提多

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提多是《圣经·新约》中的一个人物,他不是犹太人,而是一个外族的基督徒,在《圣经》中他伴随保羅赴外地传教以及帮助处理很多难题。使徒保罗赏识这个人在给哥林多人的信中说,提多是“為[他們]的好處做同工的”。[1]

割礼的争议[编辑]

提多是個沒有受割禮希臘人。[2] 使徒保羅説提多是“按着共同的信仰做我真孩子的”,他可能是接受保羅的教导改信基督教的。[3] 公元49年左右,提多跟隨保羅、巴拿巴和其他來自叙利亞安提阿的信徒同工,上耶路撒冷討論割禮的問題。[4]

有些人認為,鑑於外邦人歸信後是否需要受割禮的問題在耶路撒冷進行討論,保羅帶提多同去,很可能想以他作為例子去説明,猶太人和非猶太人同樣可以獲得上帝的嘉許,不論他們有沒有受割禮。耶路撒冷會衆有些成員在未成為基督徒之前屬於法利賽派,他們聲稱外邦人歸信後必須受割禮和守摩西律法,但有些人卻不同意他們的觀點。这些人认为,人得救是憑着上帝耶和華的分外恩慈,以及對耶穌基督的贖價懷具信心,而非憑着謹守摩西律法。這等於否認外邦人和其他國族的人已獲得上帝的聖靈。[5]

奉派前往哥林多[编辑]

有關割禮的爭論解決後,保羅和巴拿巴接獲權柄去向衆國族傳道。與此同時,他們也沒有忘記窮人的需要。[6]聖經在大約六年後再次提到提多。當時他正在哥林多代表保羅收集為耶路撒冷的基督徒籌措的捐款。提多為這個任務奔波勞碌之際,發覺自己正面對另一個緊張情勢。

保羅給哥林多人的信顯示,他最初在信中勸誡他們“不可再跟淫亂的人來往”。保羅吩咐當地的基督徒,把他們當中一個犯了淫亂罪卻不肯悔改的男子逐出會衆。保羅“多多流淚”,寫了一封措詞嚴厲的信給哥林多人。[7]就在這時候,提多奉派到哥林多協助收集捐款,以援助[8]地區需要幫助的基督徒同工。因此,保羅可能請提多順帶看看哥林多弟兄對他的信有甚麽回應。[9]

保羅很想知道哥林多人對保羅的勸告有甚麽反應。結果,他可能派提多從以弗所前往哥林多觀察情況,然後盡快回來告知保羅。提多要到哥林多,就得越過愛琴海。如果他能够在冬季停航前(大約11月中旬)完成任務,就能趕得及乘船前往特洛阿斯。他也可以從陸路繞過赫勒斯彭特海峽,只是路程較長一點。由於當地的銀匠爆發暴亂,保羅可能比原定的時間提早離開以弗所,結果比提多早到達特洛阿斯。保羅焦急地在特洛阿斯等了一段時間之後,發現提多並不是由水路而來。於是,保羅沿陸路出發,希望在途中遇到提多。一旦抵達歐洲,保羅就沿着埃納提亞大道進發,最後在馬其頓跟提多遇上。提多從哥林多帶來好消息,令保羅十分高興。基督徒會衆很樂於接受保羅提出的勸告。[10]

雖然保羅曾經擔心哥林多人會怎樣對待他的代表,但上帝幫助提多順利完成任務。哥林多的弟兄“畏懼顫抖地”接待提多。[11]正如評注家W.D.托馬斯指出:“我們可以相信,提多絶沒有沖淡保羅的信息。相反,他諄諄告誡哥林多人,幫助他們看出,保羅提出嚴厲的勸告,完全是由於關心他們的屬靈福利的緣故。”在這段期間,由於哥林多的弟兄表現順服的精神,敏於改過自新,提多對他們養成了深厚的感情。他們所表現的良好態度必然叫提多深感欣慰。

提多在哥林多還有其他任務,要收集捐款賑濟猶地亞的聖徒。提多在這件事上也做得很好,從哥林多後書可以看出這點。保羅跟提多見面後不久,大概公元55年秋季在馬其頓寫成了哥林多後書。保羅在信中提到,既然這項籌款運動是提多發起的,他就派提多和兩位弟兄(聖經沒有提及兩人的名字)到哥林多辦完這件事。既然提多非常關心哥林多的弟兄,他很樂意回去探訪他們。提多這次重回哥林多,可能帶着保羅寫給哥林多會衆的第二封信。[12]

