新易鐵路

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新易鐵路連接中國河北新城的高碑店和易縣梁各莊,全長42.5公里,是京漢鐵路(今京廣鐵路)的一條支線。新易鐵路建於1902年冬,專供慈禧太后從北京前往清西陵祭祖。雖然新易鐵路是一條沒有實際經濟價值的鐵路支線,但卻是首條由中國人自行興建的鐵路,鐵路的總工程師為詹天佑

慈禧太后光緒在1900年義和團事件中逃往西安。1901年9月簽訂辛丑條約後,慈禧太后及皇室於12月從西安回北京。途中由正定(河北石家莊)至北京一段乘搭了火車專列。該段鐵路為盧漢鐵路(即後來京漢鐵路京廣鐵路)的一部份。之後慈禧為八國聯軍攻入北京一事,先於4月到清東陵祭祖。然後打算要到清西陵。由於路途遙遠,臣下想到了乘搭火車。於是慈禧下令直隸總督袁世凱,以六十萬兩的造價,在六個月內建造由新城易縣西陵的鐵路。

新易鐵路高碑店向西行,經過兩條河道。袁世凱本屬意由英國工程師金達(Claude W. Kinder)負責設計興建。金達是唐胥鐵路的總工程師,亦是關內外鐵路的總工程师。不料此事引起法國公使不滿,理由是:當時正在修筑的盧漢鐵路的修築資金虽然由比利时公司貸款,但法国實際注入五分之四资金,而新易铁路是卢汉铁路的支线,故其認為當由法国工程师設計興建。相持下袁世凱無奈放棄任用外國工程師,決定改由中國人自行設計興建,1902年10月19日,詹天佑被任命為總工程師。

工程在11月展開,至1903年2月竣工。因為施工時間緊迫,亦考慮到鐵路的特殊用途,鐵路使用了關內外鐵路局借來的舊軌及枕木;減少了枕木間的距離;並且在路基建成以後即舖軌。沿路建造了便橋兩座。4月5日,慈禧及光緒乘座專列,從北京永定門上車,經京漢鐵路及新易鐵路到梁各莊,全程120公里,行走了約二個多小時。慈禧對鐵路及火車十分滿意,賞賜了火車司機黃馬褂、花翎及知府銜。上一切擺設則賞賜給詹天佑

慈禧太后只曾使用新易鐵路一次。鐵路抗日戰爭期間被拆毀,鐵軌用於其他鐵路。後來在1958年大躍進期間以窄軌重建,在1990年再重舖成原來的標準軌,並更名為高易鐵路