。[11]

飼養[编辑]

大鱷龜有時會被當作寵物。由於其大小及獨特的需求,牠們並非容易飼養的寵物。[12]牠們比起擬鱷龜並不喜歡咬人,但在受威脅時則會咬人,能輕易咬斷手指。[13]在一些未天然分佈的州份,如加利福尼亞州,一般都禁止飼養牠們。

許多人因為不想再養這兇猛的寵物,就將他隨意棄養在水池或河裡。在台灣台中中興大學,校方在清理中興湖的淤泥時,就在裡面發現兩隻大概在10年前放生的大鱷龜,由於湖內食物充足,令鱷龜長至半公尺長、20公斤重[7]。這些做法,都會對放生地的原生物種帶來傷害。

保育狀況[编辑]

大鱷龜由於人類的獵殺及失去棲息地,被世界自然保護聯盟列成易危[1]獵殺牠們是為其龜殼,其胸甲的十字架形狀很值錢。也有將牠們烹調成龜湯。

大鱷龜受到《瀕危野生動植物種國際貿易公約》附錄三的保護,限制其出口及國際貿易。[14]

參考[编辑]

  1. ^ 1.0 1.1 (英文) Tortoise & Freshwater Turtle Specialist Group (1996). Macrochelys temminckii. 2009 IUCN Red List of Threatened Species. IUCN 2009. 撷取於2009-06-25.
  2. ^ Biographies of People Honored in the Herpetological Nomenclature North America. [2006-07-09]. 
  3. ^ Smithsonian National Zoological Park: Alligator Snapping Turtle. [2006-03-26]. 
  4. ^ Alligator Snapping Turtle: Giant of the Southeastern States. [2006-03-26]. 
  5. ^ 5.0 5.1 Kindersley, Dorling. Animal. New York City: DK Publishing. 2001,2005. ISBN 0-7894-7764-5. 
  6. ^ Alligator Snapping Turtle: Giant of the Southeastern States. [2006-03-26]. 
  7. ^ 7.0 7.1 鄭敏玲. 神祕中興湖 撈出大鱷龜 湖內有猛獸 學生:不敢推人下去. 蘋果日報. 2012-08-02 (中文(繁體)‎). 
  8. ^ Wildlife Conservation Society. Alligator Snapping Turtle. 2009 [2009-06-25]. 
  9. ^ Animal Diversity Web: Macrochelys temminickii. [2008-09-12]. 
  10. ^ Nashville Zoo: Alligator Snapping Turtle. [2006-03-26]. 
  11. ^ WhoZoo: Alligator Snapping Turtle. [2006-03-26]. 
  12. ^ AST Care Sheet : [1]
  13. ^ NAS - Species FactSheet. [2006-03-26]. 
  14. ^ Alligator Snapping Turtle and Map Turtles Gain International Protection. [2006-03-26]. 

外部連結[编辑]