拼字比賽

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拼字比賽英语Spelling Bee),又譯作拼字大賽拼字蜜蜂拼字狂等,是一種流行於北美英語地區,以兒童為對象的英語拼字競技遊戲。

歷史[编辑]

拼字比賽的最早文獻記錄是在1825年,然而有証據顯示在此之前已曾有拼字比賽舉行。此項比賽最初是因諾亞·韋伯斯特(Noah Webster,即著名美國《韋氏詞典》的始創者)的拼字讀本出版而形成,這本書於1786年首版,被俗稱為「藍皮拼字書」(The Blue-backed Speller)。於美國,韋氏的拼字讀本連續被五代人用作兒童基礎教育的課程組成部份。

美國的全美拼字比赛於1925年由肯塔基州路易斯維爾市的《信使日報》(Courier-Journal)發起,1941年開始比賽改由斯克里普斯·霍華德新聞社(Scripps Howard News Service)贊助。加拿大拼字比賽(Spelling Bee of Canada)於1987年在多倫多開始,最初只是一個地區性比賽,至1996年方加入其他省份的參賽者。

至於為何拼字比賽的英文名會叫作「拼字蜜蜂」,至今尚不清楚。其中一個可信的說法,是歷史上在美國這一類為某種目的而聚集的社會活動多會被冠以「蜜蜂」稱號,衍生為「群作聚會」、「蜂擁而上的行動」之意[1],與漢語的「集體勞動」相若。如19世紀初農民集體剝玉米殼的活動就被稱作「去殼蜜蜂」(husking bee),拼字比賽相信也是因類似情況而被稱作「拼字蜜蜂」。

比賽形式[编辑]

拼字比賽的基本規則是,當主持人唸出一個詞,參賽者就要開始把字母口述拼出來。參賽者可以重新再拼,但已唸出的字母或字母順序不可再更改。只要參賽者拼錯了一個詞,他就會立刻被淘汰。比賽以回合制舉行,直至淘汰到最後一位參賽者為止。

在美國,斯克里普斯全國拼字比賽每年都由地區賽一直舉行至全國總決賽,勝出者可獲得現金獎項。此項比賽得到了不少英文報章及教育基金會的贊助,同時由ESPN轉播。於2005年,這比賽的參賽者分別來自美國、巴哈馬牙買加關島美屬處女群島美屬薩摩亞加拿大紐西蘭波多黎各,及德國的美軍軍事基地,其中加拿大和紐西蘭是首次有參賽者加入。

歐洲一些國家(如荷蘭),都曾推出以拼字為主的電視遊戲節目,雖然加入了其他娛樂元素,形式與美國的全國大賽不太一樣,但其概念明顯是來自美國全國拼字大賽的。

於2002年獲提名奧斯卡金像獎最佳紀錄長片獎的電影《拼字比賽》(Spellbound)就紀錄了1999年度美國全國拼字比賽的情況,講述8名來自不同地區、不同家庭背景的兒童,在這有多達9千萬個參賽者的比賽中的經歷。此外,拼字比賽也曾經被用作小說和音樂劇的題材。

獲勝字條[编辑]

以下是歷年全美拼字比賽使總冠軍贏得比賽的最後一個字條:

  • 1926年 - abrogate(vt.廢除)
  • 1931年 - foulard(n.法式軟薄綢)
  • 1939年 - canonical(adj.根據教會法的、權威的、规范的)
  • 1942年 - sacrilegious(adj.褻瀆神明的、該受天譴的)
  • 1946年 - semaphore(n.信號,旗语)
  • 1951年 - insouciant(adj.漫不經心的)
  • 1955年 - crustaceology(n.甲殼類動物學)
  • 1963年 - equipage(n.[探險隊或軍用]裝備、馬車及侍從)
  • 1967年 - chihuahua(n.奇瓦瓦狗)
  • 1979年 - maculature(n.废页)
  • 1980年 - elucubrate(vt.努力作出,精心表达出)
  • 1981年 - sarcophagus(n.石棺)
  • 1982年 - psoriasis(n.牛皮癬)
  • 1983年 - Purim(n.[猶太教節]普珥節)
  • 1984年 - luge(n.仰臥滑行小雪橇)
  • 1985年 - milieu(n.環境、背景)
  • 1986年 - odontalgia(n.牙痛)
  • 1987年 - staphylococci(葡萄球菌)
  • 1988年 - elegiacal(adj.輓歌的、哀悼的)
  • 1989年 - spoliator(n.抢劫者,掠夺者)
  • 1990年 - fibranne(n.[纺]黏胶短纤维(织物))
  • 1991年 - antipyretic(adj.退热的;n.退熱劑)
  • 1992年 - lyceum(n.演講廳)
  • 1993年 - kamikaze(n.[神風敢死隊])
  • 1994年 - antediluvian(adj.《聖經》所載大洪水前的、遠古的;n.大洪水以前的人,很老的人,老古董)
  • 1995年 - xanthosis(n.黃變症)
  • 1996年 - vivisepulture
  • 1997年 - euonym(衛矛屬植物)
  • 1998年 - chiaroscurist(n.明暗对法画家或木刻家)
  • 1999年 - logorrhea(n.多語症,语速症)
  • 2000年 - demarche(n.手段、外交方針)
  • 2001年 - succedaneum(n.替代品,代理者,代用药)
  • 2002年 - prospicience
  • 2003年 - pococurante(adj.漠不关心的、冷漠的;n.漠不关心的人)
  • 2004年 - autochthonous(adj.土著的,现地形成的[岩石])
  • 2005年 - appoggiatura(n.装饰音之一种,花音,倚音
  • 2006年 - Ursprache
  • 2007年 - serrefine(n.装饰音之一种,花音,)
  • 2008年 - guerdon(n.【詩】報酬,獎賞;vt.【詩】酬勞,獎賞,)
  • 2009年 - Laodicean(adj.& n.【尤指對宗教、政治等】不熱心的(人),冷淡的(人))

意見[编辑]

今日有不少人批評拼字比賽浪費智才,因為參賽者多數要拼的字在他們畢生的日常生活中都不會用得上,但他們卻把大量的時間投入在背單詞之中,而這些時間本來可以用於其他更具價值的地方。然而支持者卻反駁说這種比賽能令兒童學會忍耐和堅強,及如何在巨大的壓力前處變不驚。

外部連結[编辑]