最小對立體

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最小對立體(minimal pair)在音韻學中,指的是在某個語言中一對字詞,這對字詞的音韻元素,例如語音音位聲調時位(chroneme),只有一處相異,而有不同的詞意。這個概念可以用來說明某語言中,兩個語音構成兩個不同的音位。

音韻機制[编辑]

以英語的元音為例,"let"和"lit"可以用來說明語音[ɛ](let中)和 [ɪ](lit中)代表兩個不同的音位/ɛ/ and /ɪ/。而英語中輔音的例子則是"pat"和"bat"。在語音學中,這一對詞有很多不同之處。而主要的分別在於兩者開頭輔音[p][b]聲帶震動起始時間不同,而嘴型則完全相同。然而,兩者的時間長度也可能不同,可以用高畫質的錄影來分析。

音位分析的結果可能因同一語言的不同方言而有所差異。所以在某一方言中的最小對立體,可能在另一方言中是同音異字(homophone)的形態。這樣意思上不一定表示在同音異義詞的重音里頭其中的一個音位是欠缺的;那也只不過是差異現象不出現在同樣的文章上下文里頭而已。

詞源[编辑]

最小對立體英文作Minimal pair,中文翻譯不一,其他可見的翻譯有最小配對最小差別對最小辨意組等等。比較兩個詞時可稱最小對立對,比較兩個以上的詞時可稱最小對立組(minimal set)。

範例[编辑]

英語[编辑]

以下的詞對說明英語中各種不同的音位。

詞1 詞2 IPA 1 IPA 2
pin bin /pɪn/ /bɪn/ 首輔音
rot lot /rɒt/ /lɒt/
zeal seal /ziːl/ /siːl/
bin bean /bɪn/ /biːn/ 元音
pen pan /pɛn/ /pæn/
hat had /hæt/ /hæd/ 末輔音

相同發音部位及發音方法的輔音[编辑]

雙唇塞音清音/濁音送氣與否而分為4種語音:[p][pʰ][b][bʱ]。不同的語言中,只有其中的幾種會出現,因此音位的數量也會不同。

图示 語言 解釋
Bilabial plosives English.svg 英語 語音[p](例如:spin)和[pʰ](例如:pin)都存在,但它們是音位/p/同位異音,沒有可以區分這兩個音的最小對立體存在。但「bin」這個詞顯示,[b]是一個和/p/不同的音位/b/
Bilabial plosives Mandarin.svg 普通話 只存在[p][pʰ]這兩種語音(同時也是兩種音位)。在漢語拼音中,/pʰ/記作「p」,而/p/記作「b」(将既有的两个拉丁字母分别用于这两个音位)。
Bilabial plosives French.svg 法語/葡萄牙語 羅曼語族以及其他歐洲語言中,只有兩種語音(以及音位)[p][b]存在。
Bilabial plosives 4.svg 印度斯坦語 四種語音皆为不同音位。
Bilabial plosives Thai.svg 泰語 三種語音構成三種音位,例如:
  • ใบ /baɪ/「葉」
  • ไป /paɪ/「走」
  • ภัย /pʰaɪ/「危險」

元音[编辑]

以下表格列出了法語元音的最小對立組,其中的部份、或者全部的音,對於以英語為母語的人而言,可能聽起來很像,因為英語中並不存在[œ][y]這兩個音:

IPA 詞義
cire /siʁ/
sûre /syʁ/ 確定
sœur /sœʁ/ 姐妹
sieur /sjœʁ/ 先生
sueur /sɥœʁ/

輔音[编辑]

法語輔音中的一个最小對立組:

IPA 詞義
bête noire /bɛtnwaʁ/ 黑野獸,怪毛病
baie noire /bɛnwaʁ/ 黑色的浆果
baignoire /bɛɲwaʁ/ 澡盆

[tn]在法語中不是單一音位。這顯示了[n]旁与之共享发音部位的[t]的存在与否能形成一個最小對立體。[n][ɲ]只在發音部位上有差別。

希伯來語某些方言中的三個動詞展现了另一个最小對立組:軟齶塞音区分于小舌塞音,而喉塞音的喉部是否繃緊也有区分:

