孟加拉白虎

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新加坡动物园饲养的一对孟加拉白虎
白虎正面

孟加拉白虎孟加拉虎的一种变种。由于基因突变,导致孟加拉虎原本橙黄色底黑色条纹的毛发转变成白底黑纹。除了孟加拉虎以外,東北虎也有出現白變的情況[1]。。

第一只野生孟加拉白虎于1951年在印度被发现并捕获,被取名为“莫罕”。世界上现有的几百只白虎全都是它的子孙。

由于白虎的颜色特殊,有极高的观赏价值,因此在全世界的动物园马戏团里都很受欢迎。著名的拉斯维加斯表演组合齐格飞与罗伊的招牌戏就是白虎表演。

“白色”基因[编辑]

孟加拉白虎经常被误解成患上白化症,其实不然。真正患上白化症的老虎身上不会有条纹。而孟加拉白虎有正常的黑色或深褐色的条纹。白虎之所以有白底的毛发是由于基因突变。突变后的基因是隐性的,即使父母雙方都帶有白色隱性等位基因,也只有四分之一的機率產生白色的老虎,白老虎因為太顯眼,在野外很難生存。具体而言,白虎是由决定色素的基因SLC45A2基因的一个氨基酸突变(A477V)所致[2]

已知只有孟加拉虎拥有上述的隐性基因,但目前许多人工饲养的白虎都是孟加拉虎和东北虎的混种。由于基因库有限,一对白虎交配产下的后代往往有许多健康问题,如斜视症、较弱的抵抗力等。

历史[编辑]

第一隻野生孟加拉白虎於1951年在印度被當地的一位土王摩诃拉伽(意即“伟大的国王”)馬爾坦德·辛格发现,當時馬爾坦德正在打猎。小白虎被發現时只有9個月大。馬爾坦德把这只特别的小虎带回王宫,并为它取名為“莫罕”,意即“令人迷惑者”。自此之後,也有一些在野外目擊白虎的报告,但無一获得证实。

在历史中,中国韩国尼泊尔及一些东南亚国家的文献也有记载关于白虎的文字。白虎中国传统文化中是四象之一,根据五行学说,它是代表西方的灵兽,所以现在的中国大陆动物园都很热衷于繁育白虎等“吉祥异兽”。

参见[编辑]

  • 白虎,中国传统文化中四象之一,代表西方的灵兽。
  • 靈熊,棲息於北美洲西北海岸的美洲黑熊變種,成因類似孟加拉白虎。

参考文献[编辑]

  1. ^ HYBRID AND MUTANT ANIMALS
  2. ^ Xu, Xiao; Dong, Gui-Xin; Hu, Xue-Song; Miao, Lin; Zhang, Xue-Li; Zhang, De-Lu; Yang, Han-Dong; Zhang, Tian-You; Zou, Zheng-Ting; Zhang, Ting-Ting; Zhuang, Yan; Bhak, Jong; Cho, Yun Sung; Dai, Wen-Tao; Jiang, Tai-Jiao; Xie, Can; Li, Ruiqiang; Luo, Shu-Jin. The Genetic Basis of White Tigers. Current Biology. NaN-NaN-NaN. doi:10.1016/j.cub.2013.04.054.