提多不但有很强的組織能力,而且為人可靠、有辨識力,能够應付各種不同的情勢。他勇敢、成熟、堅毅不屈。既然當時哥林多會衆有“超等使徒”的難題,保羅顯然認為提多能够應付得來,才派他去哥林多。(哥林多後書11:5)

奉派前往克里特岛[编辑]

聖經也提及提多肩負另一項艱巨的任務,進一步證實提多是個忠於所托的人。很可能在公元61至64年之間,保羅寫信給提多,當時提多正在地中海克里特島服務。保羅把提多留在島上,目的是要他“糾正不妥善的事”和“在各城委任長老”。以一般而言,“克里特人老是説謊,是害人的野獸,是無業貪食的人”。因此,提多在克里特必須再次表現勇氣,堅定地執行任務才行。[13]提多肩负重任,因為他的工作很可能為日後島上基督教的發展奠下基礎。保羅向提多提出明確具體的訓示,説明受推薦成為監督的人必須具備甚麽資格。

聖經並沒有透露,提多在甚麽時候離開克里特。但他必然在當地停留了一段日子,保羅才會請他向西納和亞波羅提供協助;這兩個人曾在聖經沒有明言的某個時候路經島上。 可是,提多並沒有在島上逗留一段很長的時期。保羅計劃派亞提馬或推基古去克里特,然後派提多到尼哥波立跟他會合。尼哥波立可能是希臘西北部的一個重要城市。[14]

前往達爾馬提亞[编辑]

從聖經最後一次簡略提及提多可以獲悉,很可能在公元65年左右,保羅派他前往達爾馬提亞執行另一項任務。達爾馬提亞是阿德里亞海東部的一個地區,也就是現今的克羅地亞[15]聖經沒有透露提多到那裏辦甚麽事情,但有人認為他是要處理當地會衆的難題,以及在當地從事海外傳道工作。如果這是實情,提多在達爾馬提亞的任務就跟在克里特所擔任的大同小異了。

提多的品质[编辑]

  • 殷勤待人—他不僅殷勤對待保羅,也殷勤對待同靈[16]
  • 熱心請願—他為耶穌所作的工,並非礙於情面,出於勉強,乃是甘心樂意去作 [17]
  • 完成使命—他受差派將哥林多同靈所應許的捐銀預備妥當,使幫助耶路撒冷窮苦信徒之慈惠事,得以順利並完成(參林後8章)
  • 不佔便宜—他為主作工不求自己的益處,以清清白白的態度對待同靈[18]
  • 好使者—保羅所達哥林多前書,是差他送到哥林多的,哥林多後書也是差他送去的
  • 好牧人—他在治理教會的事上,給予保羅莫大的功益;保羅與他在革哩底傳福音之後,留他獨自在革哩底辦理沒有辦完的事 [19]——即牧養教會的事;由提多書中可見他牧養教會的情形
  • 慰勉同工,分享喜樂—藉著他從同靈美好表現所得的喜樂,使保羅與同行的人更加歡喜,安慰[20]

参考文献[编辑]

  1. ^ 参看哥林多後書8:23
  2. ^ 参看加拉太書2:3。这里把提多稱為希臘人(海爾倫)。這可能是指提多是希臘人的後裔。可是,據稱有些希臘作家用這個詞的複數形式(海爾倫塞)去形容説希臘語和跟從希臘文化的人。因此,提多也可能在這個意義上是希臘人。
  3. ^ 参看提多書1:4;參閲提摩太前書1:2。
  4. ^ 参看使徒行傳15:1,2;加拉太書2:1。
  5. ^ 参看使徒行傳15:5-12。
  6. ^ 参看加拉太書2:9,10
  7. ^ 参看哥林多前書5:9-13;哥林多後書2:4
  8. ^ 猶地亞
  9. ^ 参看哥林多後書8:1-6。
  10. ^ 参看哥林多後書2:12,13;7:5-7。
  11. ^ 参看哥林多後書7:8-15
  12. ^ 参看哥林多後書8:6,17,18,22。
  13. ^ 参看提多書1:5,10-12
  14. ^ 参看提多書3:12,13。
  15. ^ 参看提摩太後書4:10
  16. ^ 参看林後8:16
  17. ^ 参看林後8:17
  18. ^ 参看林後12:18
  19. ^ 参看多1:5
  20. ^ 参看林後7章:6-7, 13-16節

参看[编辑]