性成熟

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性成熟是指一生物體可以繁殖的年齡或階段,以人類而言,身體己性成熟,心理生理兒童轉到成人的時期,稱為青春期

人類女性的性成熟會以每月固定的月經為準[1],男性的性成熟則是以第一次遺精為準[2]

大部份多細胞生物無法在剛出生(或剛發芽時)就有生殖下一代的能力,視物種不同,可能要在出生後數天、數週或數年後才具有生殖能力。有些因素可能會導致生物體的性成熟,因素可能是外在的,例如乾旱,或是內在的,例如身體內的脂肪比例(內在導致性成熟的因素不能和直接導致性成熟的荷爾蒙混為一談。)

性成熟代表生殖器官的成熟,可以產生配子,也可能伴隨著快速的成長或是其他體態的變化,這些稱為第二性徵,使两性异形的情形更加明顯。例如青春期的孩童的胸部都是平坦的,但成年女性會有隆起的乳房.成年男性就沒有,不過也有一些例外,像是肥胖症或是男性乳房發育症等疾病。

在性成熟後,有些生物體可能會變的不孕,或是會改變其性別。有些生物是雌雄同體,其中有些可以繁衍後代,另一些則不行。許多生物體的性成熟和年齡有相當的關係,但還是受其他原因影響。有可能有些生物尚未性成熟,但其他器官均已發育成熟,也有些生物其他器官尚未發育成熟,但已性成熟,有生育能力。若是性發育比其他的發育要快,稱為性早熟。若是其他的發育變緩慢,稱為幼態延續。這二者都是有性發育已成熟,但其他發育尚未成熟的情形。

最快性成熟的脊椎动物是假鳃鳉,在出生後17天就已性成熟,有生殖能力[3]

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