推銷員之死

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推銷員之死》(Death of a Salesman)是劇作家亞瑟·米勒劇本,完成於1949年,是一部相當具有影響力的二十世紀戲劇。這部劇作被視為是一場對在資本主義下的美國夢相當嚴苛的批評,同時也讓米勒以及劇中主角「威利·羅曼」(Willy Loman)成為家喻戶曉的人物。《推銷員之死》在演出之後大受好評,贏得了1949年的普立茲獎,讓米勒成為美國的全國性作家。

劇情簡介[编辑]

《推銷員之死》的主角威利·羅曼是一位逐漸在現實生活中失去事業能力的推銷員。威利的做事態度強調熱心誠懇以及交朋友的能力,他也一度聞名於整個新英格蘭,經常長時間開車四處兜售,他的兩個兒子畢甫(Biff)與哈比(Happy)讓他在鄰里間引以為傲,他的妻子琳達(Linda)則每天愉快的微笑。很不幸的,隨著時間過去,現在他的生活逐漸失去了控制。

威利已經辛苦工作了半生,而且應該要退休了,享受物質富裕的生活,並且在電話中不斷失去與過去的顧客之間的交易—特別是在一連串人格解體(depersonalization)與情境重現(flashback)等精神症狀後,他也失去了可以長途駕駛的能力。的確,威利曾經的努力似乎最後都失敗了:他被一個年紀可以當他兒子的後生晚輩炒了魷魚,而被迫要向之前的競爭同儕查理(Charley)貸款過活;他所有的老朋友與之前的顧客統統都不記得他了。而他34歲大的兒子,畢甫,並沒有跟上父親所走過的道路,而小兒子哈比總是成天無恥撒謊,假裝是一個完美的羅曼家子嗣。相反的,查理(威利曾經對他的兒子們說,這傢伙並不討人喜歡)卻成為了一位成功的生意人,而查理的兒子伯納德(Bernard),小時候是一位不耀眼的書蟲,長大後卻成為出色的律師。而因為威利在一次商務旅行中出軌,還讓畢甫失去了對他做為父親的信心。最後,威利還不斷被對他死去的兄長班(Ben)的回憶所糾纏,班曾經在早年前往非洲時說過:「…只要我能夠走到外頭,我就能變得有錢!」(And when I walked out, I was rich!)這句話不斷在他心頭縈繞,所以即使畢甫與哈比在家中束手無策,但是威利還是打算要找個方法,解決目前的困境。

這部劇作的結構使用了意識流的手法:威利不斷在他的客廳、下舞台、前舞台以及在虛幻的過去中,還有在想像中與班的對話中移動。米勒透過這些不同的狀態,更細膩、完整展現了威利的夢境以及在人生中的現實,以及讓角色出現在溫暖以及惡劣的燈光下,比較出角色的各種面向,最後鋪陳出整個完整的故事,不讓觀眾對任何角色做出某一種固定的評價。

最後問題的底層慢慢浮現了。威利相信、強調要成為受人喜歡的人,最後必能夠為他帶來完美的成功,而不是什麼困難的夢想,他一直保持著這樣的想法,而且決不放棄。他的兩個兒子不但受人喜歡,而且還相當英俊,而且就威利的角度來看,這樣的人格特質應該是人人都需要的。他以這樣的態度教導他的兒子,結果讓他的兩個兒子以為機運會自動降臨到他們身上。當然,現實生活並不是這麼的仁慈,兩個兒子最後都沒有辦法爭取機會,從事讓人尊敬的工作。威利發現了他自己與他兒子的失敗,於是更加緊了腳步,將希望放在他兒子的身上:他或許無法成功,但是兒子們或許可以;他的悲劇性缺點(tragic flaw)就是在他從不懷疑這樣的夢想是否有可能實現,哈比同樣對此毫不懷疑,他繼承了父親的態度,並且在第一幕的最後,遊說畢甫,要他要去貸款後可以快速致富。但是當畢甫嘗試去貸款的時候,他發現父親的缺點,他們在劇中互相叫罵:畢甫不斷指責父親的精神疾病,威利則說畢甫只是在浪費生命、虛擲光陰並且傷了他的心。姑且不論這一場言詞戰爭對於他們的未來有何幫助,最後當畢甫打算放棄時,他含著眼淚說:「請你把那虛假的夢拿去燒掉,免得出事好嗎?」(Will you take that phony dream and burn it before something happens?)威利深受感動:因為畢甫仍然還是關心著他。

班突然出現在威利面前,和威利討論如果畢甫離家的話,到底能夠走得多遠,班說,畢甫可以先得到兩萬美元—那正是威利人壽保險上的數字。兩人說著說著進入狂喜,突然,鄰居都在一場爆炸聲中驚醒,而這爆炸聲正來自威利的車上:威利這位推銷員,以一種最莊嚴而且最荒謬的方式,用他的人生「換來」、而非是在他的人生中賺取得到家庭經濟的獨立。此刻,觀眾以及少數參與威利·羅曼喪禮的賓客,此時便不斷打量著他的墓丘,思索著他是一位怎樣的人,以及他的夢想,究竟值不值得。

附註[编辑]

本詞條主要根據英文版維基百科內容編寫,作品中人物譯名與對話,根據張靜二《亞瑟·米勒的戲劇研究》(1989年,台北:書林)中所使用的翻譯。