工蜂

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工蜂

工蜂是一種缺乏生殖能力的雌性蜜蜂,在蜂群的雌性蜜蜂中,僅有蜂后擁有生殖能力。

多數的雌蜂在幼蟲時期,僅有最初幾天可食用蜂王漿,之後改餵食一般的蜂蜜,因而無法完成生殖能力的發育,最後便會成為工蜂;若能持續食用蜂王漿,最後將成為蜂后。

工蜂為蜂群中最主要的種類,其形态结构上表现出许多特化现象,如附肢特化形成花粉刷或花粉梳,生殖器官特化成尾端的螯刺,腹侧具腊腺。在同一蜂巢中的工蜂,因年齡的不同,可以分为三个生理上不同的工蜂群——保育蜂、筑巢蜂和采蜜蜂。

保育蜂是刚完成羽化後不久的工蜂,其主要职责是饲养幼虫;羽化約十天之後,其蜡腺开始分泌蜂蜡,此时的工蜂称为筑巢蜂,負責維護蜂巢並或清扫蜂巢中的垃圾和死蜂。羽化三周後,工蜂蜡腺停止分泌,此時工蜂將成为专职的采蜜蜂。

工蜂蜇人后,其蜇针連同腸臟留在人体皮肤中,故其很快就会死亡。