市中心

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美國克拉克斯维尔市中心
台北市中心夜景

市中心,亦稱為市區,是指一个城市的中心地带,通常該市行政中心和商業區都在此處,也是城市最早發展開始的起源地,因此地價比周邊區域要高,人口也較密集。

这里的「中心」往往指代:

市中心、中心商務區、“下城”[编辑]

巴黎的市中心和中心商務區有明顯區分:照片中前部是市中心(centre-ville),後部是拉德芳斯中心商務區。

市中心是城市中商業娛樂購物和政治權力的集中地區,時常是城市中的歷史城區。許多城市的中心商務區(CBD)也位于市中心,但兩者也有區分:“中心商務區”僅指經濟與金融中心,而“市中心”也包含歷史、政治和文化因素。一般來説,在歷史較悠久的城市裏,中心商務區僅為市中心的一部分,或者位于市中心以外,而在新興城市裏,中心商務區經常就是市中心。比較有特點的例子包括:

此外,北美英文稱市中心為「Downtown」(“下城”),原因是紐約市較早期發展的區域為曼哈頓島的南端,地勢較低,在地圖上也是城市的下方「Downtown」,後來紐約市逐漸向北發展,相對的就形成了Uptown(“上城”)。Uptown可以泛指遠離市中心的市郊或是住宅區,Downtown則成為市中心的代名詞。由於北美洲城市相對歐洲、亞洲大城市來説歷史較短,因此大多數北美洲的城市的市中心就是其中心商務區,因此一般來説“Downtown”即是市中心,也是中心商務區。

在其他西方國家,市中心稱爲“City Centre”(英語)、“centre-ville”(法語)等,而金融商務區稱爲“Central Business District”或“CBD”。