天球赤道

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天球赤道對黃道平面傾斜23.5°,這張圖顯示地球的軌道傾角公轉軸軌道平面

天球赤道是在天球上的一個大圓,它與地球赤道是同一個平面。換言之,天球赤道是地球赤道在天球上的投影。相同的結果是地球的軌道傾角,使天球的赤道相對於黃道平面傾斜約23.5°。

在地球赤道上的一位觀測者,看到的天球赤道是通過天頂的一個半圓,而當觀測者向北(南)移動,天球赤道就會向南(北)方地平傾斜。天球赤道的距離被定義為無窮遠(因為它位於天球上),因此觀測者看見天球赤道半圓的末端,相對於觀測者,永遠都在地平的正東方與正西方(只有在地理極點的觀測者,看見的天球赤道是平行於地平線)。在所有的緯度上,觀測者看見的天球赤道看起來都是一條理想的直線,因為觀測者與地球赤道的距離都是有限的,但是天球赤道的距離是無窮遠的。

在地面上如何确定天赤道:举一手与北极星成一直线,举另一手与之成直角,所指即在天赤道上。(原理:因为北极星离地球400光年,地球半径与之相比长度几乎可以忽略。因此,北极星的高度(角度)应该就约等于(北半球)观测者所处的纬度;按上述方法举起“另一手” 所形成的线就大致平行于赤道;又因为天球是无穷大的,观察者与地球赤道之间的距离就可以忽略不计,因而该手所指,就无限接近于天赤道。 或者更简单地解释:北极星地球极远,因此,观察者与北极的连线就无限接近于北极星与地心的连线;与该线垂直的线就应平行于赤道;而又因为天球是无穷大的,观察者与地球赤道之间的距离就可以忽略不计,因而该手所指,就无限接近于天赤道。)

位於天球赤道上的天體在全球各地都能看見,但是只有在中天時到達最高點,而只有在熱帶才能真正的在天球的最高處看見。天球赤道經過的星座共有15個,名稱如下:

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