恒星年

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恆星年太陽天球上返回到對恆星而言的相同位置上的時間。恆星年是地球的軌道週期。一恆星年等於365.25636042 平太陽日,即365日6小時9分鐘10秒。一個真實的週期數總與兩個天體相對的週期數相差整整一週。回歸年比恆星年短20分鐘又24秒。

「恆星年」是地球圍繞太陽公轉的真正週期,也就是地球圍繞太陽公轉360°。

太陽相對於恆星的運動[编辑]

即使在黎明之際的東方天空,也不可能同時看見太陽和星星,總要等待一、二個星期才能看出移動的現象。例如,在北半球的七月,在黎明的天空中是看不見獵戶座的,但到了八月就能看見。經過一年的時間,所有的星座都會在天空中運轉一週。

在黎明之前有規律的觀察天空,比較會被注意到,也容易測量的運動是日出位置在南北方向上的移動。以這種運動定義的回歸年格裡曆的基礎,這也是許多文明會以特殊的恆星(像是天狼星)在東方的黎明之際能被觀察到的那一天做為一年開始的原因。在史詩詩人赫西俄德的《工作和時日》中,一年之中播種、收穫等等,都要參考特定的恆星首度在黎明之際被看見的日子來決定。

追溯到伊巴谷的時代,測量恆星的目的只是要確認回歸年的確實長度。事實上,恆星年因為進動的緣故,恆星年比回歸年長了一點點,一個恆星年大致等於1.0000385回歸年(1 + 1/26000回歸年)。這種差異是歲差造成的,這意味著經過長時間之後,以恆星年為基礎的日曆會逐漸和季節不同步,大約每71年會有一天的改變。

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