始祖馬

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始祖馬
化石時期: 早始新世
Hyracotherium Eohippus hharder.jpg
保护状况
化石
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 哺乳動物綱 Mammalia
目: 奇蹄目 Perissodactyla
科: 古獸馬科 Palaeotheriidae
屬: 始祖馬屬 Hyracotherium
種: 始祖馬 H. leporinum
二名法
Hyracotherium leporinum
Owen, 1841
異名

始祖馬學名Hyracotherium),又名始行馬始馬,曾被認為是馬科中最早的成員。[1]現時牠被認為是屬於古獸馬科,這是與雷獸有關的科。始祖馬的大小如一般,生存於北半球,分佈在始新世早期至中期(距今約6千萬至4千5百萬年前)的亞洲歐洲北美洲[2]

始祖馬的第一個化石標本是由古生物學家理查·歐文於1841年在英格蘭發現,他基於牙齒的緣故而懷疑這是一頭蹄兔目。他並沒有發現完整的骨骼,故將牠命名為「似蹄兔獸」(Hyracotherium),即始祖馬的學名。於1876年,奧塞內爾·查利斯·馬什美國發現了一個完整的骨骼,並命名為曙馬Eohippus)。後來發現這兩個發現非常接近時,始祖馬因最先被發表,故曙馬則成為了異名

始祖馬平均只有60厘米長及肩高20厘米。牠的前肢有四趾,而後肢則有三趾。頭顱骨很長,有44顆低冠的牙齒。據信始祖馬是草食性的,主要以樹葉水果堅果為食物。[3]

有些科學家相信始祖馬不只是馬的祖先,也有可能是其他奇蹄目,如犀牛的祖先。[4] 始祖馬被認為是一類古獸馬,而非嚴格意義上的馬(horse proper),但這情形僅見於模式種H. leporinum[5][6] 大部份其他的古獸馬物種都被認為是屬於馬科,且都被分類在其他的屬中,如ArenahippusMinippusPliolophusProtorohippusSifrhippusXenicohippus、甚至曙馬屬[6] Xenicohippus曾一度被認為是早期的雷獸科。

參考[编辑]

  1. ^ Florida Museum of Natural History and the National Science Foundation: Fossil Horses In Cyberspace Hyracotherium 1
  2. ^ Florida Museum of Natural History and the National Science Foundation: Fossil Horses In Cyberspace Hyracotherium 2
  3. ^ Solounias, N. and G. Semprebon. Advances in the reconstruction of ungulate ecomorphology with application to early fossil equids. American Museum Novitates. 2002, 3366: 1–49. 
  4. ^ Florida Museum of Natural History and the National Science Foundation: Fossil Horses in Cyberspace Hyracotherium 3
  5. ^ Hooker, J.J. The beginning of the equoid radiation. Zoological Journal of the Linnean Society. 1994, 112 (1-2): 29–63. 
  6. ^ 6.0 6.1 Froehlich, D.J. Quo vadis eohippus? The systematics and taxonomy of the early Eocene equids (Perissodactyla). Zoological Journal of the Linnean Society. 2002, 134 (2): 141–256.