天然气

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天然气是一种主要由甲烷组成的气态化石燃料。它主要存在于油田天然气田,也有少量出于层。

当非化石的有机物质经过厌氧腐烂时,会产生富含甲烷的气体,这种气体就被称作生物氣體。生物气的来源地包括森林和草地间的沼泽垃圾填埋场下水道中的淤泥粪肥,由细菌的厌氧分解而产生。生物气还包括胃肠涨气(例如:),胃肠气最通常来自于牛羊等家畜。

当甲烷(生物气)溢散到大气层中时,它将是一种直接促使全球变暖愈演愈烈的温室气体。这种飘散的甲烷,經過有效的處理,就不会被视作一种污染物,而是一种有用的再生能源。然而,在大气中的甲烷一旦与臭氧发生氧化反应,就会变成二氧化碳和水,因此排放甲烷所导致的温室效应相对短暂。而且就燃烧而言,天然气要比煤这类石炭纪燃料产生的二氧化碳要少得多。甲烷的重要生物形式来源是白蚁反刍动物(如牛羊)和人类对水稻的耕种。据估计,这三者的散發量分别是每年15、75和100百万吨(年散發总量约为1亿吨)。

化学成分和能含量[编辑]

化学成分[编辑]

天然气的主要成分是甲烷CH4),甲烷是最短和最轻的分子。它也可能会含有一些较重的烃分子,例如乙烷C2H6)、丙烷C3H8)和丁烷C4H10),还有一些酸性气体,如二氧化碳和硫化氢。部分气田所产天然气还含有二硫化碳和羰基硫等有机硫。参见天然气冷凝物

有机硫化物硫化氢H2S)是常见的杂质,在大多数利用天然气的情况下都必须预先除去。含硫杂质多的天然气用英文的专业术语形容为“sour(酸的)”。

尽管天然气是无色无味的,然而在送到最终用户之前,还要用硫醇来给天然气添加气味,以助于泄漏检测。天然气不像一氧化碳那样具有毒性,它本质上是对人体无害的。不过如果天然气处于高浓度的状态,并使空气中的氧气不足以维持生命的话,还是会致人死亡的,毕竟天然气不能用于人类呼吸

作为燃料,天然气也会因发生爆炸而造成伤亡。虽然天然气比空气轻而容易发散,但是当天然气在房屋或帐篷等封闭环境里聚集的情况下,达到一定的比例时,就会触发威力巨大的爆炸。 爆炸可能会夷平整座房屋,甚至殃及邻近的建筑。甲烷在空气中的爆炸极限下限为5%,上限为15%。

天然气车辆发动机中要利用的压缩天然气的爆炸,由于气体挥发的性质,在自发的条件下基本是不具备的,所以需要使用外力将天然气浓度维持在5%到15%之间以触发爆炸。

能含量及相关数字[编辑]

燃烧立方米商业品质的天然气可产生38兆(10.6千瓦·时)的能量。在美国使用的英制单位下,相当于燃烧每一立方英尺天然气产生1031英制热量单位(BTU)。

在美国,天然气经常以“撒姆”(Therm,缩写为th,1 Therm = 100,000 BTU)为单位零售。批发交易则通常是使用“十撒姆”(Decatherms,缩写为Dth),或采用“千十撒姆”(Thousand decatherms,缩写为MDth),或“百万十撒姆,缩写为MMDth)作为单位。一个百万十撒姆大致相当于十亿立方英尺天然气。

用途[编辑]

发电[编辑]

作为燃气涡轮引擎蒸汽涡轮发电的主要原料,天然气非常重要。在燃气涡轮蒸汽涡轮联合循环的模式下发电,能源利用的效率特别高。对自然环境而言,燃烧天然气比起石油和煤之类化石燃料要更加清洁,产生更少的温室气体。获得同样的热量,燃烧天然气产生的二氧化碳比燃烧石油要少30%,比煤要少45%。[1]使用天然气的联合循环发电在可用化石燃料能源中最为洁净。此项技术在能够以合理的成本获得天然气的地方正被广泛采用。

燃料电池(fuel cell)技术可能最终为天然气转化为电提供更清洁的选择,但是此项技术目前还不具备价格竞争力。同样,据说天然气将在2030年左右达到顶峰,比石油顶峰晚了20年。全球天然气供应将在二十一世纪八十年代中叶枯竭。

天然气车辆[编辑]

压缩天然气(以及液化天然气)被用作其它汽车燃料的清洁替代物。自2003年起,拥有天然气车辆最多的国家为阿根廷巴西巴基斯坦意大利印度。它的能量效率与柴油发动机相比较低,但是污染值部分,相對地在粒狀污染物(Particulate matter, PM)部分是完全不存在的,且在氮氧化物的排放上,亦遠較柴油車為低。主要天然氣引擎採用火花點火(Spark ignition)方式引燃提供動力,與汽油引擎相同,卻具有較高的辛烷值(120~130, Octane number)。因此在引擎的設計上其壓縮比(Compression ratio)可以提升至11左右,彌補在能量熱值上的不足,且在近年來由於引擎科技的進步,透過高壓縮比,多點噴射系統(Multi injection)與渦輪增壓裝置(Turbo Charger),其動力輸出性能已經與傳統汽柴油引擎不相上下。

