威廉·韋伯·艾利斯

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威廉·韋伯·艾利斯肖像,Illustrated London News

威廉·韋伯·艾利斯(1806年11月24日-1872年1月24日),出生於英格蘭蘭開夏郡薩爾佛得,是一位聖公會牧師。他曾經就讀於沃里克郡拉格比鎮的拉格比學校,一般認為他就是橄欖球運動的創始人。

在橄欖球界的傳說裡,1823年的某一天,拉格比學校正在舉辦校內足球比賽。威廉·韋伯·艾利斯因為一次踢球失誤感到懊惱,一時心血來潮,便抱起球跑向對方球門。此一動作雖然犯規,卻引起在場觀眾的興趣。此後在該校的足球比賽中,抱球跑的情況便頻頻發生,並逐漸傳播開來。後來經由一些熱心人士的研究與改善,便逐漸發展成為一項新的運動。由於是從拉格比學校開始發展的一種足球衍生運動,便稱之為「拉格比足球」,也就是中文所稱的「橄欖球」。