恐象

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恐象
化石時期: 中新世中期至早更新世
Dinotherium.jpg
保护状况
化石
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 哺乳動物綱 Mammalia
目: 長鼻目 Proboscidea
亞目: 恐象亞目 Deinotheroidea
科: 恐象科 Deinotheriidae
亞科: 恐象亞科 Deinotheriinae
屬: 恐象屬 Deinotherium
Kaup, 1829

恐象學名Deinotherium)是的史前親屬,生存於中新世中期至更新世早期。在這段時間,恐象只有少許變化。恐象像現今的象,但較短,而象牙則向下彎曲。

恐象是已知第三大的陸上哺乳動物,僅次於巨犀松花江猛犸。雄性恐象一般肩高3-4.5米,最大的可達5米。估計體重超過12噸。恐象分佈於亞洲非洲歐洲等地區。艾德麗安·梅約(Adrienne Mayor)指在希臘發現的恐象化石解開了古代巨大生物的秘密。[1]克里特島淺沉積岩中發現的恐象牙齒卻令人質疑,究竟恐象是生活在大陸上,或是像現今的象般被人低估了其游泳的能力。[2]

演化關係[编辑]

恐象是恐象科的模式屬,是由更細小及中新世古恐象演化而來。這兩種長鼻類與其他演化分支是完全不同的,有可能是在更早的時期分支開來。除了恐象外,過往嵌齒象科乳齒象都被包含在同一大分類中。只有象生存至今。

古生物學[编辑]

恐象如何使用牠奇特的象牙一直都是討論的焦點。牠有可能用來插入土壤中尋找植物的根部及塊莖,或是推倒樹枝來吃樹葉,又或是挖出樹皮來吃等。[3]非洲幾個發現恐象化石的位點中,都有人科的遺骸。

特徵[编辑]

恐象像現今的象,但鼻較短,而象牙則向下彎曲。
恐象的頭顱骨。

巨恐象的齒式為0-0-2-3/1-0-2-3(每年替補為0-0-3/1-0-3),有垂直的頰齒作替補。[4] 恐象有兩組雙脊齒型三脊齒型牙齒臼齒及後前臼齒是垂直撕開食物的牙齒,顯示恐象在很早期的演化分支中已經獨立了出來。其他的前臼齒是用來壓碎食物。顱骨短及低,頂部扁平,有很大及高的枕骨髁。鼻孔向內縮及很大,應該有很大的象鼻。吻突長,吻溝闊。下頜骨頦部非常長及向下彎曲,象牙向後彎,是恐象的特徵。牠沒有上象牙。

恐象與其祖先的古恐象的分別在於其體型及齒冠較大,第二及第三臼齒的後狀飾沒有怎麼發展。

恐象與神祕生物學[编辑]

霍伊維爾曼(Bernard Heuvelmans)認為恐象仍然在中非生存,且是20世紀早期非洲幾宗神秘河馬被殺事件的元兇。[5]

物種[编辑]

恐象屬下已知有三個物種,都是體型很巨大的。

巨恐象[编辑]

巨恐象的全身骨架

巨恐象是恐象屬的模式種。牠主要是生存於中新世晚期的歐洲,並且是地中海附近地區唯一的物種。牠最後生存於上新世中期的羅馬尼亞

於1836年,在黑森-達姆施塔特上新世地層發現了巨恐象的整個頭顱骨。頭顱骨長約1.2米,闊0.9米,比現今的要大很多。

印度恐象[编辑]

印度恐象是亞洲物種,主要在印度巴基斯坦發現。牠的特徵是那巨大的齒列,及其谷內結節。印度恐象出現於中新世中期,在末期更為普遍。牠於7百萬年前消失。

博氏恐象[编辑]

博氏恐象是非洲物種。特徵是狹窄的吻槽、細小但較高的鼻腔、顱骨較高及窄。相比其他兩種恐象,牠下頜骨頦部較短。博氏恐象在中新世末期出現,在其他物種消失後仍然生存。最近代的化石是在肯雅發現,約有1百萬年。

參考[编辑]

  1. ^ Adrienne Mayor. The First Fossil Hunters: Paleontology In Greek and Roman Times. Princeton, N.J.: Princeton University Press. 2000. 
  2. ^ Athanassios Athanassiou. On a Deinotherium (Proboscidea) finding in the Neogene of Crete. Carnets de Géologie / Notebooks on Geology. 2004 [2008-01-12]. 
  3. ^ Harris, J.M. Evolution of feeding mechanisms in the family Deinotheriidae (Mammalia: Proboscidea). Zool. J. Linn. Soc. 1976, 56: 331–362. 
  4. ^ Sanders, W.J. Proboscidea//In Mikael Fortelius (ed). Geology and paleontology of the Miocene Sinap Formation, Turkey. New York: Columbia University Press. 2003. 
  5. ^ Bernard Heuvelmans. On the Track of Unknown Animals 3rd revised edition. Kegan Paul. 1995. ISBN 0-7103-0498-6. 

外部連結[编辑]