推廣天然氣車輛的主要原因為天然氣產量與儲存量豐富,價格便宜;將一般家用天然氣輸送管線中燃氣加壓储存在高壓鋼瓶中,即可成為車輛使用之天然氣燃料。天然氣車輛排放的碳氫化合物(THC)中,80%以上為甲烷,甲烷不會因為光化學反應而與NOx反應形成臭氧(O3),致破壞大氣層,影響環境生態,但是仍會對於溫室效應產生影響,然而由於直接排放量遠低於其他對於溫室效應的氣體排放,所以各國家制定車輛污染排放標準時將甲烷類碳氫化合物排除,僅針對非甲烷類(NMHC, Non-Methane Hydrocarbon)進行管制。

然而天然氣因為比重小,其體積較其它液態燃料大,一加侖(3.785公升)等效柴油所含熱量約與標準狀況(21℃ & l atm條件)下3.5m3天然氣相當。

另外由於車輛上放置天然氣儲氣筒的空間有限,天然氣必須被壓縮至220 bar左右儲存於筒內;容器為了承受高壓氣體,其結構通常為堅固且厚重之鋼材,或陸續開發複合材料與碳纖維材料之類高壓容器,故相對減少可利用空間並增加車體重量。

近年來由於環保壓力使然,歐美日各國競相開發天然氣車輛,並在都會區進行天然氣公車實車示範以宣導使用成效;在美國更因原油年需求量中有50%來自國外,且交通運輸所需能源中之96%皆須仰賴原油,因此在經濟因素之額外考量下美國乃積極利用其國內現有之豐富天然氣及既有管路,推行天然氣車輛。

家用[编辑]

向家庭提供的天然气被用来烹饪取暖/制冷。CNG和LNG被用于没有公用事业管道连接的乡村家庭或便携式烤架。

肥料[编辑]

天然气是哈勃法(Haber process)产生用于肥料生产的氨水的主要原料。

其它[编辑]

天然气同样被用于制造纤维玻璃钢铁塑料油漆食品制造加工以及其它产品。

来源[编辑]

世界天然氣產量圖

天然气的商业生产主要来自油田天然气田

天然氣和石油常常並存于同樣的岩層中,可以在這些油井中吸取天然氣。此外,在煤礦、泥盆紀頁岩、地壓鹽水和結構緊密的砂岩中也會存在天然氣。然而從中開採天然氣的成本較高,相關技術發展緩慢。

植物、垃圾、污水和動物的排泄物等有機物發酵時會產生沼氣,性質類似天然氣。

在以前,天然氣是作爲廢料在開採石油的過程中被燒掉的,因爲相對出產的石油來説,其用途不大。但隨著化石燃料的儲量逐漸消耗,天然氣在能源供應中所佔地位不斷上升。


2005年,全球已探明的天然气总储量为179.53万亿立方米。

21世纪初世界主要天然气生产国
(单位:亿立方米)资料来源
国家 储量 年产量
俄罗斯 48.14万 6328
伊朗 27.50万 约896.63
卡塔尔 25.78万 378
沙特阿拉伯 6.75万 656.8
阿联酋 6.06万 458
美国 5.60万 5532.77
阿尔及利亚 4.52万 820
挪威 4.46万 880
委内瑞拉 4.19万 284
尼日利亚 3.40万 223.88

2009年,美国以6240亿立方米的天然气产量超过俄罗斯,成为世界第一产量国。2011年,中国天然气产量1011.15亿立方米,首次突破1000亿立方米大关。相比2010年,同比增长7.3%。鄂尔多斯、塔里木、四川盆地是中国三大天然气主产区。2012年,中国天然气产量1067.1亿立方米,比上年增长6.7%;累计进口天然气407.7亿立方米,比上年增长29.9%。其中,管道天然气进口占53.3%,LNG进口占46.7%。2012年天然气中国表观消费量达到1446亿立方米,比上年增长12.8%。

未来可能的来源[编辑]

其实中国在很早的时候建的沼气池也是利用人畜粪便以及植物厌氧分解产生的甲烷收集,以供居民用来家用,只是规模较小 一种实验性方法是使用垃圾产生的甲烷气来为城市提供能源。实验表明甲烷气是一种经济上可行的能量来源。 在加拿大安大略省有一项计划,即从圈养在工厂化农场里的的肥料中获取沼气甲烷气,来向小城镇提供能源。

生產與加工[编辑]

天然氣是通過鑽井汲取,與石油汲取相似。許多天然氣儲量都在海底。天然氣通過管道從海上的生產平台運輸到岸上的採集點,然後再運到煉油廠進行提純。

提純的第一步驟是: 水和其它液體在重力的作用下從天然氣中沉澱下來。然後,乾燥的氣體通過冷卻塔。在那裡,丁烷丙烷被液化並收集起來。這些氣體被稱為液化石油天然氣。可作為原材料出售,用來生產化學品;或者裝罐出售,用做天然氣爐的燃料。

