太陽神龍屬

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太陽神龍屬
化石時期: 三疊紀晚期
太陽神龍的想像圖
太陽神龍的想像圖
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 蜥形綱 Sauropsida
總目: 恐龍總目 Dinosauria
目: 蜥臀目 Saurischia
亞目: 獸腳亞目 Theropoda
屬: 太陽神龍屬 Tawa
Nesbitt et al., 2009
模式種
太陽神龍
Tawa hallae

Nesbitt et al., 2009

太陽神龍屬學名Tawa)是早期獸腳亞目恐龍的一屬,生存於三疊紀晚期(諾利階)的北美洲。化石發現於美國新墨西哥州幽靈牧場,該地區屬於欽爾組(Chinle Formation)的石化森林段(Petrified Forest Member),地質年代約為2億1500萬到2億1300萬年前。目前已經發現7個骨骼化石,是在2004到2006年期間所挖掘出土[1]。太陽神龍是個非常重要的發現,顯示恐龍起源於盤古大陸南部(現今的南美洲),並迅速地擴散到盤古大陸的各地區。此外,太陽神龍也有助於研究三疊紀晚期恐龍的演化關係[2]

模式種T. hallae,是在2009年由斯特林·奈斯比(Sterling Nesbitt)等人所敘述、命名。屬名在普埃布洛印第安人的語言意為「太陽神」(Hopi);而種名則是以古動物學家Ruth Hall為名,她曾創建幽靈牧場的古動物博物館[3]

發現歷史[编辑]

太陽神龍與人類的比較圖

太陽神龍的正模標本(編號GR 241)是在2004年被發現,是一個幾乎完整的頭顱骨、以及部分顱後骨骼,來自於一個幼年個體。在2006年,發現另外兩個接近完整的骨骼,以及六個部分骨骼,都是發現於幽靈牧場的同一挖掘地點,Hayden採石場。副模標本(編號GR 242)是其中最完整的標本,來自於一個成年個體,根據股骨的長度判斷,比正模標本大了30%。在2009年,美國自然史博物館的斯特林·奈斯比等人將這些化石正式命名為太陽神龍T. hallae),發表於2009年12月的《科學》雜誌。研究人員估計太陽神龍的身長約2公尺[3]。斯特林·奈斯比同時也是德州大學奧斯汀分校的博士後研究人員,曾經在幽靈牧場發現許多古動物化石[4]

分類[编辑]

 恐龍總目 

 鳥臀目 


 蜥臀目 

蜥腳形亞目 


 獸腳亞目 

艾雷拉龍科 


    

 始盜龍 


    

太陽神龍


 新獸腳類 
    

 腔骨龍 



 合踝龍 



    

 理理恩龍 



 其他獸腳類恐龍 









在2009年的同一份研究中,斯特林·奈斯比等人也公布親緣分支分類學研究,發現太陽神龍的演化位置比腔骨龍還基礎;腔骨龍是一種生存於三疊紀晚期到侏羅紀早期的腔骨龍超科,化石也發現於幽靈牧場。而太陽神龍比始盜龍艾雷拉龍南十字龍較為衍化[5]。研究人員認為,太陽神龍帶有許多腔骨龍超科的傳統特徵,而這些特徵可能成為新獸腳類祖徵;而太陽神龍同時也有某些衍化特徵,例如脊椎骨內有中空空間。按照這個分類研究,腔骨龍超科將成為非天然的演化支,而太陽神龍是新獸腳類的姊妹分類單元[3]

除此之外,該研究提出許多不同於以往的分類法,例如:將艾雷拉龍下目重新歸類於獸腳亞目、將始盜龍重新歸類於獸腳亞目,演化位置比艾雷拉龍下目衍化,但比腔骨龍原始、以及將冰脊龍歸類於一個包含雙脊龍科、Averostra(包含角鼻龍下目堅尾龍類)的未命名演化支,位於這個未命名演化支的基礎位置[3]

參考文獻[编辑]

  1. ^ Maffly, Brian, New Mexico find sheds light on early dinosaur dispersal, Salt Lake Tribune. December 10, 2009 
  2. ^ New T. Rex Cousin Suggests Dinosaurs Arose in S. America, National Geographic. December 10, 2009 
  3. ^ 3.0 3.1 3.2 3.3 Nesbitt, S. J.; Smith, N. D.; Irmis, R. B.; Turner, A. H.; Downs, A. & Norell, M. A., A complete skeleton of a Late Triassic saurischian and the early evolution of dinosaurs, Science. 2009, 326 (5959): 1530–1533, doi:10.1126/science.1180350 .
  4. ^ Airhart, Marc, New Meat-Eating Dinosaur Alters Evolutionary Tree, Jackson School of Geosciences. December 10, 2009 
  5. ^ Harmon, Katherine, Newly Discovered T. Rex Relative Fleshes Out Early Dino Evolution, Scientific American. December 10, 2009 

外部連結[编辑]