杰雷米亚·霍罗克斯

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杰雷米亚·霍罗克斯

杰雷米亚·霍罗克斯英语Jeremiah Horrocks,1618年-1641年1月3日),英国天文学家

霍罗克斯出生于利物浦附近托克斯特思公园镇的一个小农家庭。1632年他进入剑桥大学伊曼纽尔学院学习,但由于经济压力,于1635年被迫辍学。在求学期间,霍罗克斯接触到了第谷·布拉赫约翰内斯·开普勒等人的工作。在年仅17岁时,霍罗克斯便已敏锐地发现到开普勒理论的不足之处,并开始通过数学方法研究使月亮地球运转的作用力,也就是日后艾萨克·牛顿研究的万有引力

1639年,霍罗克斯发现开普勒的鲁道尔夫星表有误差,并预言在当年的11月24日(儒略历日期,格里历是12月4日)会发生一次金星凌日现象。在其预言日期的下午3:15,霍罗克斯通过自己的望远镜观察到了金星凌日,同时其友人威廉·克莱布崔也同时观测到此次凌日。通过两人的观测,霍罗克斯推测出金星的大小,以及地球离太阳的距离,虽然其得出的结果仍远小于实际距离,但已经是当时人类最接近事实的推测。

霍罗克斯1641年1月3日时在托克斯特思公园家中因不明原因突然逝世,年仅22岁。后人为纪念其功绩,将月面的一处环形山命名为霍罗克斯环形山

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