希伯·柯蒂斯

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Heber Doust Curtis
出生 1872年6月27日(1872-06-27)
Muskegon, Michigan
逝世 1942年1月9日(69歲)
安娜堡
国籍 美國
研究領域 天文學
母校 密西根大學

希伯·柯蒂斯Heber Doust Curtis,1872年6月27日-1942年1月9日),美国天文学家。

柯蒂斯1872年出生于美国密执安州的马斯基根,1893年在密执安大学获得硕士学位,后在加利福尼亚州教授拉丁语希腊语。1896年他成为天文学教授,于1898年进入利克天文台工作,1902年获得弗吉尼亚大学天文学的博士学位。

根据范·马南(Adriaan van Maanen,1884—1946)的观测结果,柯蒂斯认为观测到的旋涡星云是远在银河系以外,与银河系相似的恒星系统,这一点与美国天文学家哈罗·沙普利坚持的银河系是宇宙中的主要天体的观点不同。1920年4月26日,美国国家科学院在华盛顿举办了一场著名的辩论,史称“沙普利-柯蒂斯之争”。双方分别就各自的观点进行了时间为半个小时的报告。由于柯蒂斯具有良好的口才,多数人认为他在这场争论中略微占了上风。后来的观测表明柯蒂斯的观点是基本正确的。

柯蒂斯发现,在M31的附近观测到大量的新星,显示它们与M31有物理上的联系,并且这些新星的亮度比其他新星暗很多。柯蒂斯由此计算出M31的距离约为100k秒差距,并从角大小估算出M31的尺度约为3k秒差距,与当时认为银河系的大小相近。后来的研究表明,柯蒂斯错误地将新星与M31中的超新星相混淆,使得M31的距离被低估了5倍。

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