朔望月

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朔望月,在天体测量学中,是指月球连续两次合朔的时间间隔。因为摄动的关系,朔望月的长度大约在29.27至29.83天之间变动著,长期的平均长度是29.530588天(29天12小时44分2.8秒),或大约是29.5天。由于月相的变化易于观察,所以陰曆曆法以其的平均长度作为一个朔望月。

形成

众所周知,月亮本身不发光,只是反射一部分的太阳光。对于地球上的观测者来说,随着太阳、月亮、地球相对位置的变化,月亮在不同日期里呈现出不同的形状,这就是月相的周期变化。需要注意的是,由于月球总是以一个面对着地球(潮汐锁定),故虽然月亮被太阳照射时,总有半个球面是亮的,却由于这半个球面不总是对着地球而表现出阴晴圆缺的变化。

"朔"在天文上是指月亮黄经和太阳黄经相同的时刻。此时月亮处于太阳和地球之间,黑暗半球对着我们,导致几乎无法看到月亮。朔日时,月亮和太阳几乎同时从东方升起,即使地球把太阳光反射到月亮,然后再由月亮反射回来的那部分光(称为地照光),也会完全被太阳的强光淹没。

而当地球处于月亮与太阳之间时,月亮被太阳照亮的半球朝向地球,此时月亮黄经和太阳黄经相差180度,即为"望"。

月相变化的周期,也就是从朔到下一个朔或从望到下一个望的时间,叫做朔望月。观测结果表明,朔望月的长度并不固定,最长可达29天19小时多,最短为29天6小时4分多, 平均长度约为29天12小时44分3秒。

影响

朔望月是月亮圆缺变化的周期,与地球涨潮落潮有关,与航海、捕鱼也有密切的关系。因其对人们夜间的活动有较大的影响,同时在宗教上月相也占有重要位置,朔望月被自然地当作比日更长的记时单位。