无畏舰

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無畏號戰列艦(1906)平面圖
無畏號戰列艦12英吋主炮

無畏艦(Dreadnought)在20世紀初盛行,是各海軍強國競相建造的先進主力战舰的統稱。它起源於英國海軍在1906年建成的無畏號戰列艦(HMS Dreadnought)。其特徵是改變以往戰列艦各主炮的口徑不同,統一成相同口徑和型號,但保留副炮以防禦輕型軍艦,動力則改用高功率的蒸汽輪機

該艦成為世界海軍強國新一代戰列艦的始祖,確立其後35年火炮與動力的基本模式,且不斷提高火炮射程和航行速度。此類戰列艦被通稱為無畏艦,在此之前所建造的戰列艦則稱作前無畏艦。英國海軍的主炮口徑在13.5英寸以上者,另稱超級無畏艦。其主炮炮塔都裝設在艦體中心線上。

第一次世界大戰前,英國德國展開建造無畏艦的軍事競賽(參見下表)。

年份 英國 德國
1906年 1 0
1907年 3 0
1908年 2 4
1909年 2 3
1910年 3 1
1911年 5 3
1912年 3 2
1913年 7 3
1914年 3 1
總數 29 17

其他國家同時也建造其無畏艦。1916年的日德蘭海戰是史上規模最大的無畏艦海戰,其輝煌時代達到最高點。1922年舉行一戰後的華盛頓會議,世界海軍五強簽訂條約限制海軍軍備,主要即針對無畏艦。最後訂出的無畏艦比率為美國5:英國5:日本3:法國1.67:義大利1.67。