威尔逊山天文台

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威尔逊山天文台
100inchHooker.jpg
口径100英寸的胡克望遠鏡
組織: Mount Wilson Institute
位置: 威尔逊山, 洛杉矶郡, 加利福尼亚州
座標: 34°13′33″N 118°03′25″W / 34.22583°N 118.05694°W / 34.22583; -118.05694
高度: 1,742 m (5,715 ft)
創建: 1904
網址: http://www.mtwilson.edu/vis/
望遠鏡
海耳望远镜: 1.52 m 反射望遠鏡
胡克望远镜: 2.54 m 反射望遠鏡
Infrared Spatial Interferometer: 1.65 m 反射望遠鏡 x 3
CHARA array: 1.02 m 反射望遠鏡 x 6

威尔逊山天文台(Mount Wilson Observatory)位于美国加利福尼亚州帕萨迪纳附近的威尔逊山,距离洛杉矶约32公里,海拔1742米,是1904年在美国天文学家乔治·埃勒里·海耳(George Ellery Hale)的领导下,由卡耐基华盛顿研究所建立的,首任台长是海耳。他在就任时将叶凯士天文台的一架40英寸(1.01米)口径的望远镜带到这里。此外该天文台拥有一台口径为2.5米(100英寸)的望远镜和一台口径为1.5米(60英寸)的望远镜,以及一架口径150英尺太阳望远镜。1969年,为纪念美国天文学家海耳,威尔逊山天文台和帕洛马山天文台合并成为海耳天文台。目前威尔逊山天文台由加州大学洛杉矶分校南加州大学合作管理。此外,佐治亚州立大学高分辨率天文中心CHARA)也位于这里。

60英寸海耳望远镜[编辑]

1896年,海耳的父亲送了他一台60英寸的玻璃,它有7.5英寸厚,重860千克。但一直到1904年海耳才获得卡耐基研究所的基金来建造一座天文台。1905年望远镜镜面开始研磨,这个工程一共持续了两年。望远镜的构架是在旧金山建造的,1906年的大地震中它几乎被毁。将这些材料和零件运送到威尔森峰是一个艰巨的任务。为了将它们运到山顶还建造了一台专门的电气拖拉机。1908年12月8日这架望远镜正式启用,是当时世界上最大的望远镜,光谱分析、视差测量、星云观测和测光等天文学领域成为世界领先的设备。在九年后胡克望远镜的口径超过了它之前,它是世界上最大的望远镜。1992年海耳望远镜上安装了一台早期的自适应光学设施,使它的分辨本领从0.5-1.0角秒提高到0.07角秒。

100英寸胡克望远镜[编辑]

海耳在建台后立刻着手开始建造更大的望远镜,与卡耐基研究所一起约翰·D·胡克提供了资金。1906~1908年作为镜面的玻璃完工。在克服了巨大困难后100英寸望远镜于1917年11月1日开始使用。

为了提供平稳的运行,这架望远镜的液压系统中使用液态的水银。1919年阿尔伯特·迈克耳孙为这架望远镜装了一个特殊装置:一架干涉仪,这是光学干涉装置首次在天文学上得到应用。迈克耳孙可以用这台仪器精确地测量恒星(如參宿四)的大小和距离。亨利·诺里斯·罗素使用胡克望远镜的数据制定了他对恒星的分类。

埃德温·哈勃使用这架100英寸望远镜完成了他的关键的计算。他确定许多所谓的“星云”实际上是银河系外的星系。在米尔顿·赫马森的帮助下他认识到星系的红移说明宇宙在膨胀。

1948年,加州理工学院卡耐基研究所一同在帕洛马山天文台建造了一架5.08米(200英寸)口径的望远镜,结束了胡克望远镜作为世界最大的望远镜的历史。1986年胡克望远镜停用,1992年安装了自适应光学系统后又开始运用。在此后数年中,胡克望远镜又成为世界上分辨率最高的望远镜。今天这个地位虽然被其他望远镜取代,但它仍然是20世纪最重要的科学仪器之一。

参见[编辑]