威理博·司乃耳

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威理博·司乃耳
Willebrord Snellius.jpg
Willebrord Snel van Royen
出生 1580年
荷蘭萊頓
逝世 1626年10月30日
荷蘭萊頓
居住地 Flag of the Netherlands.svg 荷蘭
国籍 Flag of the Netherlands.svg 荷蘭
研究領域 天文學數學物理學
任职於 萊頓大學
母校 萊頓大學
博士導師 魯道夫·范·科伊倫
魯道夫·司乃耳 (Rudolph Snell)
博士學生 Jacobus Golius
著名成就 司乃耳定律

威理博·司乃耳[1]Willebrord Snellius ,1580年-1626年10月30日)本名為 Willebrord Snel van Royen[2] 是一位荷蘭天文學家數學家物理學家。幾個世紀以來,在西方,尤其是英文語系國家,光波折射定律都是以他命名。但是,根據最新歷史研究結果,早在西元 984 年,正值伊斯蘭黃金時期 (Islamic Golden Age) ,穆斯林科學家 Ibn Sahl 就已經發現這定律了[3][4]

生平[编辑]

威理博·司乃耳生於荷蘭萊頓。父親名為魯道夫·司乃耳 (Rudolph Snell),在萊頓大學任職為數學教授。母親名為 Machteld Cornelisdochter。司乃耳的大學生涯在萊頓大學度過,主修法律。但是,他對數學發生興趣,開始研讀數學。由於他天資聰穎,才華橫溢,於1600年,萊頓大學聘請他為數學講師。1608年,司乃耳與 Maria De Langhe 共締良緣[5] 。兩人共生育教養了至少七個兒女。同年,他得到萊頓大學碩士學位。1613年,父親過世。他繼承了父親的職位,成為萊頓大學的數學教授。

1615年,他想出一種方法來測量地球半徑。應用三角測量方法 (trangulation method) 來測量同經度兩個地點之間的距離,就可以計算出地球半徑。發表於1617年,他的著作《Eratosthenes Batavus》(荷蘭埃拉托斯特尼)專門描述這方法。緯度相差一度的兩個荷蘭小鎮阿爾克馬爾Bergen op Zoom 之間的距離,他測量出是 107 公里。將這數值乘以 360 ,他估計地球圓周為 38,520 公里;實際圓周大約為 40,000 公里[6]

司乃耳是一位傑出的數學家。他研究出一種計算圓周率的新方法,比阿基米德割圓術更準確。阿基米德只能計算出 2 個小數位;而司乃耳可以正確地計算出 7 個小數位(後來,他的指導教授花了更多的時間,計算出來 35 個小數位)[5]

1621年,他重新發現了折射定律,因而命名為司乃耳定律。但是,他並沒有主動地將這定律發表出來。後來,於 1703年,克里斯蒂安·惠更斯在著作《Dioptrica》中談到這定律,才正式地將這定律的發現歸功於司乃耳。

司乃耳著作《Tiphys Batavus》內中的一幅圖像

司乃耳還寫了《Cyclometria sive de circuli dimensione》(1621) 和《Tiphys Batavus》(1624) 兩本書。他是《Coeli et siderum in eo errantium observationes Hassiacae》(1618) 這本書的編輯者。這本書中列有黑森-卡塞爾區域的伯爵領主 (landgrave) 黑森-卡塞爾之威廉四世 (William IV of Hesse-Kassel) 的天文觀測數據。司乃耳所著的《Doctrina triangulorum》是一本關於三角的數學書,在他往生以後一年才發行於世。

為了紀念司乃耳在科學方面的貢獻,月球司乃耳隕石坑以他命名。

參閱[编辑]

參考文獻[编辑]

  1. ^ Eerste Nederlandse Systematisch Ingerichte Encyclopaedie
  2. ^ Encarta Winkler Prins, Grote Oosthoek
  3. ^ Wolf, K. B., Geometry and dynamics in refracting systems, European Journal of Physics. 1995, 16 (1): 14-20, doi:10.1088/0143-0807/16/1/003 
  4. ^ Rashed, Roshdi, A pioneer in anaclastics: Ibn Sahl on burning mirrors and lenses, Isis. Jan, 81 (3): 464-491 
  5. ^ 5.0 5.1 O'Connor, J. J.; Robertson, E. F. Willebrord van Royen Snell. MacTutor. University of St. Andrews. Nov. 2010 [Apr. 8th, 2014]. 
  6. ^ Pickover, Clifford, Archimedes to Hawking: Laws of Science and the Great Minds Behind Them, USA: Oxford University Press. 2008 

外部連結[编辑]

  • 威理博·司乃耳數學譜系計畫的資料。
  • Struik, Dirk Jan, 威理博·司乃耳, Dictionary of Scientific Biography, XII, New York: Charles Scribner's Sons 
  • 威理博·司乃耳, Nieuw Nederlandsch Biografisch Woordenboek, VII 
  • Van Helden, Al, 威理博·司乃耳, The Galileo Project