剩餘的天然氣可供應管道天然氣供氣網或經冷卻、壓縮處理成液化天然氣。液化天然氣比天然氣占空間少,通過油輪運輸也更方便。

储存与运输[编辑]

在天然气利用过程中的主要困难是储存运输。天然气管道的方案是非常经济的,但在需要穿越大洋的情况下并不可行。 另外,北美地区的许多现有天然气管线已经接近运输能力上限的事实,促使了一些气候寒冷地方的政治人物公开谈及潜在的天然气短缺问题。

槽车只能短途运输液化天然气(Liquefied Natural Gas,缩写为LNG)或压缩天然气(Compressed Natural Gas,缩写为CNG),而液化天然气油轮则可以横渡大洋来运输液化天然气。远洋轮船会直接运输到最终用户那里,或是运到像管道这类能将天然气进一步输送的配送点那里。但是这种方式会因需要额外的设施在生产地点进行气体的液化压缩而花费更多的资金,這種額外設施稱為液化天然氣站,并且还相应需要在最终用户或输入管道的设施那里进行气化或减压的处理。

具有贮藏罐的液化天然气运输船


在过去,开采石油的过程中被一同采出的天然气因为销售起来没有利润,就被白白地在油田里被掉(英文称为flaring,燃烧废气的意思)。如今,为了避免给地球大气增加温室气体污染,这种浪费的做法在许多国家是被法律禁止的。而且许多公司现在还认识到,将来通过液化天然气、压缩天然气或其他到最终用户的运输方式,能够从这种的天然气中获取商业价值。因此,这些气体被重新注入地层以待以后开采,这被称为地下天然气储存。它也有助于石油的抽取,因为这样增加了地下的压力二十世纪七十年代末,一项在沙特阿拉伯发明的名为“Master Gas System”(气体治理系统)的技术,把那些天然气用于海水淡化所需的发电、加热之中,从而使石油开采不再需要废气燃烧(flaring)。类似的还有一些同样释放甲烷气体的垃圾填埋场,它们也加装了设备来捕捉甲烷发电。

天然气经常以压缩天然气的形态储存在盐穹(salt dome),天然气井中采空后遗留的地下洞穴,或者以液化天然气的形态储存于气罐中。在市场需求低迷的时候,天然气就会注入这些地方储存起来,待到需求旺盛的时候提取。存贮点设在最终用户附近最有助于满足不断波动的需求,但实际操作中也可能有各种阻碍的因素。

安全[编辑]

天然气原本无色无臭,為使泄露可以被人嗅到,防止可能出现的爆炸,天然氣供應商會加入一种像烂鸡蛋似"臭味"的化學藥劑,如早期的乙硫醇或現今的四氢噻吩

煤矿业,因为存在瓦斯燃气的危险而需要使用瓦斯探头和对燃气安全的设备如安全矿灯. 在天然氣中加入氣味是在1937年New London School explosion,由於在學校建築物中外洩的瓦斯沒被注意到,随后被引爆造成3百多人師生死亡。

近年來天然氣爆炸已很少發生。個人住宅,小型企業和輪船最易受到內部的天然氣外洩影響。通常,爆炸會造成很大的損毀,但建築物不會倒下。在這個情況下,在裡面的民眾只會有輕度到中度的受傷。偶爾,瓦斯會聚成比較高濃度而造成致死的爆炸,在過程中夷平一個或多個建築物。通常瓦斯在室外很容易消散,但在特定的天氣條件下也有可能會聚集到危險的份量。而且,考慮到上千萬的使用燃油的建築物,使用天然氣的危險度相對低得多。 跟眾所周知不同,天然氣中加入的氣味是無毒的,但有些天然氣會生產一些酸性氣體,包含了硫化氢,而這些氣體是有毒性的。

抽取天然气(或者石油)导致地层压力下降,而这种压降又会导致地表下沉。地表下沉则可能影响生态系统,地表水流,排供水系统,以及建筑地基等等。

天然气危机[编辑]

北美[编辑]

许多政治家和知名人士已在北美公开发表有关于天然气危机可能发生的談话。其中包括美国前能源部长史賓塞·亚伯拉罕(Spencer Abraham)、美联储主席艾倫·格林斯潘(Alan Greenspan)以及加拿大安大略省能源部长德怀特·邓肯(Dwight Duncan)。

在美国,显著的天然气危机就是过去几年中不断增涨的价格。这是因为本土供应的下降和发电站需求量的增加。价格如此之高使得许多工业用户,主要是石化企业,不得不关闭他们的工厂,導致原本的員工失业。格林斯潘已经为天然气危机提出了一个解决方案,那就是重视液化天然气(LNG)。

这个解决方案是资本密集性的,由于对本地发展持反对态度的人士而在政治上引起了激烈的争议。因为在公众的認知中,LNG的终端有爆炸的危险,特别是在美国9/11恐怖袭击之后。美国国土安全部(United States Department of Homeland Security)负责维持本土安全,根据在2004年马萨诸塞州波士顿的民主会议上通过的安全计划安排,美国本土仅保留六个LNG的终端。

参见[编辑]

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参考资料[编辑]

  1. ^ Green House Naturalgas.org