星系動物園

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星系動物園
網址 http://www.galaxyzoo.org
商業性質? No
網站類型 志願者科學計畫
註冊
語言 英文、波蘭文、繁體中文
持有者 星系動物園小組
創始者 星系動物園小組
推出時間 12 July 2007

星系動物園是邀請公眾協助在網路上為上百萬個星系在線上進行分類的天文學計畫。它是全民科學的例子,以公眾的成員協助進行科學研究。一個改進的計畫 - 星系動物園 2在2009年2月17日上線。中文版於2013年10月推出,由中研院天文所人員翻譯。

起源[编辑]

這個計畫是被Stardust@home啟發的,當時美國國家航空暨太空總署徵詢民眾從一個彗星計畫得到的影像中研究星際塵埃的撞擊。星系動物园是牛津大學普茲茅斯大學約翰霍普金斯大學耶魯大學和貝爾法斯特的指紋數位媒體共同合作的計畫。

志願者的重要[编辑]

電腦的程式無法可靠的分類星系。根據在這個計畫幕後的成員,凱文·沙溫斯基,在圖形的鑑識與分類的工作上,人腦比電腦更為精準與正確。沒有志願人員的參與,這些圖片需要耗費研究人員數年的時間,但他估計只要有10,000至20,000人提供時間來分類這些星系,這些程序只要一個月就能全部完成。

不需要天文學上的知識,在站台上的講解,將為志願者顯示螺旋、橢圓等星系,並可在顯示正確的答案前先試著分辨。也會顯示恆星和衛星星基的圖片,那些都是機器人望遠鏡所紀錄,但未能分類的天體。然後志願者可以嘗試對一些圖片進行分類,如果他們有正確的分類結果,就可以在另一張圖片上簽名並得到正確分類理由的數字。

之前未看過的影像[编辑]

克莉絲·林道特,另一位計劃中的幕後成員評論說:"一個好處是你可以看見過去從未曾看過的太空部分。這些圖像是由機器人望遠鏡取得,並自動進行處理,因此當你登入註冊後所看見的第一張圖片是過去從來沒有人看過的。"[1]沙溫斯基證實了這個說法:"這些星系全都是由機器人望遠鏡拍攝的,然後經過電腦的處理,因此這些都是第一次被人類的眼睛看見的影像。"[2]

原始的目的[编辑]

星系動物园的志願者先要從影像中判定是螺旋星系還是橢圓星系,如果是螺旋的,就要判定它們是順時針還是反時針方向。這些影像是由史隆數位巡天使用位於美國新墨西哥州阿帕契點天文台望遠鏡架台上的數位相機拍攝的。希望透過這樣的普查可以提供有價值的資訊,瞭解不同類型星系的分布狀態,讓科學家確認現行的星系模型是否正確[3]。這是大眾科學的一個範例。

理論學家相信螺旋星系的合併可以成為橢圓星系,而橢圓星系在獲得足夠的氣體和恆星之後,也可以成為螺旋星系[4]。此外,密西根大學的邁克爾隆吉教授聲稱螺旋星系的旋轉並不是隨機的。如果他的看法是正確的,將會迫使宇宙學進行一個重要的反思。這是建立在1,660個星系樣本上的調查結論,更大的樣本數可以支持或反駁這種看法[5]

進展[编辑]

在2007年8月2日,星系動物園發出了第一份的新聞稿,聲明80,000多名的志願者已經分類了一千萬個星系的影像,完成了這個專案第一階段的目標。現在的目標是:每一個星系都要讓20位志願者獨立的予以分類。多位分類的重要性是可以建立一個準確、可靠的資料庫,將更能符合科學界的高標準。首先,我們不僅要能區分橢圓星系和螺旋星系,還要能從微弱和模糊不清的影像中辨認出螺旋,這是過去沒有人曾經做過的(新聞信劄)。

然後,這個目標將提升至由30位熱心的志願者進行分類。最後的資料庫將包含由82,931位志願者分類的34,617,406個星系。為了避免工作上的偏差,將採用黑白和彩色的圖像來進行測試和分類,這也需要查驗螺旋是逆時針會順時針方向旋轉[6],以及是否是人眼的偏見(似乎已經是這種狀況)。

論壇和部落格[编辑]

已經有一個活躍的論壇在關注著星系動物園,有志願者在那兒發布更鮮明的圖像和進行討論,並且已經有一些有趣(非官方)的結果。環星系變得比一般所相信的更為常見;過去只有兩個已知的星系是’三隻腳’的- 可能有三支明顯的螺旋臂,現在發現的已經更多了[7],還有很多圖片是正在合併、碰撞或交互作用中的星系[8]

現在還有科學的'部落格(博客)'[9],有著動物園迄今已有成就的官方摘要。還有一個現在正在進行的專案,徵求志願者回顧一系列可能正在合併的星系。

星系動物園 2[编辑]

在測試版推出了幾個月之後,現在正在進行的是更詳細的分類制度。在樣本中包含由星系動物園中挑選出的250,000個最明亮的星系。星系動物圓 2將依據星系的形狀,核心的明亮或昏暗,和一些更奇特或古怪的段落,如合併或環星系等,進行更詳細的分類。在樣本中還包括一些在光學上較特異和奧林奇派的汙斑。

發現[编辑]

An object known as Hanny's Voorwerp[10], Dutch for Hanny's object,[11] was spotted by a member called Hanny van Arkel and has attracted some scientific interest.[12] This discovery was featured as NASA's Astronomy Picture of the Day on June 25, 2008.[13] It is now thought to be a portion of a gas-cloud, heated by the jet from a black hole.[14]

Seven scientific papers based on the overall data classifications are now completed and either published or in the hands of the journals, with more to follow. One of these concerns the evolution of 'red and dead' spiral galaxies into ellipticals.[15]

A number of telescopes are being used to follow up on Galaxy Zoo object discoveries, including Kitt Peak in Arizona and the IRAM millimeter dish in Spain.

相關條目[编辑]

群眾外包

參考資料[编辑]

外部鏈結[编辑]