幼态延续

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墨西哥蠑螈以其幼體性熟著名。

幼态延续英语Neoteny)又译作“幼态持续”,是指一個物種把幼年的甚至胎儿期的特征保留到幼年以后甚至成年期的现象。

幼态延续在演化过程中起到重要的作用,经过多世代演化,可以造成某种生物将幼态状态保持在成熟个体中,形成新的品种,这个过程是由于基因突变或基因之间互相作用造成的。例如:

  • 不会飞的类,就是将通常鸟的幼体性质-不能飞保持到成熟期;
  • 人類幼態持續假說:人类没有体毛、头大,是将胎儿特征保留下来,好奇、有学习兴趣是将幼儿时期特征保留下来;有的人种将哺乳期产生能分解消化乳糖酶的特性终生保留下来。
  • 许多种宠物,如,是将它们的祖先的幼儿特性-好玩耍、亲密等特性保留下来,而丧失了成熟体的凶猛、嗜杀的特性。