文字史

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一般來說,文字的發展是漸進發展的,在現代的文字發展出來之前,已有許多的類文字(Proto-writing)系統出現,這些類文字和文字最大的差別在於這些符號通常都沒有包含語言上的資訊(例如語音等),而比較類似有系統的溝通或幫助記憶的符號。

现在普遍认为前3500年左右的苏美尔人的楔形文字(一些人称为“丁头字”)是世界上最早的文字,在此之前,存在不少类似文字的刻划符号。埃及的埃及象形文字较楔形文字稍晚(前3000年左右)出现。世界上最早的字母文字则是前1000年左右的腓尼基字母。现在广为使用的拉丁字母来源于希腊字母,而后者直接来源于腓尼基字母

文字的发展经历了“图画文字-表意文字-表音文字”这几个阶段。要注意的是,这几个阶段只是表现了各种不同文字出现的顺序及相互关系,并不等于后者就一定比前者优越。不同类型文字的优劣应该结合其所记录的语言的不同特征来判断,只有能够准确地记录相应语言的特征的文字才是优秀的文字。从西方的观点来看,现在的拉丁字母、西里尔字母、希腊字母都来源于腓尼基字母,而腓尼基字母则来源于表意的埃及象形文字。而中国的汉字则经历了由表意为主向意音兼顾的过渡。早期的汉字中表意的象形字较多,后来,用形旁加声旁的造字法创造的形声字不断增多。在商代甲骨文里,形声字的比例占到百分之二十以上。在《说文》小篆里,形声字占到百分之八十以上,在现代汉字中占到百分之九十以上。[3]

類文字[编辑]

  1. 簡單圖像
  2. 符號

文字的發明[编辑]

銅器時代的文字[编辑]

从大约公元前3500年开始,世界上许多文明就开始发展书写系统。现在普遍认为前3500年左右的苏美尔人的楔形文字(一些人称为“丁头字”)是世界上最早的文字,在此之前,也存在不少类似文字的刻划符号。 在古埃及,早在公元前3400年,在阿比多斯,人们就开始使用完整的象形文字系统。[1] 世界上最早的字母文字则是前1000年左右的腓尼基字母。现在广为使用的拉丁字母来源于希腊字母,而后者直接来源于腓尼基字母。

中国,在数万片甲骨上发现了可追溯到公元前约1400至1200年的商代甲骨文[2]

此外,在公元前3世纪,美洲出现了玛雅脚本。从至少公元前2世纪开始,世界各地的人们在蜡板,树皮,叶子,牛皮纸,竹简上写字。[3] [4]

字母的興起[编辑]

周有光的文字史觀[编辑]

依照周有光的意見:人类的文字史分为三个阶段:形意文字意音文字拼音文字

  • 形意文字
    又称表意文字,是一种图形符号只代表语素,而不代表音节文字系统。表意文字是文字萌芽时期的产物,是相当原始的,并不能用于记录语言,可以分为四个层次--刻符岩画文字画图画字
  • 意音文字
    是一种图形符号既代表语素,又代表音节文字系统。
    意音文字代表人类文字史走出原始时期,进入古典时期。
    发展成熟而又代表高度文化的意音文字很少,只有西亚的丁头字、北非的圣书字和东亚的汉字。丁头字和圣书字早已废止使用,汉字是当今世界上唯一仍被广泛采用的意音文字。
  • 拼音文字
    又称字母文字,是继形意文字和意音文字之后人类文字史的第三个阶段。字母文字的发展又分为三个时期:

周有光的观点有不少问题,例如世界上最早的字母腓尼基字母一开始就是辅音音素字母,并没有经历音节字母时期。

但有學者批評這是一種以拼音文字為本位的思考,不同的書寫系統有不同的優缺點,不應以進化論的觀點強分為「進步」或「原始」。(实际上现代西方生物学界也不再认为生物是“进”化的。所谓“演化”只是指生物在时间长河中的缓慢变化,而没有进退之分。)

當然,周有光的這種文字史觀,是在特定的歷史條件下產生的。周所處的時代,正是東亞世界遭受西方文明壓迫的時代,人們普遍認為東方文明已經衰落,必須以西方文明為歸宿。不僅是周有光,當時一大批學者,比如黎錦熙、魯迅等人都覺得中國的古文化已經走到盡頭。

但是今日,東方文明已經在覺醒,另外,文化人類學家已經漸漸拋棄了過去的進化論史觀,人們正在采取一種新的看法來對待世界各國人民所創造的精神文明,其中,自然包括各國各民族的語言和文字。

註釋[编辑]

  1. ^ Fischer, Steven Roger, "A History of Writing", 2004, Reaktion Books, ISBN 1-86189-167-9, ISBN 978-1-86189-167-9, at page 36
  2. ^ Fischer, Steven Roger, "A History of Writing", 2004, Reaktion Books, ISBN 1-86189-167-9, ISBN 978-1-86189-167-9, at pages 168-170
  3. ^ Article at Cornell University Library, Division of Rare and Manuscript Collections [1]
  4. ^ Article at Cornell University Library, Division of Rare and Manuscript Collections [2]

参考文献[编辑]