意外发现

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意外发现Serendipity)是指某人发现了他原先没有期待发现的事物或现象。英文原词是“Serendipity”,这个英文单词曾在2004年6月被一家英国翻译公司评选为十大最难翻译的单词[1] ,不过,这个单词已经被转译成多个语言[2] 。单词可以简单的理解为幸福的意外(happy accident)或愉快的惊喜(pleasant surprise)。

照片的主题是一个栖息的黑夜鹭,摄影师后来“意外发现”,他的照片里还包含一只红冠黑啄木鸟

科学技术中的意外发现[编辑]

科学意外发现的一个例子是亚历山大·弗莱明,他不小心在细菌培养皿留下一个金黄色葡萄球菌的孢子,后来周围的细菌被杀死,从而“意外发现”霉菌具有杀菌作用。

另外一个例子是物理学家威廉·伦琴,他在研究真空管中的高压放电效应时,用纸板覆盖住铝窗口保护它不被产生阴极射线的强电场区破坏,虽然光亮未穿透纸板,但是附近的荧光屏却开始发光。经过进一步实验,“意外发现”了X射线

还比如,硫化橡胶是考察橡胶高低温时,滴到火炉上发现了橡胶硫化稳定态;聚四氟乙烯用于不粘锅,是研究新型制冷剂过程中意外发现; 微波炉,是美国工程师Percy Spencer在磁控管前工作,口袋中的巧克力棒食物软化的意外发现; 万艾可最初是用于帮助减轻胸痛和高血压;儿童玩具培乐多泥胶,原来是研究 壁纸清洁剂; 糖精是化学工作者未洗手午饭时的意外发现。

虽然类似“意外发现”的例子可以举出很多,然而,并不是所有的科学新发现都被历史记录为“意外发现”,它们往往会被人质疑,例如,有人就否认人类大脑边缘系统的自我刺激领域是一个“意外发现”。[3]

参考[编辑]

  1. ^ Words hardest to translate — The list by Today Translations.. Global Oneness. 21 April 2009. 
  2. ^ 例如: 葡萄牙语 serendipicidade or serendipidade; 法语 sérendipicité or sérendipité but also heureux hasard, "fortunate chance"; 意大利语 serendipità (Italian Dictionary Hoepli, cfr.; 荷兰语 serendipiteit; 德语 Serendipität; 日语 serendipiti (セレンディピティ); 瑞典语, 丹麦语挪威语 serendipitet; 罗马尼亚语 serendipitate; 西班牙语 serendipia, Polish: Serendypność; 芬兰语 serendipiteetti
  3. ^ Baumeister, A.A. Serendipity and the cerebral localization of pleasure. Department of Psychology, Louisiana State University. [1 November 2010].