IPA 詞義
קרא /qɔːrɔːʔ/ 讀,呼叫
קרע /qɔːraʕ/ 撕開
כרע /kɔːraʕ/ 膝蓋

下列兩個希伯來語動詞中,唯一的差別在於第一個詞中間的喉塞音

IPA 詞義
לראות /liːrʔoːθ/
לירות /liːroːθ/

韓語中,「Korea」中的[ɾ]和「Seoul」中的[l]同位異音,對以韓語為母語的人而言,它们是同一個音位。差別在於[ɾ]是這個音位在元音前的同位音。

西班牙語中,[z][s]/s/這個音位的同位異音。[z]只會出現在濁輔音前,例如:mismo發音為/mizmo/.

長韻素的差異[编辑]

匈牙利語意大利語波蘭語,像拉丁語一樣,有輔音長度的區別。長度上的不同差異稱為時位(chroneme)。在國際音標中,延長一個音可以重覆一次音標表示,或者用/ː/。通常輔音用重覆表示,而元音用/ː/。以意大利語為例:

IPA 詞義
pala /ˈpala/ spade
palla /ˈpalla/ ball

匈牙利語德語泰語,像拉丁語一樣,有元音長度的區別,例如在泰語中(同時比較其音調):

IPA RTGS 特色 詞義
เขา /kʰǎw/ khǎo 短、上揚的音調 他/她
ขาว /kʰǎːw/ khǎo 長、上揚的音調 白色
เข้า /kʰâw/ khâo 短、下落的音調 進入
ข้าว /kʰâːw/ khâo 長、下落的音調
เข่า /kʰàw/ khào 短、低音調
ข่าว /kʰàːw/ khào 長、低音調 新聞

音調[编辑]

中文普通話、泰語以及許多非洲語言有音調上的差異。(參見:音高重音聲調語言)。以泰語為例:

IPA RTGS 特色 詞義
ขาว /kʰǎːw/ khǎ:o 上揚的音調 白色
ข้าว /kʰâːw/ khâ:o 下落的音調
ข่าว /kʰàːw/ khà:o 低音調 新聞

重音[编辑]

葡萄牙語羅曼語族以及義大利語中有許多重音的最小對立體,荷蘭語中則比較少一點。例如:(重音以尖音符表示):

語言 IPA 詞義
荷蘭語 voorkómen /foːrˈkoːmə/ 避免
荷蘭語 vóórkomen /ˈfoːrkoːmə/ 出現
羅馬尼亞語 copíi /koˈpi/ 兒童
羅馬尼亞語 cópii /ˈkopi/ 拷貝份數
葡萄牙語 andarão /ãdaˈɾãw/ 將要走
葡萄牙語 andaram /ãˈdaɾãw/ 走過了
意大利語 becchìno /beˈkkino/ 殯葬業者
意大利語 bécchino /ˈbekkino/ 讓他們啄食
西班牙語 límite /'limite/ 限制
西班牙語 limite /li'mite/ 他/她限制,你(正式用法)限制
西班牙語 limité /limi'te/ 我限制過了

某些詞對相異之處看似不只一個,但其實也是最小對立體,因為某些語音特質會影響另一語音特質。例如,英語的record(名詞)和record(動詞)看起來並不是重音的最小對立體,因為他們在元音上也有所不同。然而,因為重音的不同而導致元音的不同,在英語中是可預測的,所以這兩個詞被視為是一個最小對立體。同樣的情形也在俄語中出現,例如мука('拷問,痛苦')和 мука('麵粉')。

外部連結[编辑]

  • 輔音比較澳洲英語(non-rhotic)中的最小對立體以及圖片大部份適用於其他的英語方言。(英文)
  • 元音及雙元音的對比::澳洲英語(non-rhotic)中的最小對立體以及圖片大部份適用於其他的英語方言。(英文)
  • Picturable Minimal Pairs ... ... and other word lists (without pictures) in English from Caroline Bowen. (英文)
  • Phonological Therapy Speech-Language Pathologists' intervention "tricks" and techniques involving minimal pairs - Words and Pictures from Caroline Bowen (英文)
  • Freebies Index Many words and pictures: singleton consonant lists, revisions and repairs, minimal pairs, etc from Caroline Bowen (英文)